Arxiu del dilluns, 31/01/2011

Límits a l’Univers?

dilluns, 31/01/2011

llar de foc.jpgEn ocasions es parla del límit de l’Univers. Un concepte curiós, perquè un límit dóna a entendre que al darrera del límit hi ha alguna altre cosa. Però si l’Univers és tot el que existeix, allò que hi ha més enllà del límit també entra en la categoria del “tot” i per tant, seguiria formant part de l’Univers. Aleshores?

Per parlar del límit de l’Univers hi ha un parell de coses que cal tenir presents. Per començar, i fins on sabem, la velocitat de la llum és la màxima possible. Res pot anar més de pressa. Potser en un futur descobrirem que això no és exacte, però per ara, totes les dades indiquen que si. Una llauna pels autors de ciència ficció, però és el que hi ha.

L’altre dada és que l’Univers s’està expandint. Quan mirem les galàxies veiem que totes s’allunyen de la nostra. Com que ja no ens passa pel cap ser el centre de l’Univers, la explicació es que l’Univers s’expandeix i des de tot arreu sembla que tot s’allunyi de tu. Igual que un globus que s’infla. Com que podem mesurar la velocitat a la que s’allunyen, podem calcular quan temps fa que estaven totes juntes. Aquell és el moment del Big Bang, fa 13.700 milions d’anys segons els darrers càlculs. De nou, aquesta xifra pot canviar en funció de noves dades, però de moment és la millor que tenim.

Doncs des del nostre punt de vista si que hi ha un límit a l’Univers. És el que es diu “Univers observable” i semblaria que ha de ser una esfera que tindria la Terra al centre i un radi de, justament, 13.700 milions d’anys llum. Tot el que estigui més enllà no ens pot afectar de cap manera perquè res provinent d’allà ha tingut temps d’arribar des de la creació de l’Univers. He dit que ho semblaria, perquè la dada és incorrecta. La xifra correcta és de 46.000 milions d’anys llum.

El motiu és que després que sortís la llum camí cap a nosaltres, la zona de l’Univers on hi havia aquella galàxia ha continuat expandint-se. La llum ve cap aquí, però la galàxia segueix marxant cada vegada més lluny. No pensar en aquest detall és un error molt freqüent (que jo he comés més d’una vegada). Si es té en compte aquest efecte, la xifra resultant on posem el límit del que ens pot afectar és de 46.000 milions d’anys llum. Res de més enllà té cap efecte sobre nosaltres.

I res, vol dir res. No només la llum. Cap mena d’informació, d’efecte, de influència. Penseu que, pel que sabem, fins i tot la gravetat actua a la velocitat de la llum. Per nosaltres, tot el que hi ha més enllà d’aquesta xifra és fora de l’Univers a la pràctica. Òbviament és un punt de vista molt antropocèntric i cada indret de l’Univers tindrà el seu propi límit de l’Univers observable. Nosaltres ens trobem al límit per un observador que estigui en una galàxia a 46.000 milions d’anys llum.

Un detall més que cal tenir present és que aquest límit no depèn de com millorem els sistemes de mesura. És una limitació del mateix Univers causada pel fet que la velocitat de la llum és finita. Podem mesurar coses que arriben aquí en forma de radiacions, gravetat o informació d’alguna mena, però de més enllà de l’Univers observable, encara no ha arribat res.

A la pràctica l’Univers és el que hi ha en aquest límit, però conceptualment resulta insatisfactori. Que passa amb la resta? amb més enllà? Pots ser infinit? I si no ho és com ho imaginem?

Doncs podem especular, però sense dades ni possibilitats de tenir-les entrem en el món de la filosofia més que la ciència. L’únic que cal tenir present és recordar sempre que en el Big Bang va originar-se tota la matèria i l’energia, però també l’espai i el temps. No són galàxies que s’allunyen en l’espai. És l’espai mateix el que es dilata. Per això no té sentit preguntar-se que hi ha abans del temps, o més enllà de l’espai. En tot cas, no són ni un temps ni un espai.

Com sempre: Difícil d’imaginar? No. Simplement impossible per uns cervells evolucionats per treballar amb conceptes de mida humana. Podem calcular-ho, però no ens ha de sorprendre la incapacitat per imaginar-ho. I que no ho puguem imaginar no vol dir, necessàriament, que sigui incorrecte!