Arxiu del dijous, 20/06/2013

La tenim massa grossa, senyor ministre?

dijous, 20/06/2013

Size.jpg Entre els factors que cal tenir en compte per establir la política econòmica d’un país, un dels més importants és… la mida mitjana del penis dels homes que hi habiten. Que sí! Que sí. Que hi ha una correlació molt marcada entre el PIB del país i la mida de la cigala dels seus mascles. Però no somrigueu. La correlació és negativa. Com més gran la tinguin, pitjor va l’economia del país. Ara s’entén perquè la Xina és una economia emergent, mentre que Senegal no acaba de millorar! El treball que ho ha posat de manifest es titula “Òrgan masculí i creixement econòmic: La mida importa?”. És un treball rigorós, amb dades fiables i càlculs acurats que ha permès proposar la “hipòtesi del membre viril”.

Però sobretot és un excel·lent exemple de com es poden concloure bestieses gràcies a les estadístiques. Fins i tot quan els càlculs estan ben fets!

En realitat, l’estudi no és estrictament seriós. Només va ser un divertimento d’un economista finlandès. Com una mena de joc va agafar dades de creixement econòmic i dades de la mida dels penis dels diferents països (pels xafarders, aquí teniu el mapa amb les mides dels penis per països). Ho va processar estadísticament… i va trobar una notable correlació!

Naturalment la broma de seguida va començar a circular, a prendre’s més seriosament del que caldria i fins i tot a sortir en algun titular que ja desbarrava una mica.

Doncs naturalment, el que passa és que el fet que existeixi una correlació matemàtica no vol dir relació causa-efecte. Podem trobar correlacions fantàstiques en fets que no tenen res a veure. Com sovint poso d’exemple, el preu del petroli i la superfície de la meva calba mantenen una correlació excel·lent. Han anat augmentant sense parar des que era jovenet. O un altre exemple molt bo el van fer notar uns genis quan es van adonar que la temperatura del planeta ha anat augmentant a mida que disminuïa el nombre de pirates. Potser si afavorim la pirateria tindríem la solució a l’escalfament global! Si fas números veuràs que l’enunciat és cert, però això no vol dir que una cosa tingui relació amb l’altra. Per cert, el mateix passa amb quasi totes les gràfiques dels anuncis.

Per afirmar que hi ha una correlació hauríem de modificar un paràmetre i veure si l’altre canvia. Ara que estem en crisi ens ha augmentat la mida del penis als homes d’aquest país? Fa pocs anys, quan l’economia anava disparada vàrem notar una disminució misteriosa? O al revés. Ens operem tots per tenir-la una mica més petita i així fem que l’economia millori? Fins a quin punt estem disposats a fer-la millorar? Ep! No ens passéssim, que els diners no donen la felicitat!

Potser també podem entendre història econòmica. El segle d’or de l’Antigua Grècia estarà relacionat amb l’ideal estètic d’aquells temps (“espatlla ampla i tita petita”)? I les noies? Quin factor s’hauria de mesurar per veure la seva contribució al PIB? (Si es busca, segur que es troba alguna correlació d’algun factor econòmic amb alguna mida corporal)

L’article permet fer moltes conyes, riure una estona i ens recorda, una vegada més, que no n’hi ha prou amb una gràfica que mostra una correlació. I que cal mostrar-se una mica escèptic quan comencen dient “un treball ha demostrat que…”

Però el més inquietant és que, tal com va tot, un acaba amb la sensació que els que presumptament hi entenen d’economia, (o en tot cas els que han arribat als llocs de poder) que donen indicacions i consells del que cal fer per redreçar els països, fan servir models i càlculs que, en realitat, no són gaire millors que aquest que, al menys, reconeix que no és massa seriós.

(Va! I reconeixeu que tots heu anat a mirar l’enllaç del mapa de les mides dels penis)