El canvi de sexe d’un venerable ancià

Les notícies sobre canvi de sexe acostumen a cridar l’atenció, però la última novetat ha sigut la del canvi que està tenint lloc en el sexe del que potser sigui l’arbre més vell d’Europa. El “Teix de Fortingall” (Fortingall Yew) és un ancià teix (Taxus baccata) que viu en un poblet d’Escòcia des de fa uns dos mil anys. Hi ha qui parla de cinc mil, però això sembla exagerat. De totes maneres, dos mil anys és una edat més que notable per un ésser viu.

La notícia és que en una branca de l’arbre, que era un peu mascle, van créixer tres baies, corresponents als peus femelles. En general hi ha dos menes de vegetals, les plantes monioiques i les dioiques. Les dioiques tenen un sol sexe per individuo, de manera que pots tenir arbres mascles, que fan pol·len, o arbres femelles, que fan fruits. En canvi, les plantes monoiques tenen elements mascles i femelles. Són les típiques que tenen una flor hermafrodita, amb estams i pistils, però també altres que tenen flors mascles (només amb estams) per un costat i femelles (amb pistils) per altre, però totes dues en la mateixa planta.

Normalment quan una planta dioica és mascle o bé és femella, ho és per sempre. Però hi ha excepcions, i el teix de Fortingall no és el primer cas que en coneixem. De fet, entre diferents espècies de teixos ja es dóna aquest fenomen i sembla ser un mecanisme per adaptar-se a diferents condicions ambientals.

En realitat, això passa fins i tot en animals. Hi ha peixos que canvien de sexe segons coses com la temperatura o les proporcions entre mascles i femelles. En realitat no és tan complicat com podria semblar. En mamífers, els embrions es desenvolupen normalment com femelles i només per efecte de les hormones masculines apareixen els trets característics dels mascles. Per tant, únicament cal modificar unes poques cèl·lules per fer que es transformin en testicles (que faran testosterona) i la testosterona s’encarrega de la resta.

En els animals en que es modifica el sexe, el responsable és un enzim anomenat aromatasa i que és l’encarregat de degradar la testosterona i convertir-la en estrògens. Si deixa de funcionar, la testosterona s’acumula, els estrògens desapareixen i l’organisme esdevé mascle. Si es posa a funcionar, passa el contrari i tornem a tenir una femella. No tots els organismes poden respondre a aquests canvis amb facilitat, però n’hi ha que ho fan. En el cas dels animals durant el desenvolupament embrionari, però en plantes, el mecanisme equivalent (ells no tenen testosterona ni estrògens, es clar) pot modificar l’arbre adult.

Ara haurem de seguir com va el canvi en el vell teix de Fortingall. Posar-te a canviar de sexe en plena vellesa, als dos mil anys, no és qualsevol cosa. A més l’arbre ja està prou maltractat pel temps i el costum d’emportar-se petits fragments que va fer que el tronc es fragmentés. Ara ja té més l’aspecte de tres arbres junts. Qui ho sap! Potser només un dels troncs restants canviarà el sexe. Algun aspecte de la vida sexual dels teixos sembla més interessant del que podríem imaginar.

4 comentaris

  • Màrius Domingo

    04/11/2015 21:43

    Molt interessant, sempre m’ha fascinat, aquest arbre fantàstic i els seus arils tan estètics.

  • Daniel Closa

    04/11/2015 10:24

    Carquinyol: Mai!

    Pons: Quan descobreixin que el “tejo” és un arbre i no té res a veure amb “tirar los tejos” perdran interés.

  • Pons

    04/11/2015 9:50

    Sembla suculent el tema del canvi de sexe, creus que en parlaran en el Salvame?

  • Carquinyol

    04/11/2015 9:10

    Mai és tard per canviar !!! ;)