Placebo animal

gos.jpg Un dels arguments que fan servir els creients en la homeopatia per remarcar que no es pot explicar per l’efecte placebo és que “també funciona en animals”. Per induir l’efecte placebo cal entendre que estàs rebent un tractament que en teoria t’ha de curar i l’expectativa de curació fa que el cos ja posi en marxa mecanismes que promouen la curació. Com que els animals no poden fer tots aquets raonaments, si milloren, no pot ser per efecte placebo. Oi?

Doncs el cas és que no està tant clar. Hi ha força dades que indiquen que l’efecte placebo també pot observar-se en animals. Cosa que en realitat indica que, malgrat que tothom en parla com si fos un expert, en realitat el coneixem ben poc el placebo.

Podem trobar referencies a l’efecte placebo en animals si mirem estudis de diferents medicaments. Per exemple, en el cas de gossos amb fàrmacs contra la epilèpsia o medicaments per tractar la osteoartritis o la diarrea. Tal com passa en humans, els medicaments són el que funciona millor, però el grup tractat amb placebo mostra una millora que no es pot ignorar.

D’estudis no n’hi ha massa. Per descomptat molts menys que en humans. Però els que hi ha indiquen que l’efecte existeix. De totes maneres, si els mirem atentament veiem que la manera com s’indueix pot ser molt diversa.

Per exemple, en tractaments contra el dolor, la manera de saber si l’animal ha millorat consisteix en preguntar-ho als amos de la mascota. L’amo pot estar influenciat per les expectatives del tractament, de manera que pensa que l’animal està millor. Aleshores tindríem un cas d’efecte placebo que està afectant l’amo de l’animal. Probablement el que caldria estudiar per entendre el mecanisme no és l’animal sinó l’equip animal – amo de l’animal.

La cosa encara es complica més si tenim en compte que l’actitud de l’amo d’un animal té un efecte molt marcat sobre el seu comportament. Si algú creu que les esperances, angoixes i sentiments d’una persona no afecten l’estat del seu gos, és que no ha tingut mai un gos. De manera que l’efecte placebo és pot induir en un animal a través de les expectatives de l’amo.

Però encara hi ha més maneres de fer-ho. Es va fer un experiment amb rates que van tractar amb injeccions de salí o de morfina. Quan ja en portaven tres, al grup que els administraven morfina els van donar salí. Però els animals van respondre com si el que els injectessin fos morfina! Potser parlar d’expectatives sigui exagerat, però els animals estaven clarament condicionats per les experiències prèvies. Havien aprés l’efecte que tenien aquelles injeccions i quan els van canviar la morfina pel salí van continuar experimentant els mateixos efectes. Això també seria un placebo tot i que el mecanisme que l’explica sigui diferent.

És interessant el fet que podem observar formes diferents de placebo. Segurament sota el nom de placebo agrupem mecanismes diferents que, en realitat, encara coneixem força malament. En humans alguns seran més importants mentre que en animals les maneres d’induir-ho probablement seran diferents.

Però el cas és que el fenomen de l’efecte placebo també es pot donar en animals. Naturalment, això no demostra que la homeopatia funcioni en animals per efecte placebo, però fa que l’argument per descartar l’efecte placebo en la homeopatia no sigui vàlid. De fet, he buscat si hi havia estudis que comparessin tractaments homeopàtics en animals comparant-ho amb placebo. Pensava que no, però sí que n’hi ha. Per exemple, un estudi per analitzar l’efecte d’antibiòtics, homeopatia o placebo sobre la mastitis en vaques. El resultat diu que tots tres tractament van ser efectius. L’antibiòtic el que més, però la homeopatia i el placebo també van millorar l’estat dels animals. I, tal com passa en els humans, l’efecte del placebo i de la homeopatia eren similars.

Per tant, segons aquest estudi podem concloure que en animals la homeopatia efectivament funciona… però sembla que ho fa per efecte placebo. (Ah! I que la medicina veterinària és el que funciona millor).

3 comentaris

  • tramuntaire

    14/10/2013 13:12

    Menys prestigi però més calés que un Nobel traurà qui desenvolupi remeis basats en el placebo. La matèria primera, baratíssima!

  • Daniel Closa

    14/10/2013 9:12

    Si el mecanisme que hi ha al darrere del placebo és prou novedós, doncs certament serà un candidat seriós.
    Mmmmm. potser que m’hi posi…

  • Carquinyol

    14/10/2013 8:06

    El que si podríem dir és que aquell que sigui capaç d’explicar científicament com funciona l’efecte placebo, amés de fer-se ric (si és espavilat) segurament podrà emportar-se un premi Nobel, no ?