Extincions absurdes

rino.jpg De vegades, la medicina tradicional pot ser d’allò més irritant. No passa res quan s’apliquen teràpies conegudes des de fa segles per tractar mals menors a base d’infusions o de determinades plantes. De fet, en aquests casos pot ser una alternativa preferible a molts medicaments. Resulten més greus els casos de persones que renuncien a tractaments d’eficàcia contrastada perquè prefereixen alternatives que fa segles es feien servir però que ara sabem que tenen aplicacions limitades. I finalment, és irritant quan veus que espècies animals poden arribar a extingir-se per culpa de collonades que només es basen en afirmacions gratuïtes tretes de llibres vells plens d’errors.

Ara Xina està arribant a tenir un poder econòmic remarcable. Era previsible tractant-se d’un país tan immens. I aleshores, les actituds, els costums i les creences dels xinesos, comencen a tenir impacte notable arreu del planeta. Un dels efectes secundaris d’aquest poder econòmic és que els rinoceronts tornen a veure’s en un greu perill d’extinció. El motiu? Que la medicina tradicional xinesa atribueix propietats curatives a les banyes de rinoceront. I cada vegada hi ha més xinesos amb prou calers com per pagar el que sigui per aconseguir aquest material.

Els rinoceronts són uns animals extraordinaris. Amb aparença de besties prehistòriques i un aspecte intimidador per causa de les seves dimensions, de la pell gruixuda que sembla una cuirassa i, és clar, per la banya que llueixen i que potser serà la causa de la seva fi. Normalment parlem de rinoceronts en general, però hi ha cinc espècies diferents, dues d’africanes i tres d’asiàtiques, totes més o menys amenaçades.

Com que per una banya de rinoceront es poden pagar molts diners, més de 50.000 euros el quilo, els furtius juguen fort i fan servir tot un arsenal, des de rifles de precisió, fins helicòpters. I juguen fort també en el sentit que en alguns països hi ha ordres de disparar a matar contra els furtius. Suposo que no es tant per protegir els rinos sinó el negoci de l’ecoturisme i els safaris fotogràfics, que sense els animals estrella se’n ressentiria molt.

Però la broma amargant és que la banya del rinoceront no té res d’especial. Està feta de queratina, una proteïna molt abundant a la natura. Les peüngles dels cavalls, els cabells o les ungles dels nostres dits són fetes de queratina. Al centre hi té un petit nucli fet d’òs, però el que creix sobretot és la queratina, que amb el desgast del temps i la manera com el frega a terra o als arbres va adquirint la forma definitiva.

I és que només és queratina! No hi ha altres components que puguin justificar que tingui utilitats terapèutiques. Encara menys que serveixi per coses tan disperses com febres, artritis, mal de coll, al·lucinacions, càncer i, com sempre, afrodisíac. Quan una cosa diuen que serveix per guarir tantes malalties, segurament no serveix per cap. Un animal amb aquella banya podia semblar màgic fa uns quants segles i per tant no és sorprenent que li atribuïssin propietats màgiques a la banya. Però l’època medieval hauria d’haver quedat enrere fa temps!

En realitat és tràgicament estúpid. Si la queratina de la banya de rinoceront fos un afrodisíac, menjar-nos les ungles seria el substitut perfecte per la viagra. Però tant se val. Hi ha el risc seriós que la ignorància unida a un creixent poder econòmic acabi amb uns dels animals més curiosos que hi ha.

4 comentaris

  • Daniel Closa

    28/11/2012 18:30

    Carquinyol. Realment els humans ens hi recreem en la estupidesa. I de vegades en fem motiu d’orgull.

    Xavier. Suposo que sempre preferim seguir amb les nostres conviccions, per irracionals que siguin abans que fer cas del que podem arribar a saber. Per aixó es mantenen les supersticions, les sectes i tota mena de creences irracionals.

    Sinera. Ui, no. Que calers i cultura no van necessaraiament hunts és una evidència. Recordo quan feien “Dallas” a la tele, sempre sobtava que a les cases dels rics mai no hi havia ni un llibre!

  • Sinera

    28/11/2012 10:26

    Semblaria que el poder econòmic hauria d’anar unit, per les facilitats que ofereixen els diners, a una major cultura. Però sembla que no va pas així.

    Potser, Daniel, que afegeixis als “100 mites de la ciència” un de nou entitolat “100 mites de la ciència xinesa”, que sigui fàcilment intel·ligible pels imbècils que creuen en aquestes animalades. I també pots aprofitar l’avinentesa per enviar-ne un a la casa reial.

  • Xavier

    28/11/2012 10:24

    Es vergonyós que l’ignorància i estupidessa humana arribi tan lluny.
    La manca de cultura, fà que puguin arribar a succeïr coses, en el nostre planeta, com aquestes.
    No hi ha res com el saber, per poder actuar amb seny i coherència.
    Salut a tothom i desitjo que això no arribi mai a passar.

  • Carquinyol

    28/11/2012 10:19

    La sempre famosa estupidesa infinita del ser humà ens porta a les fites més lamentables de la humanitat.

    I en aquest cas, a més, estúpids amb calers. Una mostra més de que el sistema capitalista és pervers. (perquè de comunistes ara mateix a Xina ben pocs hi queden…)