Arxiu del dijous, 8/09/2011

Menjar i il·lusions

dijous, 8/09/2011

beer.jpg Passat l’estiu tothom acostuma a fer bons propòsits. Els gimnasos tenen un gran nombre de nous clients decidits a mantenir-se en forma,  i es dispara el nombre de persones que comencen una dieta per contrarestar els excessos que hem fet durant les vacances. Després ja veurem quant de temps duren les bones intencions, però, al menys en el tema de les dietes, val la pena tenir present algunes descobertes que s’han fet sobre la psicologia dels humans a l’hora de menjar.

En realitat són coses que molts ja hem vist o experimentat com a curiositats però que mai hem pensat que tinguessin aplicacions a la vida real. I el cas és que si que en tenen. I moltes. Parlo de les il·lusions òptiques i de com ens poden fer menjar de més o de menys.

Molts haureu vist figures d’aquelles en que dues línies iguals ens semblen de mides diferents en funció de com acabin. Fa gràcia, però res més. Però a l’inrevés també funciona la il·lusió. Coses de la mateixa mida ens poden semblar diferents. Per exemple, si agafem dos vasos amb la mateixa capacitat, però amb diferent forma, sempre ens semblarà que el més alt conté més líquid. Això és una il·lusió tant forta que va acabar amb un escàndol al Qwest field, un estadi de futbol i de futbol americà que hi ha a la ciutat de Seattle.

Fa uns mesos es va fer una promoció. Podies triar comprar cervesa en vasos de plàstic de dues mides. Els grans, de 20 unces i els petits de 16. (Els americans fan servir diferents tipus d’unces, i unes serveixen per mesurar volum). Com és normal, el vas gran era més car, concretament 1,25 dòlars. Cap problema fins el dia que algú va decidir avocar el contingut del vas petit al vas petit i va trobar que en realitat… contenien exactament el mateix volum! (aquí ho podeu veure en video).

L’engany (o l’error) és fàcil perquè aparentment els vasos són prou diferents. Un és molt més alt i per tant ha de contenir més líquid. Però tot plegat no és sinó una il·lusió òptica igual que les línies de mida igual però que semblen diferents. El que això ens diu és que en realitat som molt dolents a l’hora de calcular quina quantitat d’aliment ingerim. Sempre diem que els restaurants cars tenen un gran plat amb una misèria de menjar al mig. En part deu ser cert, però cal tenir present una altra il·lusió òptica. Dos cercles iguals ens semblen diferents si estan envoltats per un altre cercle una mica més gran o molt més gran. En un plat gran la mateixa quantitat de menjar ens sembla més petita.

plats.jpg

Hi ha més coses que tenen a veure amb la psicologia del menjar. Per exemple, com més car sigui, tindrem tendència a menjar-ne més. Pensem que no, però quan es fan experiments es veu que per un mateix menjar (pizza en aquest cas) els qui pagaven més menjaven més talls que no pas els que tenien una oferta del 50 % de descompte. Un fenomen del que no n’eren conscients però que quan es gravava el que feien al restaurant resultava evident. Per això hi ha restaurants amb barra lliure. Pagues un preu i pots menjar tant com vulguis. Sembla que ha de ser molt barat i ruïnós pel restaurant, però la majoria tenim tendència a menjar menys… ja que ens sembla barat.

Tampoc som gaire (de fet gens) hàbils calculant calories. S’ha vist que instintivament donem molt valor a les calories de plats petits. Mirem el sucre del cafè i el substituïm per sacarina, però no tenim gaire en compte les calories del plat principal, que fan que l’efecte del cafè sigui irrellevant. I n’hi ha prou amb considerar un aliment “baix en calories” com per immediatament menjar-ne més quantitat. Igual que si ens diuen que es un aliment “natural” o “saludable”. Una simple paraula fa que mengem més.

I el millor de tot és que ni ens n’adonem i si ens ho diuen, habitualment ho neguem. Però identificar el problema és el primer pas cap a la solució, per tant una bona estratègia per controlar el pes podria ser: Oblida les dietes. Limítat a menjar variat i equilibrat… però compra una vaixella amb plats més petits. Així, la mateixa quantitat de menjar et semblarà més gran i, inconscientment, quedaràs satisfet abans! Com va dir algú, la millor dieta és la que no ets conscient d’estar fent.

(Nota: Sembla que tenim algun problema amb el filtre antiSpam. S’ha tornat boig i ara actua en plan guarda de discoteca i ara no deixa passar ni un comentari. Espero que aviat ho resoldrem)