Terratrèmols, magnituds i intensitats

Ahir va haver-hi un terratrèmol amb epicentre a Albacete, tot i que al principi pensava que havia sigut a Madrid ja que twitter anava ple del “terremoto en Madrid”. És comprensible ja que a Madrid hi viu molta més gent i els nombre de twits provinents d’allà era de llarg molt superior. El mateix fet que tanta gent el notés ja indica que no es va tractar d’un moviment de no-res.

Però, és clar, de seguida trobes contradiccions i coses que no encaixen. Llegeixo que s’ha tractat d’un sisme de magnitud 5,4 a l’escala de Richter, de magnitud 5,2, de intensitat 5,4,… de manera que és un bon moment per recordar uns quants fets relacionats amb els terratrèmols.

El primer. No es el mateix magnitud i intensitat. Mesuren coses diferents i no s’han de confondre. La intensitat mesura els danys causats pel terratrèmol, mentre que la magnitud mesura l’energia alliberada. Segons el tipus de terreny, amb la mateixa energia pots causar danys molt diferents. També dependrà de a quina distància estiguis, de manera que un terratrèmol té una magnitud però diferents intensitats segons on es mesurin. Per descomptat hi ha escales diferents. La típica de la intensitat és la escala Mercalli, que va del I al XII.

Un sisme de intensitat I només el detecten els sismògrafs. Un de intensitat V el detecten les persones que estan al carrer i fins i tot poden estimar la seva direcció. En un de intensitat XII la destrucció és total. Tant que les línies de nivell dels mapes s’han de refer.

Però el que s’acostuma a fer servir són les escales de magnitud. I aquí tenim un detall a tenir en compte. La escala de Richter no és la única que es fa servir! De fet, la tendència és a fer servir la “escala sismològica de magnitud de moment”. Les dades que s’obtenen s’assemblen molt i en molts sentits les xifres coincideixen, especialment per magnituds baixes, de manera que és fàcil confondre-les, però estrictament la Richter ja va quedant obsoleta. De totes maneres a l’Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya he vist que segueixen amb la Richter, mentre que a l’Instituto Geográfico Nacional veig que fan servir “Magnitud a partir de la amplitud de la fase Lg” des del 2008, quan van substituir la de Richter, tot i que, com deia, en bona part coincideixen.

Al parlar de magnituds, cal recordar que són escales logarítmiques. Cada nivell genera deu vegades més energia que l’anterior. De manera que un terratrèmol de magnitud 6 allibera deu vegades més energia que un de magnitud 5, cent vegades més energia que un de magnitud 4 i mil vegades més que un de magnitud 3. I són sistemes que no tenen límit teòric. No pots dir que és una escala que va fins a deu. En canvi, a la pràctica tot té un límit i a partir de determinades magnituds ja parlaríem de la destrucció del planeta Terra. El més gran que s’ha mesurat fins ara va ser a Xile l’any 1960, amb una magnitud de 9,5. I l’impacte del meteorit de Chicxulub que va causar l’extinció dels dinosaures es calcula que va ser de magnitud 13.

4 comentaris

  • Daniel

    24/02/2015 19:47

    Carquinyol. Detalls sense importància. Després se sorprenen que els medis tinguin la credibilitat per terra.

    Pons. Les que em passen pel cap no son reproduïbles aquí :-)

    Joan. Es que sempre han de complicar les coses. Deu elevat a 1,5 i amb un factor per modificar-ho!

  • Joan Codina

    24/02/2015 11:07

    En la nova escala que m’has descobert sí que la magnitud està relacionada amb un logaritme amb base 10, però hi ha un factor davant i al final fa que de 6 a 4 hi hagi ja el factor 1000. Què els costava anar de 10 en 10??? Maleïts..

  • Pons

    24/02/2015 9:25

    gràcies per l’aclariment entre magnitud e intensitat! Ara només em falta buscar una tècnica mnemotècnica per no oblidar quina es quina :P

  • Carquinyol

    24/02/2015 9:00

    Està bé recordar aquestes dades, i mirar de no fer com el 24h de TVE que van posar imatges d’un terratrèmol d’un altre indret…