Una vella falguera

OsmundaRegalis.jpg Les falgueres son uns vegetals molt antics. Fa milions d’anys que n’hi ha al nostre planeta. No és difícil d’adonar-se’n si t’hi fixes una mica. Encara no han desenvolupat flors, les seves estructures internes son senzilles, el seu sistema de reproducció és comparativament poc complex, tant que ni tant sols fa llavors i es reprodueix per espores…. I també tenim el registre fòssil que ens indica que ja hi havia falgueres fa quatre cents milions d’anys. Per que apareguessin les plantes amb flors encara faltaven tres-cents milions d’anys més.

De totes maneres, una cosa és que el grup d’organismes als que pertanys sigui antic i una altra diferent és que determinades espècies siguin antigues. Tot i que els peixos cartilaginosos com els taurons també van aparèixer fa quatre cents milions d’anys, els taurons actuals, com el gran blanc, només tenen unes desenes de milions d’anys.

Però de vegades els fòssils amaguen sorpreses. I una sorpresa interessant estava amagada en una col·lecció del Museu d’Història Natural de Suècia. Allà, als anys seixanta un pagès va donar un fòssil de falguera que havia trobat al sud de Suècia. Durant mig segle no li van fer gaire cas, però fa poc se’l van mirar més atentament i es van adonar que estava força ben conservat. De fet, estava extraordinàriament preservat!

Ara es pensa que fa cent vuitanta milions d’anys aquella falguera va quedar sobtadament coberta per cendra volcànica o per alguna surgència hidrotermal. En aquell temps, la zona de l’actual Suècia era de clima tropical, bastant diferent del que és ara.

El cas és que la preservació de la planta va ser extremadament ràpida. Tant que moltes de les seves cèl·lules van quedar perfectament protegides i ara, quan s’analitzen al microscopi, encara es poden veure estructures cel·lulars, orgànuls, nuclis i, com que també hi ha cèl·lules que s’estaven dividint, fins i tot cromosomes.

La gràcia és que disposar d’aquests cromosomes ha permès caracteritzar-los, mesurar-los, classificar-los i, sobretot, comparar-los amb els equivalents de falgueres actuals. Com que era una falguera reial (Osmunda regalis) de la que encara n’hi ha exemplars vius, resultava interessant veure quins canvis ha experimentat aquesta espècie en aquests cent-vuitanta milions d’anys.

I resulta que gairebé cap. Fins i tot a nivell de cromosomes, la cosa s’ha mantingut d’allò més estable. En un bon exemple del que els biòlegs anomenen estasis evolutiva.

Sempre pensem en l’evolució com un procés lent però imparable que fa que els organismes vagin adaptant-se al medi i millorant cada vegada més. Això de la millora és l’error més comú. No hi ha cap millora ni línia ascendent en cap direcció. Si fa fred es seleccionen característiques que ajudin a mantenir la temperatura corporal i si el clima es torna càlid, es passen a seleccionar característiques contràries.

Però també pot passar que l’ambient sigui estable i que a l’organisme no li calgui canviar massa. Aleshores la cosa es queda tal com està. Hi ha espècies que viuen en ambients molt variables i que canvien molt ràpidament (evolutivament parlant) però altres es mantenen sense canvis importants durant milions i milions d’anys. És més, algunes poden anar alternant períodes de canvis i altres de llargues estasis. Tot dependrà de les condicions ambientals.

Naturalment hi haurà mutacions i algunes, ni que només sigui per deriva gènica, aniran aportant determinat grau de variació, però sense mecanismes de selecció això pot ser molt més lent. Tant que passats cent vuitanta milions d’anys, aquelles falgueres segueixen iguals fins i tot a nivell de cromosomes.

A la vida passem èpoques molt actius i altres temporades més calmades. I no tothom experimenta els canvis al mateix ritme. Doncs amb les espècies passa una cosa similar.

3 comentaris

  • Pons

    19/06/2014 9:13

    El tema falgueres ni idea, però el tema windows es fàcil saber si es bon sistema operatiu o no, sempre alterna un de bo amb un de dolent
    95 => Bo
    98 => Dolent
    2000 => Bo
    Milenium => Horrible
    XP => Molt bo
    Vista => Fatal
    7 => Bo
    8 => Porqueria

  • Daniel

    18/06/2014 8:46

    Els de microsoft podrien aplicar-s’ho. Quina mania a canviar el sistema operatiu cada dos anys. Amb lo feliç que era jo amb el XP…

  • Carquinyol

    18/06/2014 7:53

    El que ens demostra que la dita ‘si una cosa funciona, no la toquis’ té certa part de raó…