Fills del planeta

Som fills de la Terra, i ho portem escrit en la mateixa essència del nostre ésser. La nostra fisiologia està adaptada a viure en un indret amb un percentatge determinat d’oxigen, en un rang de temperatures ampli, però no excessivament destacat, en un indret on la gravetat no ens esclafa, i amb el grau exacte de protecció enfront les radiacions de la estrella al voltant de la que es mou el nostre planeta.

Però el grau d’adaptació a l’ambient és molt més subtil del que pot semblar. Vivim en un planeta que gira amb un cert grau d’inclinació, de manera que presenta diferències estacionals més o menys marcades. Això ha fet que, a més de ritmes biològics diaris, mensuals i anuals, també n’hi hagi d’estacionals. En realitat ho intuïm quan ens adonem que a l’hivern emmalaltim més, que a la primavera estem més animats però sovint més xafats i a l’estiu gaudim d’un màxim d’activitat.

Tot això podria ser una simple resposta als estímuls ambientals, però aquesta resposta està programada als nostres gens. Fa poc han estudiat com es modifica el funcionament de molts gens al llarg de l’any i han descobert que el nombre de gens estacionals és molt més gran del que pensàvem. No hauria de ser una sorpresa ja que és ben previsible que l’organisme vagi optimitzant el seu funcionament segons el medi ambient. Però sobta el nombre de gens implicats.

Per exemple, de gens estiuencs, gens que estan més actius durant el període estival, n’han trobat 2311. I de gens hivernals 2826. Uns altres cinc mil no van mostrar canvis estacionals. Això suggeriria que la meitat de la nostra informació genètica s’adapta molt o poc a l’estació en que vivim.

El grau d’adaptació és més flexible del que sembla. La majoria d’europeus i americans tenen variacions similars. En canvi, els islandesos tenen un patró diferent. Allà, les estacions tenen un perfil diferent i els canvis de llum han de tenir molt més pes.

L’interessant és que entre aquests gens modulables n’hi ha molts del sistema immunitari i de la inflamació. La nostra capacitat per enfrontar-nos als microorganismes no és la mateixa en tots els mesos de l’any. Una cosa que ja notàvem però de la que no enteníem el mecanisme en detall. Ara encara no l’entenem del tot, però ja anem una mica més orientats.

Com que els gens no funcionen individualment sinó que la majoria estan interconnectats, només cal controlar uns quants gens “reguladors” per aconseguir que la resta comencin a ballar al ritme que aquests marquin. El control sembla relacionat amb les hores de llum, però potser la temperatura o alguna altra variable també hi tinguin a veure. Com en tots els mecanismes biològics, la regulació es fa a diferents nivells.

Sigui com sigui, això només ens recorda que formem part del planeta i que després de milions d’anys d’evolució estem molt més adaptats del que sospitem. El funcionament del nostre DNA s’ha modulat per ajustar-se al ritme estacional, a les temperatures, a la llum i a tot el que ens envolta. Som nosaltres i les nostres circumstàncies. En aquest sentit, la nostra circumstància és el mateix planeta que marca el funcionament de la nostra genètica.

5 comentaris

  • Carquinyol

    18/05/2015 14:22

    “Haurem de buscar un planeta amb clima i estacions mediterrànies!”

    València la setmana passada tenia similituds amb Venus… :D

  • Daniel

    18/05/2015 14:00

    Carquinol. Doncs poca broma perquè pot ser un problema més seriós del que pensem. Com muntes un ecosistema si els éssers vius estan adaptats a les estacions terrestres? I sense un ecosistema mínim, no hi ha colonització que valgui!

    Pons. També. Però no només :-)

    JdM Haurem de buscar un planeta amb clima i estacions mediterrànies!

  • JdM

    18/05/2015 11:34

    Efectivament Carquinyol, el salt a les estrelles promet ser complicat, però sempre podem dissenyar simuladors estacionals a les naus que durant segles (o mil·lennis) vagaran per l’espai buscant la nova llar. Bona i astènica primavera mediterrània!

  • Pons

    18/05/2015 9:15

    i jo que em pensava que a l’estiu estava més animat perquè tinc vacances :P

  • Carquinyol

    18/05/2015 8:36

    Una cosa més a tenir en compte quan vulguem fer el salt a les estrelles.