No tens collons!

agalles.jpg Una de les coses divertides de veure pel·lícules i sèries en versió original és que et pots entretenir en descobrir diferents formes de dir el mateix concepte. Hi he pensat per culpa d’una expressió que l’havia sentit moltes vegades sense parar-hi gaire atenció, però que, en fer-ho, em va deixar uns dies desconcertat.

Per parlar de si algú té o no té valor es freqüent la referencia als testicles “No tens collons de fer-ho”,  o a formes que hi fan referencia, com “no hi ha pebrots” que en castellà podria ser “hazlo si tienes huevos” o en anglès “You don’t have the balls”. Collons, pilotes, pebrots, ous… El ventall d’expressions és ampli i la referència és raonable ja que en el tema del valor i la lluita, al menys en el sentit més primitiu del terme, la testosterona és un factor important i els testicles són la principal font de testosterona.

Però en castellà hi ha una expressió que no m’encaixava: “No tienes agallas!”. Les agalles em fan pensar en les brànquies dels peixos, i no hi veia cap relació amb el valor, els testicles o res que s’hi assemblés. No ho veia, fins que vaig recordar que la paraula agallas també té un altre sentit. Les agalles al món dels vegetals són unes formacions tumorals generades per les plantes en resposta a les agressions causades per altres organismes, siguin insectes, fongs, bacteris o virus.

I d’agalles, que també es diuen gales o cecidis, n’hi ha moltes que tenen forma de boletes que surten al tronc de l’arbre, o que pengen de les fulles. De manera que les agalles de l’expressió tornen a fer referencia a estructures que per la forma, i amb una mica d’imaginació, recorden als testicles i recupera el sentit habitual.

Podria semblar que són creixements de cèl·lules sense més, però en realitat són estructures molt complexes i organitzades que es generen per culpa d’un intercanvi de senyals entre l’organisme que les indueix i l a planta afectada. De fet, hi ha insectes que per pondre els ous fan que l’arbre generi agalles on els dipositaran. Així, les larves disposaran d’aliment i protecció a l’interior de l’agalla.

Per això hi ha un cert dubte si parlar d’una relació parasitària o simbiòtica. Qui en surt guanyant només és l’insecte, però l’arbre no sembla que en surti massa perjudicat. Sigui com sigui, les agalles resulten extraordinàriament variades i específiques. Cada combinació de planta i insecte, o fong o el que sigui, genera una agalla característica.

Des del punt de vista vegetal són un dels sistemes de defensa de les plantes. Si hi ha una agressió, millor generar un creixement de les cèl·lules que envolti i contingui la zona danyada. Una manera de limitar els danys amb una estructura similar a un tumor. Els vegetals no tenen un sistema immunitari com els animals, però tampoc s’estan de braços creuats enfront les agressions d’altres organismes.

Antigament es feien servir per aplicacions medicinals o per fer coses com tinta o productes que necessitessin tanins i altres compostos que en les agalles estan molt concertats. Altra cosa és el mal que poden fer als conreus. Hi ha plagues que no maten als vegetals però els indueixen agalles i la collita queda feta malbé.

En tot cas, no deixen de ser unes estructures ben curioses, sobretot pel seu origen ja que només es formen per la interacció entre dos organismes ben diferents i amb uns mecanismes bioquímics implicats d’una gran complexitat. Cal tenir agalles per dedicar-se a estudiar les agalles!

4 comentaris

  • Daniel Closa

    28/05/2014 19:41

    Carquinyol. De fet, d’expressions similars n’hi ha per triar i remenar.

    Pons. Home. És un sistema de protecció i reparació. Hi han de destinar recursos, però no fer.ho seria pitjor.

    Sinera. Segur que n’has vist però t’ha semblat que eren fruits o coses habituals de la planta.

  • Sinera

    28/05/2014 15:20

    A partir d’ara m’hi fixaré! No recordo haver-ne vist mai…

  • Pons

    28/05/2014 9:52

    Els arbres tenen agalles? primera noticia! Vols dir que no els perjudiquen? Han de dedicar recursos a arreglar la zona afectada en comptes de dedicar-los a altres coses.

  • Carquinyol

    28/05/2014 8:05

    Vaja! Ho desconeixia totalment!

    A mi sempre m’ha fet gràcia l’expressió “nuts!”