Arxiu del divendres, 25/05/2012

Artritis i artrosi

divendres, 25/05/2012

788px-Joint copia.jpg El vocabulari que fan servir els metges acostuma a ser d’allò més incomprensible. En realitat, el vocabulari de cada gremi de cada professió és difícil d’entendre per la resta de personal i per això quan sents parlar, per exemple, un informàtic acostumes a posar cara de no entendre res de res. Però amb els metges i les malalties, abans o després hi hem de tractar, i aleshores toca bregar amb paraules estranyes. Ells simplement les fan servir per especificar malalties, símptomes o fàrmacs de manera concreta. Però de vegades apareixen paraules que volen dir coses diferents, però que s’assemblen i ja tenim la confusió a punt.

A mi em va passar molt de temps amb dues malalties molt freqüents que en realitat no tenia clar si eren la mateixa o, en cas contrari, quina era la diferència: L’artritis i l’artrosi.

En realitat quan descobreixes com es fan servir els prefixes i els sufixes, resulta més senzill. Si la malaltia comença amb “artro” deu ser perquè fa referència a les articulacions, els punts d’unió entre els ossos. I després només cal recordar que en general les malalties que acaben en “…itis” són malalties inflamatòries (com la apendicitis) mentre que les que acaben en “…osi” són malalties degeneratives.

Per tant, l’artritis és una inflamació de les articulacions, mentre que l’artrosi és una malaltia causada pel desgast i la degeneració del cartílag de les articulacions.

Que tenen en comú? Doncs que en els dos cassos fan mal les juntures.

En l’artrosi, el cartílag que hi ha als extrems dels ossos es va desgastant. L’os és una estructura rígida que si anés fregant amb un altre os cada vegada que movem una articulació es desgastaria de seguida. Per evitar-ho hi ha el cartílag, que fa com de coixí, més tou, i permet que el moviment sigui molt més fluid. Però si aquest cartílag es fa malbé, apareixen els problemes. Especialment el dolor al fer servir les articulacions. I les més freqüentment afectades són les de l’esquena, la zona lumbar, les mans o els peus.

L’artrosi pot aparèixer per molts motius, però l’edat és el més destacat. I en el cas de les dones, a partir dels cinquanta encara més. Mica a mica anem perdent la capacitat d’anar refent el cartílag i el desgast es fa fent més i més important. I per tractar-la, a més dels analgèsics, es dóna una cosa anomenada sulfat de condroïtina que és la molècula a partir de la qual es fabrica el cartílag. Si el cos en fa poc, al menys que no sigui per falta de materials de construcció.

L’artritis en canvi, és una inflamació de l’articulació. I això pot passar per molts motius, de manera que hi ha diferents tipus d’artritis. La més coneguda potser sigui l’artritis reumatoide, una malaltia autoimmune que causa inflamació de les articulacions. Però la “gota” que patien els reis d’èpoques passades també és un tipus d’artritis causada per l’acumulació de cristalls d’àcid úric a les articulacions. També pot ser per una infecció o per una malaltia del sistema nerviós. El que passa és que si la cosa dura molt temps acaba per desgastar també el cartílag i es parla d’osteoartitis per fer referencia a l’artrosi (de manera que tot acaba per ser ben embolicat)

En aquest cas el que cal donar són antiinflamatoris. Però la veritat és que el seu efecte és més aviat moderat. Un dels motius és que costa molt que els medicaments que prenem arribin a l’interior de les articulacions.

La obesitat curiosament també és un factor de risc per aquestes malalties. Les persones amb molt pes corporal fan treballar més les articulacions inferiors, sobretot les dels genolls, que poden danyar-se i desgastar-se amb més facilitat.

I ara que ja ha acabat la sèrie House, podem recordar que una de les coses que causen artritis és el lupus. (Però ja se sap… mai és lupus!)