Arxiu del dilluns, 10/02/2014

Bacteris, vitamines i asteriscs

dilluns, 10/02/2014

asterisc.jpg  Cria fama i posa’t a jeure. Aquest deu ser el refrany que els publicistes tenen emmarcat i en lletres gegants a totes les seves oficines. L’important és que una idea prengui forma en la ment col·lectiva per impulsar a comprar determinat producte. Que la idea sigui certa o no és un detall menor. D’això en tenim moltíssims exemples en les qüestions que lliguen menjar i salut i potser per això últimament està agafant protagonisme un factor discret però determinant: L’asterisc. Ho he recordat perquè he vist que la Organització de Consumidors i Usuaris (OCU) ha emès un comunicat que porta per títol “Tus defensas no necesitan desayunar Actimel”.

L’Actimel, o els seus equivalents en marca blanca, és un dels productes més representatius dels nous estils d’alimentació que semblen barrejar la gastronomia i la farmacologia. Les coses han de ser bones i, a més, han de reforçar la salut. Per això, la propaganda insisteix que consumir aquests productes ajuda les teves defenses, el teu sistema immunitari o el teu estat físic en general.

La idea que afavoreix el sistema immunitari queda reforçada pel component estrella del iogurt. Al principi va ser el famós “Bifidus activo”, però ara el que destaca és un bacteri anomenat L. Casei inmunitas. Si li han posat el nom de “inmunitas”, deu ser que està lligat al sistema immunitari, no?

Doncs sembla que no.

En realitat, el nostre budell ja en té molts milions de Lactobacillus casei, i també de Bifidus. Són bacteris habituals a la flora intestinal. Per fer iogurts o similars, cada fabricant tria soques especifiques de cada bacteri per poder dir exactament amb que està fet. Per identificar la soca li pots posar unes sigles anodines, o també li pots posar un nom que quedi bonic com van fer amb el L. casei inmunitas. Contra el que pugui semblar, això d’inmunitas no és una particularitat científica sinó, simplement, un nom comercial triat pel fabricant. I, fins on sabem, ni aquesta soca en concret, ni cap altra de L. casei, té cap efecte sobre el sistema immunitari.

Ep! Però a la propaganda diuen clarament que reforça les defenses…, que ajuda al sistema immunitari…, i coses similars. Que potser ens enreden? Doncs tampoc. Com passa sempre, cal mirar la lletra petita. I aquí entren en joc els asteriscs.

Fa un temps, l’Agencia Europea de Seguretat Alimentaria va decidir que ja n’hi havia prou de publicitat confosa. Que si algun producte anunciava que era bo per la salut, calia que aportés treballs científics que demostressin que allò era cert. I aleshores van passar dues coses als envasos de llets, mantegues i productes làctics en general: els van afegir vitamina B6, i van aparèixer uns asteriscs que, és clar, ningú es llegeix.

L’asterisc indicava en lletra petitona, que aquell producte afavoria al sistema immunitari ja que contenia vitamina B6. La clau és que  ningú ha trobat mai cap relació entre els L. casei i la immunitat, però sí que hi ha relació entre la vitamina B6 i la immunitat, de manera que el que diu la propaganda (que el iogurt afavoreix el sistema immunitari) passa a ser estrictament cert. El L. casei inmunitas no fa res sobre la immunitat, però ells no ho diuen. Som nosaltres els que fem l’associació inconscientment. És clar que el disseny de la publicitat també ajuda. Per exemple, busqueu l’asterisc a la foto, que és tot un clàssic. Una pista: no totes les gotes de llet són el que semblen!

A mi, els jocs de paraules i les pistes amagades em fan gràcia com entreteniment, però m’emprenyen en la publicitat. De iogurts i productes similars jo en prenc força, però simplement perquè m’agraden. Estan bons, són fàcils de prendre, i quan no se si menjar alguna cosa o beure una mica, resulten una bona solució de compromís. Però tinc clar que al meu sistema immunitari no li serveixen de gaire res. Si patís per les meves defenses amb un plàtan tindria molta més vitamina B6 i per un preu molt menor. A més, per quin motiu hauria de pensar que les meves defenses necessiten ajuda? I qui ho diu que anem curts de vitamina B6?

D’altra banda, tampoc cal anar a l’altre extrem i abraçar conspiracions que tampoc tenen fonament. Hi ha qui diu que menjar molts bacteris fa que els nostre budell deixi de fer-ne i això seria perjudicial. A part del fet que el nostre budell no en fa de bacteris (simplement en tenim i es van multiplicant), l’important és que tampoc s’ha demostrat mai que això sigui cert. Els humans fa molt temps que mengem iogurts i derivats làctics i no ens ha passat res. En realitat em molesten les igual promeses enganyoses com els que em volen espantar sense motius.