Arxiu del divendres, 27/11/2015

Anells per Mart

divendres, 27/11/2015

Comparat amb la Terra, Mart té poques coses per lluir. No té atmosfera, no té magnetosfera, no té aigua, no hi ha vida… Només guanya en nombre de satèl·lits. Dos per Mart contra un la Terra. Cal dir, però, que la nostra Lluna li dóna mil voltes a les esquifides Fobos i Deimos que van donant voltes al voltant de Mart. Són dos satèl·lits tan petits que ni tan sols tenen forma rodona i recorden un parell de patates orbitals.

Però tenen algunes característiques curioses. Per exemple, que tot i que giren en el mateix sentit, si estiguessis a Mart veuries com una lluna surt per un costat de l’horitzó i l’altre pel costat contrari. Sembla contradictori, però és només el resultat de les diferent velocitats. Deimos fa com la nostra Lluna, va més lent completant una òrbita que la Terra a completar un gir. Però en el cas de Fobos això no passa i va més de pressa el satèl·lit que la rotació de Mart. Des de la superfície, veus com el satèl·lit t’acaba avançant i dóna la sensació de moure’s en direcció contrària a Deimos.

Una altra característica és que, en ser tan petits, la seva gravetat és molt feble. Si des de la superfície de Deimos fas un salt prou fort pots escapar de la seva atracció i perdre’t per l’espai. En el cas de Fobos també podries, però només si saltes en direcció a Mart. En aquest cas no et perdries a l’espai sinó que t’estamparies contra el planeta.

I estampar-se contra el planeta és el que li passarà a Fobos d’aquí uns vint milions d’anys ja que cada any s’acosta una mica a Mart. Bé, estrictament no s’arribarà a estampar ja que les forces de la gravetat trencaran el satèl·lit abans de caure del tot, l’esmicolaran i generaran un núvol de restes que s’escamparà al voltant de Mart creant un anell, no tan gran com els de Saturn, però igualment espectacular.

Serà aleshores quan Mart podrà presumir de tenir alguna cosa més destacada que la Terra. Al sistema solar hi ha quatre planetes amb anells. El més conegut és, amb raó, Saturn. Però Júpiter, Urà i Neptú també en tenen. Amb el temps sembla que Mart s’afegirà a la llista de planetes anellats.

A més, el trencament de Fobos i la formació dels anells serà ràpid. Qüestió de setmanes. La clau és que la seva composició és diferent de la resta de satèl·lits als que estem acostumats. Fobos ve a ser un grumoll força porós de gel i pedres, i amb una capa d’un metre de pols cobrint-lo. Quan les forces de marea arribin al punt de trencament, es desfarà molt ràpidament en milers de bocinets.

Però això serà d’aquí a vint milions d’anys pel cap baix. No hi serem per veure-ho, però al menys podem calcular-ho i predir-ho. No ens podem queixar!