Fertilitzant saharià per l’Amazones

L’Amazònia és la selva tropical més extensa del món i representa la meitat de totes les que encara queden al planeta. Una regió de biodiversitat exuberant, encara amb innumerables espècies animals i vegetals esperant a ser descobertes. La coberta vegetal, increïblement densa, genera oxigen, capta CO2 i, sobretot, manté l’estabilitat del terreny evitant l’erosió. Curiosament, i contra el que podria semblar, el sòl de la regió és molt pobre en nutrients.

Normalment pensem que si hi ha moltes plantes és perquè els sòls són molt fèrtils, però a la selva amazònica la cosa no funciona així. Gairebé tots els nutrients estan en forma de biomassa i molts pocs arriben al terra. Quan un arbre mor i cau, els processos de descomposició són extremadament ràpids i els nutrients s’incorporen de nou a la biomassa sense arribar a afegir-se al terra.

Això té una conseqüència important. Les tales i desforestacions que es fan són poc rendibles ja que aquells terrenys serveixen de molt poc. El terreny no produeix ja que mai ha tingut gaires nutrients. Per desgràcia, el raonament dels humans és que cal seguir desforestant per guanyar més terrenys de conreu. Uns terrenys que, de nou, ràpidament quedaran exhaurits.

Però més enllà de la part pràctica, era assenyat preguntar-se com havien arribat els nutrients allà. Si no estan al terra, d’on surten i com es reposen? Perquè sabem que les pluges i les inundacions tenen una gran capacitat per rentar el terreny i emportar-se nutrients com el fòsfor. I el fòsfor és imprescindible, i sovint el factor limitant, per mantenir la vida.

Doncs la NASA ha trobat la resposta. El fòsfor que manté la vida a l’Amazones cau del cel després de viatjar set mil quilòmetres portat pel vent provinent del Sàhara.

Això ho ha descobert la missió CALIOP (per Cloud-Aerosol Lidar with Orthogonal Polarization), un satèl·lit que des del 2006 ha analitzat les partícules de pols de l’atmosfera i ha detectat com cada any els vents aixequen pols ric en fòsfor del desert del Sàhara i l’arrosseguen fins a l’Amèrica del Sud, on cau i fertilitza la selva.

Curiosament, el temps que faci a l’Àfrica tindrà una influencia important en l’Amazònia. El Sahel és la regió semiàrida que hi ha entre el desert i la sabana arbrada de la regió central de l’Àfrica. Les pluges poden variar notablement al Sahel entre anys, i això modifica molt la quantitat de pols que es pot aixecar. De manera que els anys plujosos al Sahel es converteixen en anys poc productius a l’Amazones ja que hi arriba menys fòsfor. I a l’inrevés. Els anys secs del Sahel són un regal per l’Amazones ja que hi arribarà molt fòsfor saharià.

De nou, com més coneixem el planeta, més ens adonem de com està tot interconnectat. Mirem al nostre voltant i ens sembla que el que ens envolta és més o menys estàtic, però el vent arrossega nutrients, organismes i pluges. Els corrents oceànics distribueixen el calor, reparteixen nutrients i actuen com autopistes per molts organismes. Fins i tot els corrents de magma mouen les plaques tectòniques i conformen els continents. Tot està connectat i mentre ens entestem a oblidar-ho no farem res de bo amb la nostra llar còsmica.

4 comentaris

  • Daniel

    03/03/2015 9:53

    Carquinyol. Mira que el Sàhara era estratègic precisament pels fosfats que hi havia.
    I no. No descarto res amb aquesta colla.

    JordiC. Coses més rares hem vist de la diplomàcia internacional…

    Pons. Ho havia pensat. Però en aquest cas no aplica gaire ja que no deixen de ser corrents de vent molt importants. A mi m’ha fet pensar més en la teoria de Gaia i la manera com el planeta mateix s’auto-regula redistribuint nutrients, energia i tot el que calgui.

  • Pons

    03/03/2015 9:46

    Una mica rotllo teoria del caos, no? Una papallona bat les ales al Sahara (hi ha papallones al Sahara o al Sahel?) i un tros de terra es abonat a l’Amazones ^^

  • JordiC

    03/03/2015 9:43

    Carquinyol, ben d’acord, però segur que el Brasil (ves quins altres) reaccionaria demanant compensacions per l’oxigen que ens envien des d’allà…

  • Carquinyol

    03/03/2015 9:12

    Si el Sàhara encara fos espanyol segur que ja hi hauria més d’un polític defenent demanar compensacions al Brasil pel pols “que s’emporta”…

    Ja, sí, una ximpleria però jo no posaria la mà al foc…