No. L’Alzheimer no és contagiós.

En el camp on conflueixen la ciència i els medis de comunicació hi ha salts argumentals que resulten extremadament desconcertants. Suposo que és el resultat de viure a l’època del twitter i dels titulars llampants. Fa uns dies es va publicar un article a Nature, titulat “Evidència de la transmissió humana de la patologia β-amiloide i l’angiopatia amiloide cerebral”. Un estudi tècnic, difícil i complex que als molts medis de comunicació es va resumir amb diferents versions del titular L’Alzheimer es pot contagiar!”.

(Abans de seguir: El titular no és correcte i, fins on sabem, l’Alzheimer no es contagia.)

Hi ha un parell de coses a tenir en compte. La primera és que el treball té una certa relació amb la malaltia d’Alzheimer, però molt agafada pels pèls ja que no estudiava pacients d’Alzheimer. El que van estudiar era pacients de la malaltia de Creutzfeldt-Jakob, aquella de les vaques boges. Uns pacients que als anys 80 havien rebut tractaments amb hormona de creixement. En aquells temps l’hormona s’obtenia de la pituïtària de donants morts. El problema era que, en alguns casos, els donants estaven infectats amb prions. Uns agents que ara sabem que transmetien la malaltia.

Els investigadors han estudiat cervells de persones que van patir aquella malaltia, i amb altres malalties causades per prions i han trobat el que s’anomena “patologia Beta-amiloide”, que és una manera de dir que hi ha trobat acumulacions de proteïna beta-amiloide. Aquesta proteïna s’acumula en el cervell de pacients amb malaltia d’Alzheimer i per aquí ha anat l’enllaç mental que ha portat al titular cridaner.

Però abans de cridar que l’Alzheimer es contagia valdria la pena recordar que cap d’aquests pacients presentava símptomes d’Alzheimer. Ras i curt, no eren malalts d’Alzheimer, tot i que tenien una proteïna que també tenen les persones que pateixen la malaltia. Aquesta és una discussió típica en ciència. En una malaltia trobem una proteïna. És la malaltia que fa que s’acumuli? O és l’acumulació la que causa la malaltia? En el cas de l’Alzheimer, qui ho aclareixi definitivament segurament guanyarà el premi Nobel de medicina.

Per ara l’únic que es pot dir que la transmissió dels prions sembla relacionada amb diferents patologies beta-amiloides. I, com sempre, que cal seguir investigant en aquesta línia.

Ah! Però hi ha un segon factor a tenir en consideració pel que fa al titular. Un tecnicisme relacionat amb el sentit de les paraules. No és el mateix transmissió que contagi. Hi ha malalties que es transmeten però no es contagien. Un detall si voleu, però molt important. La malària es transmet ja que si un mosquit pica a una persona malalta i després pica a una sana, li pot transmetre la malaltia. Però la malària no és contagiosa. Pots estar al costat d’una persona malalta, pots tocar-la, compartir roba, el menjar o el que vulguis. No et contagiarà. No et passarà directament la malaltia.

En aquest treball, tornem al mateix. Pots estar al costat d’un malalt de Creutzfeldt-Jakob (o d’Alzheimer) i en cap cas et contagiarà la malaltia. Però pot ser que la malaltia es transmeti si et menges el cervell dels malalts o si t’injecten extracte d’aquells cervells.

És un tema important? Per descomptat! Avui es fan trasplantaments, transfusions i molt material biològic d’origen humà es fa servir en la pràctica clínica. Per tant, cal esbrinar totes les possibles vies de transmissió de malalties. Quan es va deixar de fer servir teixit humà per obtenir hormona del creixement es va tallar en sec la transmissió del Creutzfeldt-Jakob. La importància del treball és que ,potser ara hi ha malalties que desconeixem la manera que tenen de transmetre’s i tota informació és valuosíssima per trobar aquests mecanismes.

Però sobre si l’Alzheimer es pot contagiar…, doncs fins on sabem la resposta és que no.

6 comentaris

  • Daniel Closa

    15/09/2015 8:01

    També. De fet m’agrada més “encomanar” que “contagiar”. En canvi, “contagiós” em sona millor que “encomanable”.

  • Manel Ros

    14/09/2015 21:13

    Aprofito per reivindicar el verb encomanar.

    No estic segur si a més d’encomanar mals també es poden encomanar coses bones. Si fos així, espero que se us encomani el verb encomanar.

  • Daniel Closa

    14/09/2015 15:18

    Contagiós, transmissible, infecciós… tres conceptes similars, però no exactament iguals.

  • Pons

    14/09/2015 9:43

    Veus, no coneixia aquesta diferència entre “contagiar” i “transmetre”

  • Daniel Closa

    14/09/2015 8:40

    Carquinyol. Els zombies ho tenen fumut, però els caníbals també. Va ser per tribus on practicaven el canibalisme que es va descriure per primera vegada aquesta mena de malalties.

  • Carquinyol

    14/09/2015 8:08

    “Però pot ser que la malaltia es transmeti si et menges el cervell dels malalts…” apa zombies, xupeu-vos aquesta !!! (encara que no sé si els importarà pas gaire…)

    Jo quan vaig veure els titulars ja sospitava que alguna cosa no quadrava… i que en parlaries :)

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús