Novetats del centpeus

Finalment ho han fet! Ja era hora, perquè s’estava cometent una greu injustícia. Però per fi s’ha completat la feina i han seqüenciat el genoma del centpeus. Bé, cal especificar, perquè de centpeus n’hi ha moltes espècies. El que han seqüenciat és el del Strigamia marítima i, com no podia ser d’una altra manera, un grapat de coses interessants han sortit a la llum.

Ja tocava, perquè estàvem coneixent els genomes de moltes altres espècies d’artròpodes, però encara no s’hi havia posat en cap exemplar del subfílum dels miriàpodes. Els artròpodes és el grup d’animals més abundants del planeta. El seu disseny general és tot un èxit evolutiu. I inclou moltes grans famílies. Segurament la més popular són els insectes, però també hi ha les aranyes, els braquiòpodes, els cirrípedes, i molts més. Entre ells hi ha els miriàpodes, que són els que normalment coneixem com centpeus i milpeus.

Per entendre el que veiem quan analitzem el genoma d’una espècie concreta de centpeus cal saber alguna cosa de la seva biologia. Aquests en concret són animals que viuen en zones litorals, sota pedres i en racons protegits i foscos. Igual que passa amb la resta d’animals terrestres, els seus avantpassats van decidir fa milions d’anys abandonar els mars i arriscar-se terra endins. La gràcia és que els insectes ho van fer una vegada i els miriàpodes ho van fer en una ocasió diferent. De manera que les estratègies que van seguir per adaptar-se a terra ferma no tenen perquè ser les mateixes. I això s’hauria de veure en el genoma.

Efectivament s’ha vist que, per exemple, els gens per desenvolupar mecanismes de detecció de substàncies volàtils (és a dir els gens del sistema olfactiu) no tenen res a veure amb els dels insectes. Cada un d’aquests grups d’animals va seguir camins diferents quan van trobar-se amb la necessitat de detectar olors. En canvi, els sistemes del gust estan més relacionats, segurament perquè ja els havien heretat d’avantpassats comuns.

Quan es mirava al microscopi, es veien 8 parells de cromosomes, però cap que recordés als nostres XY que determinen el sexe. No es veuen, però en analitzar els gens es van identificar molts que només els tenien els mascles, de manera que si que tenen uns cromosomes X i Y, però no són tan diferents de forma i mida com els nostres.

Aquests centpeus són cecs, però el seu comportament indica que si que noten la llum ja que tenen tendència a preferir zones fosques. El problema és que no s’ha identificat gens relacionats amb els sistemes habituals de detectar la llum. No tenen opsines, ni criptocroms, ni fotoliases, ni res del que altres artròpodes fan servir per saber si hi ha fotons de llum per allà. Com s’ho fan aquests centpeus? Doncs de moment no ho sabem.

Detectar la llum acostuma a ser una peca clau en l’establiment dels ritmes circadiaris, de manera que seria un problema per aquests animals. Però el cas és que tampoc semblen tenir la resta dels gens necessaris per construir els sistemes habituals que controlen el cicle circadiari. Potser és que simplement no tenen ritmes circadiaris? Això tampoc està massa clar.

Hi ha altres coses que m’han fet gràcia. Ara coneixem millor el seu sistema immunitari que, aquest sí, té similituds amb la resta d’artròpodes. També coneixem millor enzims reguladors, com les fosfatases i les kinases, habituals en tots els animals. I veure que ja tenen la via de transducció de senyal jak/stat no us dirà res a la majoria, però a mi m’ha fet molta gràcia perquè alguna vegada hi he treballat… en cèl·lules del sistema immunitari de rates!

Per cert, el nombre total de gens que l’hi ha trobat és de 14,992. Nosaltres en tenim uns 20.000 de manera que tampoc hi ha tantes diferències pel que fa a la quantitat. Sigui com sigui, els centpeus passaran a ser molt millor coneguts a partir d’ara.

3 comentaris

  • Daniel

    09/12/2014 8:59

    Carquinyol. Sgurament. Per sort no sempre tenen cent peus. Aquest en concret en te noranta i tants :-)

    Cuirassat. Cert! Ja tocava!

  • Cuirassat

    05/12/2014 20:31

    Ostres! No és la primera vegada que parles de centpeus al Centpeus?

  • Carquinyol

    05/12/2014 9:52

    Felicitats per la part que et toca… :P

    Per cert, pels Centpeus ha de ser un maldecap netejar els mitjons, eh?