Formalhaut b; Algunes respostes i nous misteris

8362353443_b2b1915888_z.jpg Fa unes quantes setmanes vaig comentar sobre el misteri del planeta (o el que sigui) que hi ha al voltant de l’estrella Formalhaut. Un indret anomenat amb el sobrenom de l’Ull de Sauron per la similitud de la imatge amb l’escena de la pel·lícula. A les imatges veiem que al voltant de Formalhaut hi ha un grandiós anell de pols i restes còsmiques que brilla amb una inquietant bellesa.

En aquella zona fa anys es va detectar un punt lluent que es va pensar que podia ser un planeta. El problema era que només es detecta a les imatges aconseguides amb llum visible, però no en l’infraroig, i si fos un planeta s’esperaria que si que emetés llum infraroja. La cosa no estava clara, però posteriors imatges van tornar a detectar l’objecte, desplaçat lleugerament, de manera que alguna cosa hi ha allà, a la zona interior de l’anell de pols, però que seguia sense emetre en l’infraroig. Un bon misteri.

Doncs fa uns pocs dies el telescopi espacial Hubble ha mostrat noves imatges de l’ull de Sauron i el suposat planeta ha tornat a mostrar-se, de nou, una mica més desplaçat. Ara ja tenim prou imatges obtingudes en diferents anys com per ajustar millor la seva trajectòria… i el misteri s’ha fet encara una mica més gran.

Formalhaut b, que és el nom que tindria el planeta, no segueix una òrbita habitual per ser un planeta com els que coneixem al nostre sistema solar. Es pensava que es desplaçaria fregant l’extrem interior de l’anell de pols, però ara hem vist que aquell estrany objecte segueix una òrbita extremadament el·líptica, de manera que en ocasions està molt proper a la seva estrella mentre que a l’altre banda de la òrbita està increïblement allunyat. De fet, segueix una trajectòria més similar a la d’un cometa que no pas la d’un planeta. (Aquí podeu veure un vídeo de la seva òrbita)

Com encaixa això en el zoològic estel·lar? Doncs potser en la categoria de planetes errants. Planetes que han estat ejectats de la seva estrella mare i ja no segueixen una òrbita al seu voltant. Una mica forçat ja que aparentment Formalhaut b no ha estat ejectat del tot, però per descomptat no és un planeta com els habituals.

Això però, té una cosa bona des del nostre punt de vista. La seva trajectòria no creua directament l’anell de pols, sinó que passa una mica al biaix. De totes maneres, en poc temps s’hi endinsarà prou com per començar a emetre radiació infraroja. Això serà per culpa dels impactes dels objectes de l’anell sobre la superfície del planeta. Aquestes col·lisions alliberen molta energia i s’hauria de veure en l’infraroig. Una radiació que ens donarà molta informació de la seva composició i altres característiques.

Ara bé, caldrà tenir una mica de paciència. Trigarà uns vint anys en endinsar-se en aquella zona. El Hubble ja no serà el telescopi que captarà les imatges, però nosaltres les esperarem amb el mateix interès.

4 comentaris

  • Daniel Closa

    10/01/2013 20:45

    Si tu. Sempre hi ha coses que saps que s’escaparan. Quina ràbia em farà morir sense saber si hi ha vida en altres planetes! :-D

  • Sinera

    10/01/2013 18:00

    Doncs haurem de tenir vint anys de paciència. Per si de cas, passaré la informació al néts… no sé jo si duraré tant!

    A voltes el futur s’allunya un pèl massa… Fa pocs anys s’havia d’anar a Mart cap el 2020 i em vaig proposar seguir viu per veure-ho… però ho han postposat! El que he dit: passaré una llista als néts perquè em mantinguin informat si l’he palmat.

  • Daniel Closa

    10/01/2013 10:20

    Vigila perquè de seguida agafaran la zona interior de l’anell de pols i li posaran el nom de la meseta de Gorgoroth (o potser les planuries de Pelennor?)

  • Carquinyol

    10/01/2013 8:53

    Company, no és un planeta errant ni un cimera, és en Frodo que va cap a la Muntanya del Destí a destruir l’Anell Únic.

    ;)

    PS: la imatge continua acollonint !