La lliçó dels pinguins

penguins.jpg La mida importa, però només amb la mida no fas gran cosa. També cal tenir en consideració la forma, l’energia que hi apliquis i la gràcia que tinguis en fer-la servir. Els condicionants mecànics imposen restriccions molt determinades a les coses que pot, o no pot, fer un organisme i l’evolució l’únic que fa és buscar la millor solució per resoldre determinats problemes.

Un exemple interessant l’han trobat intentant entendre per quin motiu els pingüins no volen. Són ocells i la majoria d’ocells volen. Els pingüins en canvi, neden molt bé, però aquelles ales tan petites no els permeten volar. En realitat els pingüins van topar amb un problema purament mecànic i van haver de triar un camí. Podien nedar bé o podien volar bé, però no hi ha manera de fer les dues coses.

Això hi ha vist uns investigadors que han comparat la despesa energètica de diferents ocells que poden nedar i volar. En concret han analitzat els corbs marins (Phalacrocorax pelagicus) i els somorgollaires (Uria aalge). Tos dos poden volar i també poden submergir-se per capturar algun peix. La diferència és la manera que tenen de nadar. Els corbs marins s’impulsen fent servir les potes, mentre que els somorgollaires fan servir les ales com si “nedessin” sota l’aigua.

L’energia que fan servir els corbs marins és molt elevada quan estan sota l’aigua. Molt més que la dels somorgollaires, que neden amb molta eficiència (encara que no tanta com els pingüins). La cosa canvia a l’hora de posar-se a volar. Els somorgollaires són un desastre volant. Mouen les ales molt per aconseguir volar poc i consumeixen moltíssima energia, de manera que el vol que fan és curtet. Els corbs marins en canvi, son mals nedadors, però volen molt millor.

El motiu és la forma de l’ala. O la tens dissenyada per nedar amb eficiència o per volar amb eficiència, però les solucions per una activitat dificulten l’altre. De manera que com millor nedis, pitjor volaràs. Els pingüins van triar el camí extrem, renunciant a l’aire per poder fer vida eficient de veritat al mar. Els somorgollaires no es van acabar de decidir i fan les dos coses de manera mediocre tot i que neden millor que volen. I als corbs marins els passa una cosa semblant, però afavorint el vol i sacrificant la natació. En els dos cassos compensen una mica la poca eficiència en el disseny de les ales fent servir molta energia. Però, és clar, arriba un moment que aquesta estratègia ja no surt a compte.

Aquests són la mena de resultats que cal tenir presents quan es fantasieja sobre el futur de l’evolució. Els organismes poden adoptar un espectre increïbles de formes i mides, però no poden saltar-se els condicionants imposats per les lleis de la física, la química o la biologia. Qualsevol estratègia té un preu i no hi ha manera de saltar-se’l. De manera que cal triar bé. De fet, la selecció natural fa la tria amb molta eficiència, eliminant als que no rendeixen al màxim.

Els humans, com a societat, també apliquem estratègies, però sovint tenim tendència a pensar que ens podem saltar les lleis de la natura. Consumim energia de manera desproporcionada en algunes activitats enlloc de mirar d’optimitzar els sistemes. Un error, perquè al final caldrà pagar el preu. I la selecció natural és implacable.

7 comentaris

  • editora

    24/05/2013 19:04

    Recomanar humilment un llibre, que tal vegada agradi als lectors d’aquest bloc, recomanat pel lleure i el temps lliure dels biòlegs flexibles i semblants; sobre la vida i la mort, un extracte del mateix, en castellà: goo.gl/51IfO
    En català: goo.gl/mZq2j

  • Daniel Closa

    24/05/2013 10:30

    mestre! Quin susto m’has fotut! :-D

  • Mirabilis

    24/05/2013 10:15

    Qui diu que els pingüins no volen??

    Mireu això:
    http://www.youtube.com/watch?v=23qDl1aH9l4&feature=youtu.be

  • Daniel Closa

    24/05/2013 10:03

    Quan penjo el post faig una repassada final per mirar faltes d’ortografia que se m’escapin, enllaços que funcionin i tot aixó… i de vegades en Carquinyol deixa el comentari abans que acabi de repassar! :-D

  • Carquinyol

    24/05/2013 9:47

    iPhone en el metro i una hora de viatge que coincideix quan en Daniel publica ;)

    Tot i que sovint la cobertura no ajuda gaire…

  • Joan

    24/05/2013 9:38

    Com s’ho fa el carquinyol per ser sempre el primer a comentar?
    ;)

  • Carquinyol

    24/05/2013 7:47

    Però com nosaltres tenim la fantasia de que estem per damunt de la natura i que fem amb ella el que volem i aquestes coses…