Arxiu del dimarts , 10/11/2015

Sense rastre dels àliens

dimarts , 10/11/2015

Durant uns dies va ser una mica estrafolari veure com es parlava del descobriment d’una estructura feta per una civilització alienígena al voltant de l’estrella KIC 8462852. Els astrònoms havien anunciat el descobriment d’unes ocultacions en la llum de l’estrella que no sabien explicar. Hi havia moltes possibilitats i una d’elles, la menys probable, era que fos per una mega-estructura d’una super-civilització. Per descomptat, els matisos no van servir de res i els titulars es van desfermar.

Però el cas és que l’únic que sabem és que alguna cosa oculta la llum de l’estrella. Podria ser una estructura alienígena o podrien ser mil coses més que no coneixem. De totes maneres, com que no deixa de ser intrigant, val la pena donar-hi una ullada més atenta. I això és el que han fet els amics del programa SETI (Search for Extra terrestrial Intelligence). Han aprofitat les capacitats del Allen Telescope Array, una xarxa de radiotelescopis que ja està en part operativa, per buscar senyals de radio provinents d’aquella estrella.

El que han buscat és senyals de banda ampla, de al voltant de un hertz, que són els que pensen que enviaria una civilització que intentés donar-se a conèixer. I també han mirat les del rang de les microones, entre un i deu gigahertz, que emetrien unes hipotètiques naus espacials treballant en la mega-estructura. També han fet servir un telescopi òptic per buscar senyals de làser provinents de la zona, no fos cas que els àliens no fessin servir radioones.

Però de moment res de res. No hi ha senyals sospitosos. Cal dir que, per poder ser detectades des d’aquí, les emissions haurien de ser extraordinàriament potents. Potser simplement tenim un problema de sensibilitat. Però el més probable segueix sent que els estranys senyals provinents de KIC 8462852 siguin un fenomen natural encara desconegut. En tot cas, cal seguir estudiant aquella estrella. Fins i tot en el cas que no hi hagi extraterrestres, segur que podem aprendre coses noves.

Per cert, a l’estrella li han posat el malnom provisional de WTF per l’anglès “What the fuck?”, que seria “però que collons?”. Si és que els científics som uns catxondos. Oficialment diuen que és per “Where’s the flux”, però això no s’ho empassa ningú.

En tot cas, llegint les notes del SETI, m’ha fet gràcia el raonament. Busquen senyals de un hertz perquè és el que faria servir una civilització que es volgués comunicar amb altres. És evident que al SETI treballen sobretot físics que no tenen gaire idea de les regles implacables de l’ecologia, la competició entre preses i depredadors o, simplement, els conflictes històrics en els encontres entre civilitzacions.

Una civilització que presumeixi de ser intel·ligent no aniria anunciant a tot l’univers la seva presència. Probablement moltes altres civilitzacions seran amistoses i pacífiques. Però simplement per estadística, també n’hi haurà d’hostils i perilloses. Unes característiques que acostumen a imposar-se al bonrollisme. Com deia algú, el fet de ser vegetarià no evitarà que els tigres se’t mengin.

Per tant, sospito que no hi haurà gaires senyals a un hertz. Les civilitzacions prudents no les emetran. I les que ho facin, tenen molts números per ser descobertes i destruïdes per alguna civilització alienígena hostil. No hi ha motius per pensar que la llei de la jungla no apliqui també a la galàxia. És un senyal de saviesa tenir una actitud pacífica, però és un senyal d’estupidesa no ser prudent ni pensar en com defensar-te si cal.

Els humans ja hem enviat alguns senyals a l’espai. Però potser ho hem fet molt alegrement i ens ho hauríem de pensar una mica més en un futur. Potser l’absència de senyals de un hertz a KIC 8462852 simplement indica que els extraterrestres són assenyats.