Arxiu del dijous, 9/04/2015

La resurrecció del Brontosaure

dijous, 9/04/2015

Una novetat ha recorregut el món dels aficionats als dinosaures. El Brontosaure torna a existir! Com? Que no hi ha hagut brontosaures des de sempre? Si a les pel·lícules de Disney sempre apareixia un brontosaure! I a les pel·lícules, als llibres i fins i tot als segells. Efectivament el brontosaure, amb els seu llarg coll i una cua de dimensions similars per equilibrar és un dels dinosaures més clàssics. Tanta fama ha obligat als paleontòlegs a passar més d’un segle recordant que el brontosaure va deixar d’existir l’any 1903.

El motiu està en les normes per classificar els animals. Moltes vegades hi ha dos investigadors que descobreixen un animal, o un fòssil, de manera independent. Aleshores trobem que cada un l’hi ha posat un nom diferent i, potser després d’uns anys, cal decidir quin és el correcte. La norma general és que el nom que es va posar primer és el que preval. Per posar vull dir que es va publicar en algun àmbit científic reconegut.

L’any 1877, en O.C. Marsh va descriure un dinosaure gegant a partir d’una pelvis, unes vèrtebres i una escàpula. El va anomenar Apatosaurus ajax, en principi perquè Apatosaure vol dir “llangardaix enganyós” ja que la seva forma i dimensions podrien confondre i fer pensar en un animal marí. Dos anys després, el mateix Marsh va descriure el Brontosaurus excelsus. Un animal similar però encara més gran. Potser per això va triar el nom de Brontosaure (llangardaix del tro).

Ai! Però l’any 1903 es va fer una anàlisi de la classificació i van arribar a la conclusió que Apatosaure i Brontosaure eren la forma juvenil i adulta d’un mateix tipus d’animal. I com que el nom que va aparèixer primer és el que val, Brontosaure va deixar d’existir per convertir-se en Apatosaure.

El que passa és que una cosa és el nom oficial i una de diferent és la fama. En l’imaginari col·lectiu, el brontosaure ocupava un lloc preeminent ja que al museu més famós de dinosaures hi havia una magnífica reconstrucció. Tothom havia vist un Brontosaure. A la pel·lícula Fantasia de Disney hi havia brontosaures! En canvi l’Apatosaure seguien sent unes vèrtebres, una pelvis i poca cosa més. Per això, tot i que en cercles oficials el nom havia canviat, per la majoria de la població el Brontosaure continuava sent el dinosaure simpàtic.

La discussió va rebrotar l’any 1989 quan el servei postal dels Estats Units va editar una col·lecció de segells de dinosaures que incloïa al Brontosaure. Molts puristes van posar el crit al cel per fer servir el nom equivocat. Allò era un Apatosaure! No un Brontosaure! El nom de Brontosaure havia deixat de ser correcte al 1903! Curiosament el fet que a la edició hi sortís un Pteranodon que ni tan sols és un dinosaure no va aixecar gens de polseguera.

Però la història dona moltes voltes, i en ciència sempre és un bon moment per rectificar. Després de tot, a mida que han passat els anys s’han trobat més restes de dinosaures i ara disposem de molta més informació. I el cas és que uns autors acaben de fer un estudi analitzant molts fòssils de Apatosaures i han arribat a la conclusió que després de tot, sí que hi ha prou diferències per considerar als Brontosaures com un gènere diferent dels Apatosaures. No eren la forma jove i adulta del mateix tipus de dinosaure sinó que eren dos dinosaures semblants, però diferents. Si penseu que és un gran error, intenteu trobar les diferències entre els esquelets de panteres, tigres, lleons, pumes o lleopards.

Sigui com sigui, i sempre que aquest treball es confirmi, el Brontosaure tornarà a existir com a gènere de ple dret. No només en l’imaginari col·lectiu sinó en la nomenclatura oficial. Potser és un tema menor, però els paleontòlegs es podran estalviar el fet d’anar rectificant al personal cada dos per tres. Al menys, fins la propera revisió de les dades!