Arxiu del dijous, 31/05/2012

El vol del “Dragon”

dijous, 31/05/2012

DragonThrust_SpaceX02.jpg Fa pocs dies ha canviat el curs de la historia en la exploració espacial. Fins ara era un tema completament restringit a les agències espacials de diferents països. La NASA americana, l’ESA europea, les agències russa, xinesa, índia o brasilenya eren les més conegudes. Els motius eren bàsicament econòmics (l’aventura espacial costa una pasta) i estratègics. Si ho poden controlar, primer que hi vagin els militars, després els governs, i potser després deixem anar a qui li plagui.

La iniciativa privada es limitava als satèl·lits, però no pas als sistemes de llançament, però l’any 2002 es va fundar l’empresa Space X i les coses van començar a canviar. En els primers anys van desenvolupar un parell de coets, el Falcon 1 i el Falcon 9. Aquest últim ja té una mida considerable i moltíssimes possibilitats.

Diuen que l’important és triar correctament els moments, i els de Space X el van encertar de ple. La NASA fa poc que ha retirat els seus transbordadors i de moment no disposa de cap sistema per enviar res a l’espai. Per abastir la estació espacial internacional (ISS) o per portar-hi astronautes depenen sobretot de les naus russes i en ocasions dels Arianne europeus.

Per això, els de Space X van aconseguir un contracte amb la NASA per pujar material i potser personal fins la ISS. Són contractes de l’ordre de 1600 milions de dòlars per dotze missions. No està malament.

Doncs aquest dimarts van llençar la primera missió per portar material a la ISS encarregada a una empresa privada. El Falcon 9 va sortir, després d’algun endarreriment d’última hora, portant material i menjar per als astronautes de la ISS. Tot això anava a la càpsula batejada com Dragon.

El nom sembla que li van posar per la cançó d’en “Puf, el drac màgic” i pensant en aquells que deien que caldria màgia per que ho aconseguissin. La càpsula Dragon pot portar càrrega, però també pot portar fins a set persones. I una de les gràcies del sistema és que tot es reutilitza, el coet Falcon i la càpsula Dragon.

Un dia després del llançament, la Dragon es va acoblar amb èxit a la Estació Espacial Internacional. Primer la van capturar amb el braç mecànic i després es va unir a les escotilles. Els astronautes feien broma dient que mai saps que trobaràs a l’espai, ells acabaven de capturar un drac (un dragon) per la cua!

Imagino que, com acostuma a passar quan hi entra la iniciativa privada, l’exploració de l’espai experimentarà una bona embranzida. Segur que ja hi ha projectes per posar hotels a la Lluna i coses així (que tal si porten eurovegas a la Lluna?). Aquestes són les bones notícies. Per contra, els temes de seguretat, acostumen a anar més justets. Potser no al principi, però amb el temps…

I, és clar, l’exploració centrada en el coneixement quedarà en segon terme. Ara tocarà treure rendibilitat de l’espai. I hi ha molt espai per anar fent! Això també implicarà començar a preparar legislació espacial i coses semblants. Previsiblement les discussions ja no seran per quin país té drets sobre la Lluna, Mart o Mercuri, sinó quina corporació té els drets.

El que preveia la ciència ficció ja truca a la porta.