Arxiu del dilluns, 3/06/2013

L’enemic del meu enemic…

dilluns, 3/06/2013

Phage.jpg Trobaràs molts enemics, alguns declarats, altres ocults, i potser ensopeguis amb amics, quan menys els busquis.

Élrond a Frodo (El Senyor dels Anells)

Si pensem en les nostres defenses contra bacteris, el primer que ens ve al cap és el sistema immunitari; anticossos, limfòcits i coses així. Això és el que es coneix com immunitat adaptativa, sofisticada, efectiva però, ai! bastant lenta. Per sort, també tenim la immunitat innata, la part més coneguda de la qual és la inflamació. Aquesta és una resposta contra els bacteris ràpida, encara que poc sofisticada. Però mira per on, resulta que tenim un altre sistema de defensa ben inesperat i completament aliè a nosaltres: els virus.

Virus que formen part de les nostres defenses? Doncs sembla que sí. Una conseqüència d’un principi fonamental ben conegut en geopolítica: “l’enemic del meu enemic és el meu amic”.

Un dels indrets per on els bacteris troben camins per entrar al nostre cos és a través de les mucoses. Sobretot les mucoses respiratòries i digestives estan farcidetes de bacteris que arriben amb el menjar o amb l’aire que respirem. Per lluitar contra aquests invasors tenim els mocs, que són una capa protectora imprescindible on els bacteris s’hi queden enganxats i sense possibilitats d’infiltrar-se entre les cèl·lules.

Però resulta que quan han analitzat la proporció que hi ha entre virus i bacteris s’ha vist que als mocs augmenta proporcionalment molt la presència d’un tipus determinat de virus. Els virus bacteriòfags. És a dir els virus que a nosaltres no ens fan res però que infecten i maten bacteris. Aquesta presència no és exclusiva nostra. S’ha trobat en tots els tipus animals que han analitzat. Des de les meduses fins als vertebrats.

La clau és que els bacteriòfags tenen a la superfície unes proteïnes que presenten una particular facilitat per quedar-se enganxades a les glicoproteïnes components del moc. Potser la selecció natural ha afavorit els virus amb facilitat per unir-se a uns compostos que sempre acaben plens de bacteris.

En tot cas, aquests virus treballen per nosaltres, destruint els bacteris abans que puguin arribar a colonitzar les nostres cèl·lules. Serien com un sistema immunitari extern amb el que ningú no hi comptava.

En realitat ja es mira la manera de fer servir aquests tipus de virus com eina per atacar les infeccions bacterianes. Per exemple, l’acne és causat per infeccions que es poden combatre administrant bacteriòfags. Potser amb el temps tindrem esprais nebulitzadors per inhalar microgotes de virus que matin els bacteris causants d’infeccions pulmonars. O comprimits amb virus per tractar les gastroenteritis.

Realment, de vegades trobes aliats als indrets més inesperats.