Arxiu del dilluns, 16/02/2015

Una suposada llavor extraterrestre

dilluns, 16/02/2015

Científics asseguren que han trobat una llavor extraterrestre! Una notícia impactant que, com és natural, va generar molts comentaris. Es tracta d’una esfera microscòpica feta de titani i vanadi, amb un material filamentós per la superfície i un material llefiscós que surt de l’interior. No se sap que és, però els experts asseguren que podria contenir material genètic.

Que fort! Una càpsula de la mida del gruix d’un cabell humà que potser conté DNA extraterrestre dins seu. Quin motiu tindria una civilització extraterrestre per enviar això? Potser estan començant a preparar el terreny per colonitzar la Terra? Les perspectives són inquietants!

Molt bé. Les fantasies són divertides i t’hi pots entretenir una mica, però quasi sempre és bona idea tenir clar que només són fantasies. I quan aquestes són molt exagerades, és important no oblidar-ho. Perquè, en realitat que és el que sabem? Doncs que han trobat una boleta. Res més. Ah sí! Que qui l’ha trobat es un defensor de la teoria de la panspèrmia, segons la qual la vida es va originar fora de la Terra.

Aquesta teoria a mi no em fa el pes. Jo soc dels que crec que la vida es va originar a la Terra. Però això són gustos. Que a mi no m’agradi la panspèrmia, o que els agradi a altres no vol dir res. Simplement és la constatació que ignorem com es va originar la vida. Quan ho esbrinem, sortirem de dubtes i una de les dos opcions es descartarà.

Ara analitzem el que sabem. A la Universitat de Buckingham envien globus per recollir material de les capes altes de l’estratosfera. Entre aquest material han trobat aquesta esfera que, si ho he entès bé, ha resultat ser de titani i vanadi, tot i que no tinc clar com ho han analitzat. En tot cas, és un aliatge freqüent en materials de la industria aeroespacial i en biomaterials, de manera que la seva composició no fa pensar en un origen extraterrestre.

Diu que hi ha un material filamentós a la superfície. La fotografia sembla feta amb un microscopi electrònic de rastreig on sempre es veuen les imperfeccions de qualsevol material. Filaments, clapes i esquerdes es troben a tot arreu per tant, tampoc em sembla gaire sorprenent.

Diu que hi ha un material llefiscós que surt de l’interior. Interessant però fins que no esbrinem quina mena de material és, hi ha poca cosa a dir. El món és ple de coses llefiscoses i no cal pensar en baves de alien cada vegada que en veiem.

I això de que els experts diuen que pot contenir material genètic… El cas és que no se quins experts són ni en que es basen. Per descomptat podria contenir material genètic. També podria contenir les instruccions d’un videojoc, pols de fades, cagarrutes de gripau o restes del maquillatge de la Uma Thurman. Per poder, pot tenir qualsevol cosa. Per això, en ciència acostumem a esperar a tenir dades que permetin treure conclusions i en tota aquesta història sembla que només hi ha especulacions… i una boleta.

En realitat m’agrada la gent que defensa les seves idees amb passió. Els que creuen en la panspèrmia fan bé de buscar proves activament. Enviar globus per recollir material que pugui demostrar la seva teoria, analitzar qualsevol material que sembli sospitós i reunir totes les dades que puguin. Però afirmar que com que no sabem d’on ha sortit aquella boleta això demostra que hi ha extraterrestres sembrant llavors per la Terra, no és la manera. És més aviat recrear-se en fantasies, que poden ser divertides però que no has de confondre amb la realitat. De fet, fa anys ja havien fet afirmacions similars recollides amb igual entusiasme acrític per la premsa, de manera que haurien d’anar amb més compte

I per cert. No crec en la panspèrmia, però estaria encantat de menjar-me les meves idees i repetir mil vegades “jo estava equivocat” a canvi de trobar unes llavors o qualsevol material extraterrestres.