Trencant l’armadura del tumor

Quan parlem d’un tumor, acostumem a pensar en un grup de cèl·lules canceroses envoltades per teixit sa. Hi ha alguns tipus de càncer que no fan tumors, com la leucèmia, que és de cèl·lules sanguínies, però en la majoria hi ha un bony, un tumor que és el que s’intenta eliminar amb cirurgia o amb diversos tractaments. El que passa és que aquesta visió és massa senzilla i no hem d’oblidar que en el tumor hi ha més coses. La majoria fan encara més complicada la lluita contra el càncer, però també ofereixen oportunitats terapèutiques que actualment s’investiguen.

Per exemple, encara que el tumor és un grup de cèl·lules tumorals, necessita que li arribin nutrients i oxigen. Per això, el tumor genera senyals que fan que es fabriquin nous vasos sanguinis pel seu interior. També hi ha cèl·lules del sistema immunitari i de la inflamació. Això hauria de ser bo ja que, aparentment el cos detecta que alguna cosa va malament en aquella zona. Per desgràcia el càncer és un enemic diabòlic i el que fa és enganyar al sistema immunitari. Fa veure que no es un tumor sinó un teixit danyat i aconsegueix que les cèl·lules inflamatòries actuïn intentant reparar aquest teixit.

Un altre tipus cel·lular que trobem a l’interior d’un tumor són els fibroblasts. El teixit fibrós. Aquestes són les cèl·lules que utilitza el cos quan cal fer alguna reparació d’emergència. Si et fas un tall, el teixit es regenera. Però si el tall és massa profund i no es pot reparar bé, s’usen els fibroblasts, que fan un teixit dur i poc específic però que almenys serveix com reparació de la ferida. És el teixit de les cicatrius. Ha perdut les funcions originals, però el dany s’ha reparat més o menys. En el cas models tumors pot haver molt teixit fibrós al voltant de les cèl·lules tumorals. És una capa que actua com una mena de bombolla protectora per al tumor, fa que sigui menys detectat per la immunitat, fa que generen nutrients per a les pròpies cèl·lules tumorals i fins i tot en alguns casos dificulten moltíssim el que els medicaments arribin a l’interior del tumor, de manera que protegeix les cèl·lules canceroses.

Un cas on això és particularment rellevant és el càncer de pàncrees. En un tumor pancreàtic la gran majoria de cèl·lules que hi ha dins no son cèl·lules tumorals sinó cèl·lules d’aquesta coberta protectora que l’aïlla de la resta de l’organisme i també l’aïlla de tots els tractaments que els metges intenten administrar. Aquest sembla ser un dels factors que fan que el càncer de pàncrees se’ns estigui resistint tant als tractaments.

Naturalment, una estratègia es desenvolupar tractaments que ajudin a reduir la mida d’aquesta matriu fibrosa del tumor, anomenada desmoplasia. I sembla que hi ha bones notícies. Si més no, esperançadores. Acaben de publicar un treball, fet per uns investigadors de la Vall d’Hebron, on han vist que un tractament que ja es feia servir en altres tipus de càncer resultava útil en el cas del càncer de pàncrees. No perquè ataqui les cèl·lules tumorals sinó perquè aconsegueix afeblir aquesta matriu que les envolta.

És clar que actuar sobre aquests components del tumor no permet per si sol curar el càncer. Però sí que serveix per eliminar una de les principals defenses del tumor i que la quimioteràpia, que fins ara no funcionava, arribi fins al centre del tumor i guanyi molta eficàcia.

De moment ha funcionat en ratolins. Queda un llarg camí per arribar als humans, tot i que com que el fàrmac ja es feia servir, el temps de recerca no serà tant llarg com si comencéssim de zero. I cal ser prudent, ja que teràpies prometedores que van quedar en no-res n’hi ha moltes. Però sempre és una bona cosa trobar estratègies que funcionen al laboratori. És el pas previ per portar-les a la clínica i canviar les expectatives de moltes persones.

4 comentaris

  • Daniel

    17/04/2015 7:41

    És un enemic molt mal parit el càncer. Per això em resulten tan empipadors els que diuen que tenen un sistema senzill per curar-los tots. Normalment és evident que no tenen ni idea del que parlen

  • Pons

    16/04/2015 11:27

    Que cabró el càncer! Porta una armilla antibales! o en aquest cas un teixit anti-cura!

    Quina enveja que em fan els ratolins! Tenen tantes més malalties curades que els humans!

  • Daniel

    16/04/2015 10:54

    Aquesta vegada sembla que han obert un camí que donarà joc

  • Carquinyol

    16/04/2015 8:08

    Sempre és millor trobar alternatives a provar que no trobar-ne !! Esperem que doni fruits !