Misteri a KIC 8462852

Fa poc parlava d’unes hipotètiques mega-estructures amb les que els autors de ciència ficció primer, i els astrofísics després, especulen en la recerca de civilitzacions extraterrestres. Les esferes Dyson en són un exemple. Immensos panells solars que envoltarien l’estel per aprofitar l’energia irradiada. Una característica és que emetrien a determinades longituds d’ona i que, naturalment, taparien la llum de l’estrella. Parlem d’esferes, però no cal que siguin completament esfèriques. Podrien ser anells o estols de panells solars. Podem imaginar un grapat de sistemes i cada un deixaria una empremta característica en les observacions.

Doncs resulta que des de fa uns dies s’especula amb si unes observacions fetes pel telescopi espacial Kepler corresponen a una d’aquestes mega-estructures alienígenes. En realitat no és estrany que cada vegada que trobem alguna cosa que no sabem explicar s’esgrimeixi la opció de la civilització extraterrestre i, qui ho sap!, alguna vegada potser l’encertarem.

Aquesta vegada l’estrella es coneix amb les sigles KIC 8462852. Està a uns mil cinc-cents anys llum de la Terra, entre les constel·lacions de Lira i el Cigne. És una de les estrelles observades per la missió Keppler, buscant exoplanetes. El sistema per trobar planetes en estrelles llunyanes és analitzar la llum de l’estel i veure si la seva lluminositat mostra descensos periòdics. Cada vegada que un planeta passa per davant de l’estrella, tapa una mica de llum i, amb el Kepler, podem detectar aquesta petita, petitíssima variació. La intensitat del descens i la freqüència amb la que té lloc ens permet calcular la òrbita i la mida del planeta.

El problema amb KIC 8462852 és que les dades no semblen tenir sentit. Hi ha baixades en la lluminositat, però són extremadament importants. De fins al 20 %. Això no ho fa un planeta passant per davant. Ni un gegant com Júpiter tindria tant efecte sobre la llum. A més, aquestes baixades no segueixen un patró que suggereixi una òrbita estable de res.

Ras i curt. Hi ha alguna cosa molt gran al voltant de KIC 8462852 que tapa la seva llum ocasionalment, però que no sabem el que és.

El cas és que una super-estructura extraterrestre similar a una esfera Dyson a mig fer o mig destruïda, podria explicar aquest patró d’observacions. Però com ja han fet notar, tot i que aquesta seria una explicació, estaria al final del tot de la llista de possibilitats ja que, per exemple, no es detecta l’excés de radiació infraroja que esperaríem si fos el cas. Hi ha altres maneres d’explicar-ho, menys excitants per la imaginació, però més probables.

Per exemple, l’estel pot estar envoltat per núvols de cometes que es moguin en grup. També podria tenir discos protoplanetaris al volant, amb asteroides i planetoides xocant uns amb els altres (encara que això seria esperable en una estrella jove, però no és el cas de  KIC 8462852). Pot tractar-se de les restes de la col·lisió entre dos planetes del seu sistema. O pot ser alguna altra explicació en la que encara no hi hem pensat. És clar que també podria ser una estructura d’una civilització extraterrestre, però habitualment les explicacions més espectaculars acostumen a ser les menys freqüents. En tot cas, sembla clar que caldrà seguir observant atentament KIC 8462852. Perquè alguna cosa estranya hi ha allà.

9 comentaris

  • Llorenc Sole

    19/10/2015 23:51

    Compte, que el mateix Stephen Hawking no és gaire optimista amb un possible contacte amb extraterrestres…!

  • Pons

    19/10/2015 21:48

    Està clar que per majoria queda adjudicada l’explicació d’en Carquinyoli!

  • JordiMB

    19/10/2015 18:44

    (Ara, en el fons tot sabem que en Carquinyol té raó…)

  • JordiMB

    19/10/2015 18:43

    A mi m’encantaria que es poguessin trobar proves de l’existència de civilitzacions extraterrestres, seria excitant. Però també sóc realista: davant de fenòmens dificils d’entendre com l’esmentat a l’article, crec que cal ser realista i posar èmfasi sobretot en explicacions d’altre tipus. Per desgràcia, donar massa credibilitat a altre mena d’hipòtesi pot donar ales a il·luminats diversos i promoure rumors sense massa fonament.

  • Carquinyol

    19/10/2015 17:43

    Hace mucho mucho tiempo en una galàxia muy lejana…

  • Daniel Closa

    19/10/2015 12:17

    He he. Res viatja més de pressa que la llum en el buit. Però certament ho hauria d’haver dit en passat: alguna cosa “tapava” KIC 8462852 fa mil cinc-cents anys

  • Vicent Bosch i Paús

    19/10/2015 12:07

    Està a mil cinc-cents anys llum; llavors la vista viatja més ràpida que la llum!

  • Daniel Closa

    19/10/2015 9:33

    Aquesta possibilitat tampoc s’ha d’excloure. Restes d’una batalla espacial de nivell còsmic? Ens semblarà una bogeria impossible, però és el que pensaria un antic asteca o un babiloni d’ una explosió nuclear.

  • Carquinyol

    19/10/2015 9:29

    Són les restes d’Alderaan, després de ser destruït per l’Estrella de la Mort !