Noves branques a l’arbre de la vida?

Quan descobreixes un nou organisme, la primera cosa que cal fer és mirar de classificar-lo. Normalment és una mica complicat perquè l’arbre de la vida inclou moltes, moltíssimes branques on hi ha milions d’espècies diferents. S’intenta classificar-los en funció del parentiu evolutiu però no sempre és fàcil. En general no hi ha problema per les classificacions a gran nivell. Pot ser un animal o una planta, un artròpode o un cordat, però quan comences a filar prim apareixen les dificultats. I això pel que fa a organismes grans, ja que si parlem d’organismes microscòpics, les dificultats es multipliquen.

Per això ha resultat interessant el descobriment d’un parell d’animals que els investigadors no tenen gaire clar on situar en la classificació. El problema no està en els detalls sinó en el fet que no semblen pertànyer a cap dels grans grups d’animals coneguts. El que els biòlegs anomenem fílums (o divisió en el cas de les plantes).

El fílum és la gran classificació. La que agrupa tots els artròpodes d’una banda, tots els mol·luscs d’una altra, tots els anèl·lids d’una altra. Per fer-nos una idea, tots els que s’anomenen animals superiors (peixos, amfibis, rèptils, aus i mamífers) pertanyen al mateix fílum, el dels cordats.

Semblaria que situar un organisme en un nivell de classificació tan general no hauria de ser difícil, però sembla que han descobert un parell de nous exemplars no encaixen en cap.

D’entrada fan gràcia perquè, pel que fa a la forma externa, semblen bolets. Però son animals, amb un sistema digestiu fàcilment identificable. Són petitons. De poc més d’un centímetre i els van descobrir quan van recollir unes mostres d’aigua marina a més de quatre-cents metres de fondària al sud d’Austràlia. Això va ser l’any 1986, però fins ara no els han publicitat. Entre altres coses precisament perquè no sabien com classificar-los.

La mala sort és que aquelles mostres les van guardar en formol i etanol, que va molt bé per preservar-los i poder-los analitzar al microscopi, però que impossibilita les anàlisis del DNA. Una llàstima, perquè ara no podem fer una comparació del seu genoma, que és el que ens facilitaria molt el classificar-los. En realitat els autors ja ressalten al seu treball la necessitat de trobar més exemplars per poder fer les anàlisis moleculars. Però en altres preses de mostres fetes des d’aleshores no n’han trobat més.

Uns animals que no són cucs, no són artròpodes, no són mol·luscs, ni equinoderms (com les estrelles de mar) ni cnidaris (com les meduses) ni res del que coneixem. Potser siguin representants de fílums que sabem que van existir però que es van extingir fa milions d’anys. Els han relacionat amb l’anomenada fauna d’ediacara. Uns tipus d’organismes fascinantment estranys que van desaparèixer fa uns cinc-cents milions d’anys. Si fos així estaríem davant d’uns fòssils vivents de nassos!

De moment un d’ells l’han batejat amb el nom de Dendrogramma enigmàtica. Els dendrogrames són els diagrames en forma d’arbre que es fan servir, entre altres coses, per classificar els organismes, de manera que el nom ve a dir “l’organisme que resulta un enigma per ficar dins els dendrogrames”.

Una de les coses interessants d’aquests època és que encara avui, quan agafes una mostra d’aigua de mar pots esperar trobar éssers vius d’allò més sorprenent.

8 comentaris

  • Daniel Closa

    09/09/2014 20:13

    Sinera. Uix! Si tinguéssim un arxiu “d’altres” a l’arbre de la vida estaria ple a petar. No tenir-lo obliga a trencar-se les banyes fins que li trobes el lloc. Però de vegades, no hi ha manera.
    La veritat és que si algun dia disposem de DNA d’aquests animalons, la cosa s’aclarirà molt.

    Carquinyol. Sí. De vegades imaginem coses raríssimes a l’espai exterior i resulta que les tenim aquí al costat.

  • Carquinyol

    09/09/2014 9:59

    Sí, sí… no haurien de ser tan estranys, però aquests de moment ja ni sabem on ficar-los :)

  • Sinera

    09/09/2014 9:15

    Normalment, quan no es pot classificar una cosa, se sol posar a un fitxer “Altres”, a l’espera de noves dades. Algun dia s’en trobaran altres exemplars…

  • Daniel

    09/09/2014 9:02

    Pons. Li encanta. De fet, és una de les principals activitats de la vida. Sort de la selecció natural que “selecciona” que sinó, els dendrogrames serien encara més enrevessats.

    XeXu. Tocarà obrir-ne de nous si no hi ha més remei. però potser millor esperar a aconseguir una miqueta de DNA per estar-ne segurs. No sigui que al final és la forma larvària d’algun organisme més normal.
    De totes maneres, és genial pensar que encara queden filums per trobar!

    Carquinyol. Uix el dia que començem amb els aliens. Allà els biòlegs xalarem. De totes maneres, tampoc hauran de ser tan estranys ja que les lleis de la física imposen restriccions, i la vida a la Terra ho ha intentat quasi tot.

    Esther. M’encanta el que deixa anar líquid fosforescent.

  • Esther

    09/09/2014 8:53

    Éssers vius d’allò més sorprenents… sobretot en les profunditats marines. Aquí van noves esponges “carnívores”:
    https://www.youtube.com/watch?v=oJeyOU4eSKw

    i a més, a vegades, les coses no semblen el que són.

  • Carquinyol

    09/09/2014 8:22

    Si ja ho tenen difícil per classificar la vida d’aquí, si un dia viatgem per les estrelles i trobem vida fora ja veuràs quina risa…

  • XeXu

    09/09/2014 8:18

    En realitat no ens hauria de sorprendre que el món ens plantegés encara moltes sorpreses, però ens pensem que ho tenim tot après ja i després passa el que passa. S’apareix una nova forma de vida que no teníem prevista i no hi ha manera de col·locar-la en cap filum establert. Doncs res, a obrir-ne de nous, no?

  • Pons

    09/09/2014 8:16

    Com li agrada a la vida això de diversificar, eh?