Com parlar amb un calamar

Un dels misteris que desperten més interès és la manera com es comuniquen animals com els dofins o les balenes. Els sorolls, cants, crits i altres sons que emeten suggereixen intensament un llenguatge més o menys sofisticat que encara se’ns escapa. Però si això és difícil, altres animals encara posen el llistó més amunt. Sembla que els calamars, i segurament altres cefalòpodes, fan servir un sistema de comunicació basat en senyals visuals que tot just comencem a descobrir.

La capacitat de canviar el color de la pell dels pops i els calamars és coneguda des de fa temps. Els canvis que poden fer són espectaculars tant per la intensitat com per la rapidesa amb que ho fan. D’entrada se li atribuïa una funció de camuflatge ja que poden simular molt bé el fons en el que estan posats. Però segurament també tinguin altres funcions. Després de tot, aquests animals tenen l’ull millor dissenyat de tot el regne animal. Si pots canviar de color amb facilitat i tens una capacitat extraordinària per veure-ho, aplicar-ho a la comunicació sembla del tot evident.

La qüestió era saber si això passa en realitat, i per esbrinar-ho, han dissenyat unes càmeres que es van enganxar al cos d’un calamar gegant de Humboldt (Dosidicus gigas). Un gran calamar que viu a les aigües del nord del pacífic. La càmera gravava el que feia l’animal durant unes hores i després es desenganxava i sortia a la superfície on podia ser recuperada gràcies al senyal que enviava. A més de les imatges, també van poder obtenir dades de la fondària a la que es desplaçaven i coses així. Però el més espectacular van ser els canvis de color de l’animal.

Aparentment s’han detectat dos patrons de canvis de coloració de la pell. Un que es caracteritzava per emetre flaixos de color, passant del blanc al vermell en fraccions de segon i que només ho feien quan estaven en presència d’altres calamars. Les imatges del vídeo (minut 1:15) són espectaculars per la manera i el ritme al que els diferents calamars es van enviant senyals. Una mena de comunicació? Pot ser. Que només ho facin quan hi ha congèneres al davant ho suggereix molt, però de moment encara és tot especulatiu.

L’altre patró sembla més senzill d’interpretar. El color de la pell fa una mena d’onades que semblen els reflexes de l’aigua en un objecte. Potser un mecanisme de camuflatge per quan van de cacera. Sabem que els cefalòpodes són molt bons en això.

Però el més interessant és el de la comunicació. Un “llenguatge” basat en canvis de coloració de la pell i que permet un grau de sofisticació insospitadament elevat en funció dels patrons que mostrin a la superfície de la pell, la intensitat dels colors o el ritme al que canvien els senyals. I no se si ho han mirat a diferents longituds d’ona o amb polarització de la llum. Potser amb llum visible només veiem una part del patró i ells s’envien senyals en “colors” que escapen a la nostra visió. Tot plegat una mostra de com d’extraordinari pot arribar a ser el comportament animal i quan ens queda encara per descobrir.

Perquè si poder comunicar-nos amb els dofins ha de ser una experiència estranya, fer-ho amb un calamar ja ni m’ho imagino!

4 comentaris

  • Màrius

    27/01/2015 20:50

    Impressionant, solament em faltava això després de veure reportatges on es demostra que els pops aprenen a resoldre problemes i aconseguir menjar de forma que només es pot resoldre amb una intel·ligència que només suposàvem en vertebrats superiors.
    Si seguim investigant, potser aconseguirem comunicar-nos millor amb els pops i calamars que de forma intraespecífica, que de vegades costa molt. :-)

  • Daniel

    27/01/2015 9:48

    Carquinyol. Ells porten molts anys d’avantatge en aquesta línia de recerca. Segur que en saben més que nosaltres!

    Pons: Recorda que dins l’aigua els colors desapareixen a pocs metres de fondària. Sense focus per il·luminar, no val la pena captar imatges en color.
    PD. Vídeo solucionat.
    PD2. No :-)

  • Pons

    27/01/2015 9:24

    Si volien mirar lo del color perquè el vídeo es en blanc i negre? No hi havia pressupost?

    PD: arregla l’enllaç del vídeo :P

    PD2: Soc l’únic que està pensant en sípia a la planxa?

  • Carquinyol

    27/01/2015 9:05

    Els catxalots estan particularment interessats en aquest estudi… :P