Quan no val la pena evolucionar.

Hi ha qui es pren la vida amb calma, però difícilment superarà la tranquil·litat d’uns organismes microscòpics que viuen als fangs marins de les costes de Xile. Son bacteris del sofre, que viuen de la oxidació de sulfats en ambients pobres en oxigen. No sembla un estil de vida gaire envejable, però ells deuen estar molt satisfets perquè han comparat aquestes comunitats amb restes fòssils d’Austràlia i també han trobat els que semblen ser els mateixos microorganismes. En realitat s’assemblen tant que no hi ha manera de distingir-los, cosa que suggereix que fa uns dos mil milions d’anys que s’han mantingut sense pràcticament canvis evolutius.

Això ha posat contents als investigadors ja que és una altra de les moltes dades que ajuden a entendre la evolució de les espècies. Podria semblar estrany que l’absència d’evolució demostri res, però el cas és que és així. La teoria de l’evolució indica que els organismes aniran modificant la seva biologia per anar adaptant-se com més millor a l’ambient que els envolta. Això es fa especialment notable quan l’ambient es modifica o quan els organismes es desplacen a un nou ambient. Però el corol·lari és que si la situació es manté estable no hi haurà pressió selectiva i l’espècie no té perquè canviar. Bàsicament el que han trobat amb aquests bacteris.

La vida d’aquesta espècie devia ser interessant fa molts milions d’anys. A la Terra primitiva les condicions eren molt diferents de les d’ara. No hi havia oxigen a l’atmosfera i la radiació solar, la temperatura, l’activitat geològica i tot el que vulgueu imaginar era diferent de l’actualitat. Però en un moment donat alguns organismes van començar a fer fotosíntesi i, de retruc, a alliberar oxigen a l’atmosfera. Això va canviar les condicions i totes les formes de vida van haver d’adaptar-se a aquell nou gas tòxic. Els que no ho van aconseguir, simplement es van extingir, i de la resta,… bé, nosaltres en som els descendents.

Però l’oxigen va tenir un efecte interessant. Va augmentar molt la concentració de sulfats. I alguns bacteris van espavilar-se per fer servir la reducció dels sulfats com a font d’energia. Aquests microorganismes del sofre d’entrada van tenir molt èxit ja que restes fòssils es poden trobar escampades arreu del planeta, però mica a mica van anar quedant arraconats a les zones amb poc oxigen i molt sofre dels mars i els llacs. La resta del planeta anava canviant, però el seu raconet seguia igual de acollidor i ja no van modificar la seva biologia. Tenien una font d’energia i poca competència, de manera que no hi havia pressió per canviar res.

En realitat sí que devien haver canvis al seu genoma ja que les mutacions són inevitables, però no podem saber-ho ja que amb els fòssils ens hem de limitar a la seva aparença. Això és el que s’ha mantingut inalterable quan han comparat fòssils de diferents indrets i edats.

Curiosament, si en un entorn estable haguéssim trobat molts canvis evolutius, la teoria de Darwin sí que tindria un problema per justificar-los. Però l’absència de canvis en aquestes condicions és justament el que caldria esperar.

5 comentaris

  • Màrius Domingo

    05/02/2015 22:55

    Sort que no n’hi ha a l’Estat espanyol, si no, el PP establiria un nou impost sobre els éssers químics. ;-)

  • tramuntaire

    05/02/2015 13:05

    A mi em fascina que trobin un fòssil que és un fil i diguin que l’organisme és idèntic que un d’actual. Això deu voler dir que arriben a veure estructures cel·lulars, perquè bacteris filamentosos deu haver-n’hi a grapats. Llàstima que no en puguem recuperar el material genètic per constatar que les regions codificants s’han conservat força bé i que les menys informatives han patit deriva genètica, com seria d’esperar segons el bo d’en Charlie.

  • Daniel

    05/02/2015 10:20

    Carquinyol. Estava juganer quan va decidir omplir el món de fòssils aparentment antics!

    Pons. Vols dir que la selecció natural no tendeix a eliminar el hipsters?

  • Pons

    05/02/2015 9:49

    Si busques bé pots trobar una justificació. Si els haguessin trobat diferent malgrat mantenir l’entorn estable haguessin pogut dir que per exemple els australians estaven seguint una moda, no se, com si fossin hipsters…

  • Carquinyol

    05/02/2015 9:40

    Segur que Déu va crear aquests fòsils que comentes abans d’ahir per a que pensem això, per aquest motiu no els havíem trobat abans !!

    :P