Arxiu del dimecres, 11/05/2011

Càncer, homosexualitat i tendenciositat

dimecres, 11/05/2011

rainbow flag.jpg El titular de la Razon ja sembla tendenciós: “La incidencia del cáncer es mayor entre los homosexuales, según un estudio”, i de seguida han saltat els comentaris a la xarxa acusant-los de tot. L’article fa referència a un estudi on afirmen que els homes gais tenen més probabilitat de patir càncer i les lesbianes que sobreviuen al càncer pateixen més problemes de salut després de la malaltia. Buf! Semblaria que és un mal rotllo per la salut això de la homosexualitat.

Però aquesta és exactament la mena de notícies que em fan posar a la defensiva. És un mal sistema donar per bo tot el que diu un medi amb una ideologia molt determinada. De la mateixa manera que la immensa majoria dels que escriuen a Twitter o facebook, segurament tampoc han llegit l’article original. Per tant, el millor és dedicar una estona a llegir l’article per esbrinar que diu exactament. I, com sempre, les coses no són com semblen.

L’estudi no és cap ximpleria. Qualsevol tipus de vida, qualsevol activitat, qualsevol preferència pot tenir efectes sobre la salut. Igual que prendre el Sol o menjar dietes riques en determinats tipus de greixos pot modificar la probabilitat de tenir càncer, és important saber si la homosexualitat també modifica aquesta probabilitat. La idea és saber si val la pena fer anàlisis per identificar prematurament el càncer o, sobretot, per millorar el seguiment de persones que ja l’han superat. No és diferent d’altres estudis fets segons raça, sexe, nivell d’educació, dieta o país de procedència. En aquest cas, l’estudi l’han fet en col·lectius homosexuals de Califòrnia.

Com passa amb tots els estudis, el que cal vigilar és l’explicació que li dónes a les diferències. Un detall que no s’esmenta normalment però que a l’article original si que tenen en compte. Per exemple, se sap que hi ha una major incidència de càncer en determinats col·lectius homosexuals simplement perquè també tenen una taxa de fumadors més elevada. En el cas de lesbianes també hi ha un augment en el risc d’algun càncer, però la causa és un major consum d’alcohol en el col·lectiu. Al final no és l’homosexualitat la causa sinó un estil de vida en concret.

L’estudi certament troba algunes diferències en la incidència de càncer al comparar heterosexuals, homosexuals i bisexuals i separant entre homes i dones. Però hi ha diferències que, per algun motiu misteriós, a la Razon no esmenten. Per exemple, la incidència de càncer de pròstata és menor en homes gais que en heterosexuals. O les dones bisexuals presentaven una incidència de càncer d’úter molt menor que les heterosexuals. Suposo que costa imaginar un titular que digui “la homosexualidad proteje del càncer”. I, en realitat, un titular així també seria una ximpleria.

Després de tot, les diferències que troben tampoc són tan espectaculars. Hi ha un 8% d’augment en la probabilitat de patir càncer si ets home homosexual. Però aquesta diferència és la mateixa (8%) que troben entre homes i dones. Recordeu algun titular que digui “Ser dona augmenta el risc de càncer”? Fins i tot es podria fer un titular que digués “ser dona, blanca, amb estudis superiors, nascuda als Estats Units i resident a Califòrnia augmenta el risc de càncer”. Això efectivament descriuria el que diuen les estadístiques d’aquest treball, però seria una bestiesa. Les dades, sense una interpretació correcta, no ens diuen gaire cosa (o les fem dir allò que ens interessa).

Al final, és possible que els col·lectius homosexuals presentin diferents incidències d’alguns tipus de càncer. Si fos així, és una cosa que cal saber per mirar d’entendre el motiu, a fi de prendre les mesures oportunes per evitar-ho o per detectar-ho a temps. Exactament igual que es fa amb els que fumen, els que tenen més de cinquanta anys o els que són de determinada ètnia.

Per Internet només hi ha accés lliure al resum, però un periodista s’hauria d’espavilar per aconseguir l’article complet. Si aleshores es molestés en mirar-se’l, trobaria que els autors insisteixen molt en les limitacions del treball . Sobretot en el fet que les dades només poden aplicar a una població concreta, la de Califòrnia, que presenta diferències amb altres poblacions. I especifiquen que “…és inapropiat concloure que aquestes troballes representen adequadament els gais/lesbianes/bisexuals supervivents de càncer de la resta dels Estats Units” (per no parlar ja de la resta del planeta). Tot plegat és un exemple d’un treball interessant i útil, tot i que amb limitacions que els autors ja indiquen. Un treball complex, amb molta estadística, que cal analitzar amb calma i sense simplificacions interessades. Però com que tracta sobre temes relacionats amb la sexualitat, ràpidament hi ha qui el fa servir per defensar “a partir de dades científiques” determinades ideologies.

Simplificar les coses amb el càncer quasi sempre és un error o una manipulació interessada. Un detall que és útil recordar quan topes amb segons quins titulars.