Arxiu del dilluns, 8/10/2012

La trucada màgica

dilluns, 8/10/2012

Nobel-Prize.jpg Avui comença la setmana en la que s’aniran anunciant els guanyadors dels Premis Nobel d’aquest any. A mig matí coneixerem el guanyador, o guanyadors del premi de medicina o fisiologia. Demà tocarà el torn al de física i dimecres el de química. El divendres coneixerem el de la pau i dilluns següent serà el torn per el premi Nobel d’economia. Notareu que falta el de literatura, però hi ha la tradició de no  informar encara de la data en que faran públic el nom del guanyador.

Això de les tradicions es manté força en el tema dels premis Nobel. És una mica ridícul, però el cas és que això de les tradicions cada vegada m’agrada més. Potser sigui perquè visc en un indret on tenim tendència a desfer-nos de tot el que sigui vell i substituir-ho per coses noves, modernes o de disseny, de manera que poques coses tenen la oportunitat d’arribar a ser tradicionals.

En el cas dels premis Nobel, hi ha tradicions i costums de tota mena. Però una de les que genera més anècdotes és la manera d’anunciar el premi. El nom del guanyador es manté en secret fins l’últim moment i aquest secret inclou també als guanyadors. Només uns minuts abans de fer-ho públic, el comitè Nobel s’encarrega de fer una trucada per telèfon als guanyadors informant-li’s del fet. Una trucada que, de ben segur, no oblidaran mai.

Hi ha vegades que pots estar esperant-la. Si creus que has fet algun descobriment mereixedor del premi Nobel, quan arriba el dia pots preguntar-te: Rebré la trucada? Això és el que va passar amb Barry J Marshall i J. Robin Warren. L’any 1983 van publicar el descobriment d’un bacteri que vivia a l’estómac i que era el responsable de les úlceres gàstriques. Certament era un descobriment que podria merèixer el premi. El que passa és que de grans descobriments n’hi ha molts. A partir de l’any 89 els dos amics van decidir anar a prendre una cervesa a un pub per celebrar-ho en el cas que guanyessin. Ho van fer durant 16 anys, i finalment, al 2005 van rebre la trucada en aquell mateix pub. M’imagino la festa que es deuria muntar, encara que asseguren que només van beure un  a copa de vi per poder estar en condicions d‘atendre als medis de comunicació.

Altres els agafa més per sorpresa. En Richard Ernst es  un químic suís que va desenvolupar una nova metodologia anomenada “ressonància magnètica nuclear d’alta resolució”. L’any 1991 anava en avió cap a Moscou quan va veure que de la cabina sortia el capità i se li dirigia somrient per felicitar-lo i informar-li que li havien concedit el premi Nobel de Química. Diuen que quan comences un viatge mai no saps exactament com l’acabaràs, però en aquest cas segur que va ser un viatge memorable.

Ara tothom va amb el mòbil i estem més o menys localitzables, però no sempre ha anat així. L’any 1994 van guanyar el Premi Nobel d’economia  John C. Harsanyi, John F. Nash Jr. i Reinhard Selten pels anàlisis dels equilibris en la teoria de jocs. John Nash és famós per la pel·lícula “una mente maravillosa”, però l’anècdota d’aquell dia va ser que en Reinhard Selten havia anat al supermercat amb la seva dona i no hi havia ningú per agafar el telèfon. Diu que quan van arribar a casa i van veure una munió de gent a l’entrada es van espantar per si havia passat alguna cosa dolenta. I quan algú el va reconèixer i el va felicitar , ell va respondre “… felicitats, perquè?”.

Un altre economista, en James A. Mirrlees explica que quan va agafar el telèfon i va escoltar el que li deien va respondre tant educadament com va poder si tenien alguna prova per verificar que allò que li deien era cert. El dubte és comprensible, perquè guanyar un Premi Nobel no és una cosa que normalment esperis que et passi. També dubtava en Louis J. Ignarro l’any 2008, quan va rebre la trucada per informar-li que els seus treballs sobre l’òxid nítric havien merescut el guardó. Diu que després s’anava preguntant si realment havia entès bé el que li havien dit. Una sensació que, com a bon cagadubtes que soc, puc entendre perfectament.

En tot cas, avui, i els dies propers, hi haurà unes quantes persones que rebran una trucada que els canviarà la vida.