Actualitat

L’electró “compleix” 115 anys

dilluns, 30/04/2012

FONT: Plataforma SINC

El 30 d’abril de 1897 el físic britànic Joseph John Thomson anuncià en una conferència els resultats de la seva experiments amb raigs catòdics i, en particular, el descobriment de l’electró. Introdueix la idea que l’àtom es pot dividir en les anomenades partícules fonamentals: electrons (amb càrrega elèctrica negativa), protons (amb càrrega elèctrica positiva), neutrons (sense càrrega elèctrica). Thomson considerà l’àtom com una gran esfera amb càrrega elèctrica positiva en la qual es distribueixen els electrons “com petits granets, de manera similar a les llavors d’una síndria”.

Aquest cap de setmana, fira científica: “Cervell, música i intel·ligència artificial”

dimarts , 24/04/2012

El proper dijous, 26 d’abril, de les 15:30 a les 21:00 hores, tindrà lloc a la Fabra i Coats. Fàbrica de Creació (Sant Adrià, 20) la fira científica d’entrada lliure “Cervell, música i intel·ligència artificial”, organitzada per l’Institut de Cultura de Barcelona a través del programa Barcelona Neurociència.
A la fira es presentaran exemples de la recerca més avançada en la interfície cervell-ordinador, en pròtesis neuronals, en neurorehabilitació i en màquines capaces de moure’s de manera autònoma; tots aquests projectes són del Grup de Recerca en Sistemes Sintètics, Perceptius, Emotius i Cognitius (SPECS) de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) que s’encarrega d’estudiar els principis neuronals, psicològics i de comportament derivats de la percepció, l’emoció i la cognició. Ho fa combinant sistemes del món real amb sistemes computacionals i desenvolupant robots inspirats en la biologia. Duu a terme la seva activitat en tres eixos: la neurociència cognitiva teòrica, els sistemes biològics basats en el món real i les tecnologies reparadores del cervell.
També hi haurà instal·lacions interactives, demostracions experimentals i, com a cloenda, la xerrada «Neurociència i música», a càrrec de Paul Verschure i Robert Zatorre, inclòs en el cicle El cervell envaeix la ciutat organitzat juntament amb la Societat Espanyola de Neurociència i l’Obra Social “la Caixa”.

Els microorganismes danyen l’Estació Espacial Internacional

dilluns, 23/04/2012
FONT: EFE
El vicepresident de l’Acadèmia de Ciències de Rússia, Anatoli Grigoriev, ha advertit que a l’Estació Espacial Internacional (EEI) s’han trobat  microorganismes que suposen un perill per a la plataforma orbital. “Ho vam veure a l’estació (soviètica) Mir i ara ho veiem en l’EEI: l’acció nefasta de la microflora en l’estructura de la plataforma”,  ha dit Grigoriev (citat per l’agència Interfax) en una conferència científica que se celebra a la capital russa.
Ha explicat que aquests microbis”danyen no només el metall, sinó també els polímers, pel que poden ser la causa de desperfectes tècnics”. El científic ha indicat que els experiments d’exposició de microorganismes en el casc exteriorde l’EEI demostren la seva gran vivacitat, ja que en condicions extremes suporten 18, 31 imés mesos. Rússia i els altres països que participen en el programa de la plataforma orbital estudien la possibilitat d’ampliar fins a 2020 el termini d’explotació de l’enginy, el primer mòdul-el rusZarià-va ser posat en òrbita el 20 de novembre de 1998.
Actualment, la EEI alberga a l’expedició número 30, que integren els nord-americans DanielBurbank i Donald Pettit, l’holandès André Kuipers i els russos Oleg Kononenko, AntónShkáplerov i Anatoli Ivanishin.

Nova diana per un possible tractament de l’addicció a la cocaïna

dilluns, 23/04/2012

Font: Eurekalert

Una nova investigació de Centre Mèdic Mount Sinai a Nova York revela que l’exposició repetida a la cocaïna disminueix l’activitat d’una proteïna necessària per al funcionament normal del sistema de recompensa del cervell que condueix a l’addicció. Els investigadors també han estat capaços de bloquejar-la i així tallar aquest complex sistema que acaba induint l’addicció. La recerca, que publica la revista Nature Neuroscience, s’ha fet amb ratolins i proporciona un primer model de com la cocaïna canvia la forma i la mida de les neurones involucrades en el circuit de recompensa.

L’exposició repetida a la cocaïna disminueix l’expressió d’una proteïna necessària per al funcionament normal del sistema de recompensa del cervell. El cervell addicte tan sols troba la manera d’activar aquesta zona del cervell (imprescindible per a sentir-se motivat i tirar endavant) consumint la droga, el que acaba generant addicció.

Els investigadors van manipular l’expressió d’aquesta proteïna al cervell utilitzant una nova tècnica, l’optogenètica, que consisteix en fer servir la llum. D’aquesta manera van poder actuar sobre el circuit recompensa i acabar amb el desig de consumir la droga. Tot i que encara cal investigar més, els investigadors afirmen que la troballa obre la porta a una nova direcció per al tractament d’addicció a la cocaïna. “Pràcticament no hi ha règims de medicaments per l’addicció a la cocaïna, la psicoteràpia només, i un treball primerenc amb les vacunes”, explica l’investigador principal de l’estudi, Eric Nestler, investigador i director de l’Institut del Cervell de la Mount Sinai School of Medicine.

Comptant pingüins des del cel

dilluns, 16/04/2012

Mònica L. Ferrado

Un nou estudi en el que s’han fet servir mapes per satèl·lit revela que a l’Antàrtida hi ha el doble de pingüins emperador del que es pensava. Els resultats proporcionen un punt de referència important per al seguiment de l’impacte del canvi climàtic sobre aquesta emblemàtica espècie, que es reprodueix a zones remotes molt difícils d’estudiar, inaccessibles i amb temperatures extremadament baixes.

L’autor principal de l’estudi i geògraf Peter Fretwell, del British Antarctic Survey (BAS), explica en una nota de la National Science Foundation: “Estem encantats de ser capaços de localitzar i identificar a un nombre tan gran de pingüins emperador. Tenim 595.000 aus, que és gairebé el doble de les estimacions prèvies, segons les quals es calculava que hi havia entre 270.000 i 350.000. Aquest és el primer cens complet d’una espècie des de l’espai. “

Els pingüins emperador, amb el seu plomatge blanc i negre destaquen sobre la neu i les colònies són clarament visibles en les imatges de satèl·lit · lit. Això va permetre a l’equip analitzar 44 colònies de pingüins emperador al voltant de la costa de l’Antàrtida, i set colònies prèviament desconegudes.

Troben a la Xina restes d’un homínid desconegut fins ara

dijous, 15/03/2012

Mònica L. Ferrado

Investigadors australians i xinesos han trobat restes fóssils de quatre individus d’una nova espècie humana que va viure a la Xina fa entre 11.500 i 14.500 anys. Els científics han trobat restes de dents i cranis a dues coves del sud-est del país asiàtic, a Maludong i Longlin. Aquesta nova espècie barreja característiques morfològiques arcaiques i modernes. El seu front s’aproparia als neandertals, la cara es força curta i la mandíbula sortida.

De moment, els han batejat com els homes dels cérvols vermells ja que han deduït que els caçaven. “Aquestes restes fòssils podrien ser d’una esècie no coneguda fins ara, que hagués sobreviscut fins al final de l’era del gel, fa uns 11.000 anys”, explica Darren Curnoe, de la Universitat de Nova Gal.les. “També podrien representar una migració molt primerenca d’humans moderns fora d’Àfrica, encara que sigui una població que potser no va deixar llegat genètic”, explica Curnoe. Una dada rellevant és que mai s’havien trobat en aquesta zona fòssils humans de menys de 100.000 anys.

Anticiclons més intensos per la contaminació

dijous, 3/11/2011

Al mar d’Aràbia els ciclons tropicals han augmentat els últims trenta anys en freqüència i en intensitat i han provocat danys sense precedents. Un estudi que avui publica Nature ho relaciona amb l’augment de la contaminació. En concret, amb els núvols negres que es produeixen amb la crema de biomassa i de combustibles fòssils. Estan formats per partícules d’aerosols que trenquen l’equilibri dels corrents.

Malgrat les altes temperatures, al mar d’Aràbia els ciclons o huracans són poc freqüents, i quan n’hi ha acostumen a tenir poca intensitat. Els autors de l’estudi han vist un canvi de tendència en comptabilitzar i analitzar un total de 20 ciclons en tres dècades. Els més forts, els últims 15 anys. Per exemple, el 1998 un cicló va causar 1.100 morts a l’oest de l’Índia. El 2007 l’huracà Gonu va causar grans pèrdues als Emirats Àrabs i a l’Iran.

La vacuna de la malària, més a prop

dijous, 20/10/2011
AGÉNCIES

Bones notícies en la lluita contra la malària: les dades de la vacuna experimental RTS,S, elaborada per la farmacèutica GlazoSmithKline i la organització Malaria Vaccine Initiative (MVI) han demostrat que la immunització redueix a la meitat el risc d’infecció en criatures d’entre cinc i disset mesos.

L’estudi es troba en la fase III -una de les fases finals- i s’ha dut a terme amb 15.460 nens i nenes de set països africans, el que el converteix en el major assaig mai realitzat amb un fàrmac d’aquest tipus, segons s’ha fet públic aquest dimarts a la Fundació Bill & Melinda Gates, a Seattle, i segons ha publicat simultàniament The New England Journal of Medicine.  “Aquestes dades ens deixen a les portes de la primera vacuna contra la malària”, ha dit  Andrew Witty, director general de l’empresa farmacèutica, que ha destacat que creu que aquest nou fàrmac “contribuirà a controlar la malària més que no pas a eradicar-la”. Per la seva banda, Christian Loucq, director de l’organització MVI, ha dit que estan “molt feliços” perquè “mai abans havien estat tan a prop d’aconseguir una vacuna exitosa contra la malària”.

Ara, els investigadors esperen noves dades provisionals el 2012 i els resultats definitius a finals del 2014. Si es confirma l’eficàcia i la seguretat, aquesta seria la primera vacuna contra la malària i podria ser real el 2015.

La malària és endèmica en més de 100 països arreu del món i l’any 2009 va matar 781.000 persones, segons dades de l’Organització Mundial de la Salut. Algunes mesures preventives, com l’ús de mosquiteres, d’anti-mosquits i la combinació de fàrmacs anti-malària, han ajudat en els últims anys ha reduir el número de casos però els experts asseguren que una vacuna efectiva és vital per lluitar contra la malaltia.

Un brot de xarampió afecta Catalunya

dimarts , 11/10/2011
MÒNICA L. FERRADO

En el que portem d’any, s’han registrat 137 casos confirmats de xarampió a Barcelona. Tot i això, no és un cas únic, ja que també afecta molts altres països d’Europa i d’Àfrica. La pujança d’aquest fenomen ha fet, fins i tot, alertar l’OMS. La principal causa d’aquesta malaltia és que cada cop hi ha més persones sense vacunar. Concretament, els casos detectats se centren en nens no vacunats amb la triple vírica i en adults més grans de 30 anys que no van formar part del calendari vacunal quan eren infants. Els responsables de l’ASPB (Agència de Salut Pública de Barcelona) alerten que “no podem donar la malaltia per acabada”.

Vistes des de l’Estació Espacial Internacional

dilluns, 19/09/2011

Així és com es veu la Terra des de l’Estació Espacial Internacional. Es tracta d’un video a partir d’un conjunt de fotografies registrades des de l’EEI durant la nit. El recorregut comença sobre l’oceà Pacífic, continua sobre Amèrica del Nord i del Sud fins a l’Antàrtida. Entre les ciutats que més o menys es poden apreciar en les imatges hi ha Vancouver, Victòria, Seattle, Portland, San Francisco o Los Àngeles. El conjunt de fotografies que s’han fet servir es pot trobar a: The Gateway To Astronaut Photography of Earth .