Arxiu del dimecres, 23/02/2011

La foto manipulada dels creacionistes

dimecres, 23/02/2011

sol.jpg La imatge manipulada que va publicar el diari As l’altre dia s’ha convertit en el paradigma de la manipulació informativa. Cal dir que ja s’han disculpat i que les explicacions que han donat són més raonables del que vaig pensar en un primer moment. En un muntatge de moltes imatges no és impossible que s’escapi una capa del Photoshop. Això no és excusa però, al menys, no és una explicació tan absurda com semblava d’entrada.

En tot cas, una imatge així també és un bon exemple de com falsificar la realitat presentant una imatge on tot és correcte excepte algun detall. Justament el que canvia el sentit a tot el que es diu. Simplement expliques part de la veritat, però no tota, i ho fas de manera que la conclusió que se n’extreu sigui la que a tu t’interessa. Aquesta és una estratègia particularment menyspreable, però molt habitual. I un exemple clàssic el tenim en un dels arguments que fan servir els creacionistes per defensar que la evolució no pot tenir lloc.

Segons es pot llegir en moltes pàgines que defensen la veritat literal de la Bíblia, l’evolució és físicament impossible ja que ho prohibeix el segon principi de la termodinàmica. Això no és veritat, però et poden entabanar si no coneixes gaire la termodinàmica.

El segon principi de la termodinàmica es pot expressar de moltes maneres. Algunes de més precises, però més tècniques i complexes. Per exemple “És impossible obtenir un procés tal que, operant dins d’un cicle, produeixi exclusivament l’efecte d’extreure una quantitat positiva de calor d’una reserva i la producció d’una quantitat equivalent de treball.” Però també es fan servir formulacions més senzilles i entenedores com ara que “Els sistemes tendeixen a anar d’un estat d’ordre a un de desordre” o que “El grau de desordre de l’Univers tendeix a incrementar-se amb el temps”.

Això de l’ordre ho podem entendre fàcilment. Tot té tendència a desorganitzar-se, a espatllar-se. La explicació física fa servir conceptes com la energia o la entropia, però al final el resultat s’assembla molt al que ens diu l’experiència: Les coses no s’endrecen ni es reparen soles.

Actualment, ningú posa en dubte el segon principi de la termodinàmica. Per tant, segons els creacionistes, l’evolució no pot generar espècies, organismes, cèl·lules, molècules o cap estructura amb un grau superior de complexitat que els seus avantpassats. No pot, perquè ho prohibeix el segon principi de la termodinàmica. Només Déu podria crear coses perquè ell estaria per sobre de les lleis de la física.

Aparentment pot semblar que el que diuen no és cap ximpleria. L’evolució empeny els éssers vius a incrementar la seva complexitat. En el camí que porta de les cèl·lules que van començar a escampar-se pels oceans primitius fins als milions de formes de vida que hi ha actualment, la complexitat ha augmentat notablement. Aleshores? Que passa amb el segon principi de la termodinàmica?

Doncs no passa res. El problema és que no l’expliquen del tot. Com si diguéssim, falta un jugador a la foto que ens presenten. El detall que falta és que el segon principi aplica tal com diuen només si parlem d’un sistema aïllat. I això vol dir un sistema al que no hi afegim energia des de fora. Una màquina sempre tindrà tendència a espatllar-se si no hi fem res. Però si anem afegint canvis, si fem un manteniment i si reparem les peces fetes malbé, pot experimentar una notable millora. Naturalment, perquè això passi hem d’invertir-hi energia. I aleshores ja diem que no és un sistema aïllat, sinó obert. Aquesta energia que fem servir, que afegim al sistema, és la necessària per fer passar les coses de desordenades a ordenades.

El segon principi només s’aplica “si no afegim energia al sistema”. Els organismes poden evolucionar sempre que la biosfera disposi d’una font d’energia immensa que mantingui el grau de desordre dels éssers vius ben baix. I si voleu descobrir aquesta font d’energia, que sembla que els creacionistes esborren de la foto, només heu de mirar al cel. En diem el Sol.

L’energia del Sol és la que ha mantingut la vida a la Terra. Els organismes l’aprofiten per fer el seu metabolisme i mantenir les seves estructures. I també créixer i reproduir-se en excés, de manera que hi hagi prou varietat com per que la selecció  natural pugui triar i posar en marxa el procés evolutiu. No hi ha cap problema amb el segon principi, ja que el Sol està afegint energia al sistema constantment. Sense el Sol no hi hauria vida ni evolució entre altres coses perquè el segon principi ho impediria. Però resulta que el Sol hi es, per tant, l’evolució pot anar fent sense problemes.

Si algú us diu que el segon principi de la termodinàmica prohibeix l’evolució, sabreu que us vol enganyar, o que en realitat qui us ho diu no sap de que està parlant.

També podria ser que ignori la existència del Sol, però això ja sembla menys probable.