Arxiu del dimarts , 28/01/2014

Vitamines, minerals, antioxidants i suplements inútils

dimarts , 28/01/2014

suplements.jpg Que és millor, viure feliç però enganyat? O enfrontar-se a la veritat i amargar-nos la vida? Moltes persones tenen clara la resposta, però jo no soc una d’elles. Com a norma general prefereixo la veritat però, a la pràctica, aplicaria grapats d’excepcions a la regla. Al final és evident que una de les coses més importants a la vida és  aconseguir el màxim de felicitat. Potser per això, la majoria de nosaltres ens deixem entabanar alegrement i mirem amb hostilitat als qui ens volen treure d’aquells errors que més ens agraden.

El conflicte apareix quan algú viu en l’engany i dubtes si trencar-li la il·lusió o deixar-lo en l’error. Total, només li costarà diners. El problema és que no hi ha manera de saber si aquell algú vol viure enganyat o vol saber la veritat. L’experiència diu que en aquests temes no pots refiar-te gaire del que es diu a priori.

Reconec que en general, acabo triant deixar-la anar i arriscar-me a ser catalogat d’antipàtic. Segurament perquè puc entendre l’autoengany, però m’emprenyen els que enganyen. I un exemple paradigmàtic el tenim en els anuncis de vitamines, suplements, oligoelements, electròlits, antioxidants, productes miracle i tot allò que si ens ho prenem diuen que ens farà sentir més sans, més forts i més plens de vitalitat.

Tots aquests suplements són útils en persones que pateixen alguna carència alimentària, que tenen alguna malaltia o que viuen una situació fisiològica complicada. I amb “complicada” vull dir coses com una convalescència, un embaràs o una edad molt avançada. No parlo d’anar estressat per la feina o angoixat pel ritme de vida. Això més aviat són collonades que normalment es poden solucionar amb una mica de seny i sentit de la perspectiva.

El tema me l’ha recordat un article publicat al “Annals of Internal medicine” que es titula: “Ja n’hi ha prou: Parem de llençar diners en vitamines i suplements minerals”. I l’argument és senzill. Segons la majoria d’estudis prendre suplements de vitamines i de minerals no serveix de res. Insisteixo amb el matís: no serveix a les persones que no tenen cap patologia.

El cas és que hi ha estudis força importants que no hauríem d’ignorar. Per exemple, han recollit els resultats de 24 estudis que en total analitzaven 400.000 participants i van trobar que prendre vitamines ni prevenia el càncer, ni les malalties cardiovasculars, ni disminuïa la mortalitat pel motiu que fos. Altres estudis indiquen que aquests suplements no milloren les capacitats cognitives ni tampoc eviten les malalties cròniques. De fet, en ocasions empitjoren les coses. Només alguns casos queden poc clars. En persones ancianes que prenen vitamina D i calci hi ha estudis que troben efectes beneficiosos sobre el risc de patir fractures, altres estudis que no troben cap efecte i un que troba que ho empitjora. Però ja deia que la vellesa no deixa de ser una situació fisiològica delicada.

Com diem de vegades als laboratoris, prendre vitamines només serveix per fer un pipí més car, ja que les vitamines s’eliminen per l’orina. El motiu és que amb una dieta mínimament normal, ningú pateix déficits de vitamines. Això si, sobretot serveixen per millorar els comptes de qui te les ven. La informació seriosa de la que disposem indica molt clarament que fartar-nos de vitamines té el mateix efecte que esperar l’ajuda dels follets per estar més sans. Els anuncis i la propaganda on ens mostra gent super-saludable, a ple rendiment, amb un somriure una mica poca-solta als llavis i suggerint una felicitat extrema, no deixen de ser anuncis, una manera agradable d’engany.

Però el cas és que ens genera una certa satisfacció el fet de prendre alguna cosa que imaginem que ens anirà molt bé. Potser desencadenem un cert efecte placebo, però l’important és la satisfacció de pensar que fem alguna cosa per la salut. És una cosa inútil i seria molt millor cuidar la dieta, fer-la més variada i intentar que sigui equilibrada. Però val la pena privar algú de la il·lusió que li deu fer prendre’s el car però irrellevant complex multivitaminic, supermineralitzat, ric en omega tres i antioxidants de cada matí? No és millor seguir feliços i enganyats?

No tinc resposta, però el cas és que ja no som nens. Si preneu vitamines i altres suplements per estudiar més, rendir més o trobar-vos millor i us sembla que funcionen, que sapigueu que esteu experimentant un simple efecte placebo. Perquè, a no ser que patiu alguna malaltia o situació excepcional,  tot això no té cap efecte sobre el vostre cos.

(Veus? Si és que al final, ja m’agrada ser un aixafaguitarres!)