El càncer i el codi postal

La frase és d’allò més descriptiva i realista. Si et diagnostiquen un càncer, les teves probabilitats de sobreviure depenen de molts factors, com ara del tipus de càncer, de la teva genètica, de l’alimentació, de l’edat… però sobretot depèn del teu codi postal. L’indret on visquis determinarà molt les teves expectatives futures.

Ara acaben de publicar un estudi que ho confirma de manera claríssima. Un recull de la taxa de supervivència per diferents tipus de càncer a nivell mundial. Hi ha moltes dades i molt interessants, però de seguida es veuen patrons relativament previsibles. Per exemple, en cas de càncer de pròstata, si vius a Algèria, la probabilitat que passats cinc anys segueixis viu és del 58,5 %, una mica més de la meitat. En canvi, si vius a Taiwan, aquesta probabilitat és del 77,9 %. I si vius als Estats Units augmenta fins al 97,2 %. A Espanya, l’esperança de vida als cinc anys està en un 87,1 %.

Diferències similars s’observen en quasi tots els tipus de càncer. Com més ric i organitzat sigui el país, més probabilitats tens de sobreviure. No només perquè disposaràs de més medicaments, millors hospitals i millors equips mèdics. En bona part és perquè hi haurà polítiques de prevenció i detecció precoç que ajuden molt agafar la malaltia a temps.

És important i necessari disposar d’aparells de tomografies computeritzades per detectar petits tumors. Molts països africans no en tenen cap i els tumors quasi sempre es detecten massa tard. Però coses com educar la població de dones a fer-se exploració dels pits i a no deixar passar l’aparició d’un bony també marquen una diferència notable.

Per descomptat, no tot són els calers. Hi ha característiques de cada població que també tenen importància. Per exemple, en alguns països asiàtics la supervivència en cas de leucèmia és estranyament més baixa que a la resta del món. Com que en altres tipus de càncers això no passa, tot fa sospitar alguna característica genètica de la població que els fa més sensibles a determinats tumors.

Una altra dada interessant d’aquest estudi és com ha variat en el temps. Ells han agafat la supervivència als cinc anys per als períodes que van del 1995-1999; 2000-2004 i 2005-2010. En general sempre es veu una millora. Massa sovint parlem del càncer com si encara estiguéssim a l’època dels pares o dels avis, però la realitat és que les millores es van acumulant constantment. També és interessant veure com països que milloren la seva situació socioeconòmica, també presenten millores en la supervivència al càncer. Era lògic que fos així, però val la pena disposar de dades que ho corroborin.

La supervivència en cas de càncer de fetge per aquests tres períodes de cinc anys van ser consecutivament del: 10,2 %, 14,3 %, i 15,8 %. No se com estarà aquests últims cinc anys, però segur que encara haurà pujat una mica (si la crisi no ens ha enfonsat el progrés). En el cas del càncer de mama, la progressió ha sigut del 77,8 %, 82,2 % i 83,7 %. Els càncers són molt diferents, però la tendència a anar millorant no l’hem d’ignorar.

Els factors ambientals també són importants i també s’han de tenir presents. Hi ha estudis que han fet mapes de la incidència de càncers a Espanya, que indiquen com varia segons la zona, i segons el tipus de càncer. Indrets amb més o menys irradiació solar, amb més o menys concentració d’argó, amb més o menys industries contaminants, amb més o menys consum d’alcohol o tabac i amb diferents dietes mostren incidències diferents per cada un dels tipus de càncer.

Totes aquestes dades ens permeten fer-nos un bany de realitat sobre l’estat de la lluita contra aquesta malaltia. I pels professionals de la sanitat són una ajuda imprescindible. Com s’ha fet notar, “una bona vigilància no garanteix necessàriament la presa de les decisions correctes, però redueix les possibilitats que es prenguin les incorrectes”.

2 comentaris

  • Daniel

    27/11/2014 10:03

    Sí que ho sembla!” Però potser és que els resultats eren homogenis al voltant del 0,95-1,05. Fixa’t que aquest gràfic són dades de càncer de bufeta. En dones te una incidència més baixa que en homes i sense gaires diferencies per zones. (Però no deixa de ser curiós i no descartaria un error en la figura)

  • Pons

    27/11/2014 9:24

    es cosa meva o algú s’ha deixat de pintar el mapa del risc de càncer per a espanya per zones del 1999-2003 per dones?