Activitat al Sol, però poca.

minimax_strip2.jpg Aquesta setmana hem tingut una tempesta important. Tant, que les comunicacions d’alguns països n’han quedat afectades durant unes hores. No va ser una tempesta meteorològica com les que estem habituats, sinó una tempesta solar. La nostra estrella va deixar anar un parell de flamarades de gran intensitat i gairebé seguides. Amb les flamarades va enviar partícules de plasma, ones de raigs X, de ràdio i d’altres zones de l’espectre electromagnètic. Quan això arriba a la Terra, els sistemes de comunicació de la part diürna, la que està encarada al Sol, en surten afectats.

Una de les coses que m’encanten de l’època en que vivim és que et pots connectar a observatoris del “temps espacial” i seguir gairebé en temps real com està el flux de raigs X del sol, quin aspecte té en diferents longituds d’ona i tot el que et faci gràcia saber. De fet, em sento una mica dolent ja que cada vegada que miro, tinc la secreta esperança de veure una flamarada important, una que arribi a nivell X (el màxim), en directe.

Però de totes maneres, no estem tenint un cicle solar especialment actiu. El Sol presenta cicles de 11 anys de durada i en tenim registres des del segle XVIII. Ara mateix estem al punt màxim del cicle 24. La intensitat de l’activitat es mesura contant el nombre de taques solars, i si mirem les dades, veiem que l’actual és un dels cicles més suaus que hi ha hagut. A no ser que tingui un rebrot final de traca, l’activitat del Sol és més aviat tranquil·la.

Aparentment, el Sol està en una fase de baixa activitat ja que les prediccions pel cicle 25 també indiquen que serà de nivell relativament baix. Hi ha hagut altres èpoques en que l’activitat va ser encara menor i el clima de la terra se’n va ressentir amb temporades anormalment fredes, com el famós Mínim de Maunder, de setanta anys sense taques solars i un fred de nassos per tota Europa.

Aquests canvis en l’activitat solar porten unes discussions interessants quan es parla de canvi climàtic. Els últims anys les temperatures no han pujat tant com preveien els models climàtics. Els escèptics ràpidament han sortit a dir que els models són un desastre i que el CO2 no hi té res a veure amb el clima. Que el que importa és l’activitat solar. Un argument al que també li podríem donar la volta. La temperatura de la Terra seguiria augmentant sinó fos perquè gracies a una anormalment baixa activitat solar, s’ha contingut l’escalfament.

Però tot plegat són arguments incomplerts. El clima depèn de molts factors. Naturalment que l’activitat solar és un dels importants. Però també el nivell de CO2, i la freqüència d’esdeveniments del Niño, i els canvis en l’albedo del planeta, i…

És com si vas caminant per la platja. Tindràs més o menys calor depenent de l’hora del dia, de si està núvol o està clar, de si el Sol està més o menys per sobre l’horitzó i de l’airet que faci. Tot són condicions naturals que poden variar molt. Però si et vas posant capes de roba cada vegada més i més gruixudes i aïllants, també tindràs més calor. I no pots pretendre que no tenen cap importància i que aquesta activitat no modifica la temperatura del teu cos.

En tot cas, serà interessant veure com segueix comportant-se el Sol. Ara estem al màxim del cicle, de manera que en uns pocs anys, el nombre de taques solars disminuirà notablement, fins arribar al mínim l’any 2020. Aquesta vegada li va costar iniciar el cicle 24. A veure quines sorpreses ens guarda el cicle 25. Potser una baixa activitat solar ens doni una mica més de marge per controlar l’escalfament global. O potser els humans tindrem una sort olímpica i gràcies al CO2, esquivarem una hipotètica edat de gel associada a un altre mínim d’activitat solar. Però tot això és molt especulatiu. De moment el Sol encara està actiu i podem seguir tafanejant a veure si pesquem una tempesta solar espectacular a les dades dels satèl·lits.

3 comentaris

  • Pons

    12/06/2014 10:09

    Millor que el sol estigui en calma, no vull tempestes solars que espatllin les comunicacions i caigui el servidor on tinc allotjat el bloc :P

  • Daniel Closa

    12/06/2014 8:04

    Potser no sigui pel Sol sinó perquè aquest any tindrem El Niño :-)

  • Carquinyol

    12/06/2014 7:52

    I com totes les dades són relatives ara és quan puc dir ‘sort que té una activitat baixa perquè jo ja fa uns dies que vaig mig cuit’ !!!