Arxiu del dijous, 8/11/2012

Les xifres de la mort

dijous, 8/11/2012

Mortality-rates-big-graph-001.jpg Tafanejant per la xarxa trobo aquest gràfic que em sembla extraordinàriament interessant. Mostra visualment les causes de mort a Gran Bretanya durant l’any 2011. A la nostra societat s’intenta evitar el tema de la mort, com si això ens fes immunes. Però tots morirem, abans o després, de manera ràpida o lenta, per un motiu o altre, ningú escapa al destí final. Podem dubtar de tot el que vulguem excepte del fet que al final palmarem.

El que ignorem és la manera exacta en que ens arribarà la fi. Fins i tot persones que pateixen malalties greus i incurables poden patir un accident de tràfic aquesta tarda i topar amb el final d’una manera inesperada. Però malgrat que el nostre destí final l’ignorem, podem treure informació a partir de les dades estadístiques. I en aquest sentit, la gràfica funciona molt be.

D’entrada es evident que hi ha un parell de causes principals: els càncers i les malalties cardiovasculars. Dins d’aquests grups hi ha subdivisions, però elles soletes justifiquen al voltant de la meitat de morts. Després hi ha dos grups menors però també importants: Les malalties respiratòries i les malalties nervioses que a la gràfica estan separades entre problemes nerviosos i problemes mentals. Tota la resta són percentatges relativament menors.

Si la gràfica em sembla interessant no és per un desig morbós de recrear-me en un fet que per molt inevitable i llei de  vida que sigui, no deixa de resultar trist i dur. Més enllà d’això, aquestes dades ens permeten entendre com hem d’organitzar la vida. Per exemple, de quina manera s’ha d’enfocar la recerca en temes de salut. Si ets responsable de sanitat t’interessarà dedicar força recursos a la recerca de malalties que tinguin un impacte important en la població. Per això hi ha molta recerca en càncer i problemes cardiovasculars, i molta menys en patologies musculars.

També és interessant el baix percentatge de morts per malalties infeccioses (encara que en malalties respiratories n’hi ha moltes d’infeccioses i això modificaria les dades). Quan es parla de salut sempre pensem en epidèmies, microbis i infeccions. El motiu és que històricament aquestes eren unes importants causes de mortalitat i aquest fet queda reflectit en la cultura. Però amb els antibiòtics i les vacunes, la mortalitat real per aquest motiu és realment petita. De moment aquest ha estat un dels èxits innegables de la medicina.

Un altre de molt revelador és la mortalitat infantil. En segles passats era molt elevada, però ara fins i tot costa de trobar per la gràfica. Un altre motiu per agrair viure al segle XXI.

De totes maneres, les dades permeten altres reflexions. La gràfica és de Gran Bretanya i pot ser que només s’apliqui a una societat determinada. Primer he buscat les dades d’Espanya i veig que no són gaire diferents. Càncer i cardiovasculars són la causa principal tot i que mirat en detall es troben coses curioses. En homes el càncer és la primera causa de mort, en canvi en dones són els problemes cardiovasculars. I, de nou, podem estar contents que les morts per embaràs, part i post-part només representen un 0.01 % del total.

Per descomptat tot cal agafar-ho amb un cert distanciament. Les dades estadístiques poden ser les que són, però la que et toca directament a tu és la més important encara que en el global sigui una xifra percentual discreta.

I sobretot, cal tenir present que tot això varia extraordinàriament quan es compara amb les xifres dels països del tercer món. A la OMS tenen xifres de l’any 2008 que permeten comparar les 10 principal causes de mort en països rics i en països pobres. En ambdós grups, els problemes circulatoris del cor i del cervell son els dos primers motius. Però a partir d’aquí les coses ja marquen diferències. La gràfica separa els càncers per grups i veiem que en països rics, la tercera causa de mort son càncers de pulmó (quant de mal fa el tabac encara!) seguit per demències, per altres tipus de càncer i per coses com la diabetis. En canvi en països pobres, el cinquè lloc l’ocupen les diarrees! I el sisè la SIDA. També hi ha la tuberculosi, els accidents de cotxe i els problemes amb el naixement.

Malalties que als països rics considerem d’altres temps són encara un problema ben real als països pobres. I el més depriment és que mentre que en el cas dels rics, les principals causes de mort són aquelles que encara no sabem com evitar, en els indrets més desafavorits la gent es mor per motius que sabem com evitar.