microorganismes glacials

microbial-life-.jpgLa vida s’obre camí” és una frase cèlebre de Ian Malcolm, el matemàtic que tenia clar que la cosa no sortiria be a “Park Juràssic”. I si es tractés d’un personatge real aquets dies estaria d’allò més satisfet. Cada dos per tres apareixen notícies sobre troballes de bacteris en condicions on semblaria impossible que poguessin sobreviure. Fa poc va ser la notícia de bacteris que vivien tres quilòmetres sota terra, i ara han anunciat que al llac Whillams, colgat sota una capa de gel de 800 metres de gruix, també hi ha abundants microorganismes.

Fa uns mesos van ser els russos els que van aconseguir perforar el llac Vostok i obtenir mostres d’aigua que estava aïllada de la resta del planeta des de feia milers d’anys. El llac està colgat des de fa milions, però l’aigua es va renovant lentament amb el moviment del gel. El problema va ser que les mostres que van obtenir estaven contaminades amb el querosè que feien servir per la perforació. I de moment encara no s’ha completat l’anàlisi de les mostres.

Els anglesos també van intentar perforar fins un aigua fòssil en un llac antàrtic, però problemes tècnics els van espatllar la jugada. I allà on uns i altres van fallar, els americans ho han aconseguit. Cal dir que la capa de gel era més prima. Només 800 metres, contra els més de tres quilòmetres del Vostok. Però aparentment les mostres estan lliures de contaminació ja que la perforació la feien amb aigua bullint. I com que el llac Whillams només té uns metres de fondària, també han pogut recollir mostres del sediment inferior.

I les anàlisis prèvies mostren el que s’esperava. Microorganismes que viuen des de fa mil·lennis, aïllats de la resta de la biosfera. Ara queda esbrinar quina mena de bitxos són. Quin metabolisme tenen, si aprofiten compostos del sofre o fan servir algun sistema més exòtic per mantenir les seves viés metabòliques. Quin parentesc tenen amb organismes més coneguts o quina mena d’ecosistema s’han muntat allà baix.

L’interès que tenen aquests treballs és doble. Per una banda ens permeten anar eixamplant els límits dels indrets on podem buscar vida. Fa uns anys es considerava que la vida requeria temperatures limitades, nutrients específics i condicions no massa extremes. Però els bacteris passen de les nostres idees i sobreviuen en indrets realment infernals. Això fa que ara ja és igual com d’inhòspit ens sembli un indret, ja no ens sorprèn massa trobar-hi algun bacteri que s’ha adaptat a viure-hi.

I d’altra banda hi ha la curiositat evolutiva. Si aïllem una comunitat bacteriana de la resta de la biosfera, quin camí agafarà? Això serà encara més interessant quan puguem comparar mostres de diferents llacs antàrtics, aïllades entre si des de fa mil·lennis. Potser trobarem adaptacions comuns que sempre queden seleccionades. Altres seran més específiques, imaginatives o potser incompatibles entre si. Aviat ho sabrem, però per descomptat, Ian Malcon tenia raó i la vida s’obre camí.

7 comentaris

  • Jordi

    06/03/2013 15:58

    “Els bacteris passen de les nostres idees…” afortunadament. Ells són els amos. Els limitats som nosaltres que a més només tenim una especie representant.

    El problema amb aquests estudis és la limitació tecnològica. Si dels bacteris que viuen amb nosaltres només som capaços de mantenir un petit percentatge què passarà amb aquests?

  • Daniel Closa

    06/03/2013 14:18

    Home. Segur que des del seu punt de vista som nosaltres els que vivim en un ambient inhóspit, canviant, amb mil perills i a sobre anem a tocar-li’s els nassos a ells que estaven tant tranquils des de fa al menys tretze segles

  • Sinera

    06/03/2013 11:29

    Què se’ls hi haurà perdut allà? També són ganes, oi?

  • Daniel Closa

    06/03/2013 10:23

    Carquinyol. Biofrikis? Ho sabem. I amb orgul !!!
    Pel que fa als pesols, en absencia de llum els vegetals ho tenen difícil. Crec que és una aposta perdedora (però mai se sap!).

  • Carquinyol

    06/03/2013 10:06

    Sou un parell de biofrikis, que ho sapigueu !

    (jo aposto per un paquet de pèsols congelats mooooltprehistòrics)

  • Daniel Closa

    06/03/2013 10:03

    Esther. Mmmm. Apostar pels arqueus és fàcil i segur. Jo m’arrisco. A més dels arqueus, hi haurà algun altre de més “normalet”. Eucariotes al poder!!

  • Esther

    06/03/2013 9:50

    ai, la vida a l’Antàrtida segellada sota el gel!
    microbis que no necessiten llum solar per sobreviure….m’hi jugo un pèsol que són arqueus. Aquí queda això, per quan diguin que han trobat!

Comenta

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús