Arxiu del dijous, 14/02/2013

2012 DA14; La cita còsmica de demà

dijous, 14/02/2013

Asteroid_2012_DA14.jpg Entre avui i demà sentirem parlar de 2012 DA14. Aquestes son les sigles corresponents a l’asteroide que demà passarà a fregar de la Terra. D’aquesta pedra còsmica podem resumir les seves característiques en uns pocs detalls remarcables, però el més destacat és que efectivament passarà molt a prop. Només a uns 30.000 quilòmetres de distància. Això , en termes astronòmics, és un no-res.

2012 DA14 forma part dels NEO (Near Earth Objects) objectes propers a la Terra que potencialment podria un dia impactar contra el planeta. D’aquests n’hi ha molts, però 2012 DA14 destaca per la proximitat  amb que passarà. Per fer-nos una idea, aquí hi ha la taula amb la informació sobre els propers encontres amb NEOs coneguts. D’entrada no està de més notar que per avui hi ha previst el pas de dos NEOs, i demà en seran quatre (entre ells, el nostre amic). La xifra interessant és la distància a que passaran, que s’expressa fent servir com una unitat la distància entre la Terra i la Lluna (LD). El famós Apophis, que també ens visita ocasionalment va passar a unes 38 LD el mes passat. Això és 38 vegades la distància entre la Terra i la Lluna. Demà, 2012 DA14  passarà a 0.09 LD, i això ja és molt proper.

Passarà tant proper que creuarà l’òrbita d’alguns satèl·lits artificials. En principi no hi ha perill que se n’emporti cap per davant, de manera que tampoc cal patir per això. Simplement serà un fenomen interessant pels astrònoms i que diuen que es podrà observar amb uns prismàtics. Per desgràcia, per veure’l còmodament caldria estar a Indonèsia. En tot cas ens recorda que certament existeix el perill de la caiguda d’un meteorit de dimensions notables.

Si xoqués amb la Terra, doncs seria un bon espectacle, però no causaria una catàstrofe planetària ja que és massa petit. Només fa uns 45 metres de diàmetre. Si que seria catastròfic a la zona de l’impacte i el cràter seria memorable. S’ha calculat que podria ser similar al Meteor crater d’Arizona. I cal recordar que diem que no seria catastròfic a nivell global, però si caigués en una zona habitada seria una tragèdia. I si ho fes en un centre neuràlgic per l’economia o la política, podria causar un bon problema.

Aquesta vegada no serà, però hi haurà altres ocasions. La seva òrbita és molt similar a la de la Terra, de manera que cada determinat temps tornen a coincidir. I, per donar-hi emoció a l’assumpte, el fet de passar tant proper causa una certa alteració en el seu camí, de manera que en els propers dies caldrà recalcular el camí de 2012 DA14 per veure que ens espera en les futures trobades.

I si volem anar amb un puntet d’intranquil·litat, podem recordar que 2012 DA14 era un perfecte desconegut fins fa molt poc. Va ser tot just farà un any, el 23 de febrer del 2012 que el van descobrir des de l’observatori de la Sagra, a Granada. Un fet que ens recorda que molt segurament hi ha altres objectes, altres NEO, que encara no hem descobert i que potser ens reserven sorpreses.