Netejador de sang

Les idees més enginyoses acostumen a ser senzilles… en aparença. Ho he pensat en veure un giny que han desenvolupat per lluitar contra un dels problemes clínics més freqüents a les unitats de cures intensives: la sèpsia. Parlem de sèpsia quan apareixen microorganismes circulant per la sang del malalt.

Les infeccions per bacteris, virus o fongs acostumen a començar per la pell, pel sistema digestiu o pels pulmons. Hi ha altres camins, però aquestes són les vies d’entrada més habituals. El microbi troba un lloc on instal·lar-se i comença a multiplicar-se. Intenta fer-ho molt de pressa per no donar temps al sistema immunitari a destruir-lo. Aquesta batalla entre els microbis i els limfòcits acostuma a desenvolupar-se al mateix lloc de la infecció i, potser als ganglis limfàtics. Quan els microbis comencen a trobar-se corrent per la sang és un senyal molt clar que estan guanyant la batalla i escampant-se per tot el cos.

En casos de sèpsia, els metges ja tenen poques opcions més enllà d’administrar dosis massives d’antibiòtics i intentar mantenir al pacient amb vida per donar una mica més de temps al sistema immunitari a veure si finalment se’n surt. Però ara s’han empescat un aparell que permetria netejar la sang dels microbis invasors fent servir una estratègia molt enginyosa.

Per defensar-nos dels microbis, a més de la resposta immunitària normal, hi ha la resposta inflamatòria. Aquesta és molt poc específica i menys efectiva que la immunitat, però te la virtut de ser molt més ràpida. Hi ha unes cèl·lules (els macròfags) que tenen unes proteïnes, anomenades opsonines, especialitzades a enganxar-se als microbis. No a tots, és clar, però si a una gran majoria. Així, quan alguna cosa s’uneix a aquestes opsonines, el macròfag sap que hi ha bacteris per allà i s’activa tota la inflamació.

Doncs el que han fet ha sigut fabricar una mena de cambra per on es fa circular la sang de la persona amb sèpsia. Just abans que la sang entri a la cambra hi afegeixen unes petites boletes magnètiques de mides microscòpiques on hi ha enganxat tot d’opsonines a la superfície. Si hi ha microbis, es quedaran enganxats a les boletes i passaran per la cambra com un complex de microbi cobert de boletes. A la imatge, de l’article original, es veu com queden una E. coli i un S. aureus coberts per les boletes (per cert, les “boletes” és diuen nanoesferes magnètiques). La gràcia és que les opsonines són relativament inespecífiques, de manera que qualsevol bacteri s’hi enganxarà. Els anticossos són molt més eficients, però el que serveix per un bacteri ja no funciona per la resta. En aquest cas el fet de ser poc especialitzades és el que les fa valuoses.

La cambra té una paret porosa rere la qual hi ha posat uns imants prou potents com per arrossegar les boletes (recordeu que eren magnètiques) de manera que deixaran la sang, travessaran els porus i aniran a una cambra diferent on seran rentats per un flux de solució salina. A la sortida, la sang ja no tindrà ni les boletes ni la majoria dels microbis que hi havia i ja la podran tornar al cos del pacient. De moment ha funcionat molt bé en rates.

Per descomptat, si la infecció és per virus o paràsits que estiguin dins les cèl·lules, ja no funcionarà, però per la resta de casos pot ser una gran ajuda. No faran una neteja absoluta, però si que podran reduir molt el nombre de microbis en sang, de manera que la feina del sistema immunitària es facilitarà molt. Un mecanisme senzill, eficient i pràctic basat en combinar una mica de biologia molecular, una mica de biologia cel·lular, una mica de física del magnetisme, una mica de física de fluids i una mica de nanotecnologia.

Si és que les combinacions de diferents camps del coneixement acostumen a donar uns resultats extraordinaris!

3 comentaris

  • Daniel Closa

    16/09/2014 20:42

    Carquinyol. Tancs Bacta? Una mica de paciència, que aviat els veurem

    Pons. Sí. El concepte és senzill. Posar-ho a la pràctica ja era més complicat. No deixa de ser un pas més en el camí obert fa temps per les tècniques de diàlisi.

  • Pons

    16/09/2014 9:28

    Increïble!! Tan “fàcil” com agafar la sang i netejar-la! Això em recorda un Mortadelo que vaig llegir (de petit, es clar :P) on el Mortadelo deia “Pensava que un lavado de estomago era otra cosa” i es veia un doctor que li posava un pal de fregar per la boca al Filemón XD

  • Carquinyol

    16/09/2014 8:01

    Jur… quines coses, sembla ben bé de ciencia ficció, eh? Bé, és bona senyal, símptoma que evolucionem.

    D’aquí no res veurem ‘tancs bacta’ estil Star Wars !