Arxiu del dijous, 14/01/2016

Al·lèrgies i neandertals

dijous, 14/01/2016

Fa entre 6000 i 13000 anys va tenir lloc un canvi important en l’estil de vida dels humans. Els nostres avantpassats van començar a establir-se de manera permanent en indrets que permetien desenvolupar una nova tècnica: l’agricultura. Allò va permetre disposar de més aliments i controlar una mica millor l’estat nutricional del grup. Però tot té un preu i l’augment en la densitat de la població junt amb l’absència de mesures higièniques va representar un seguit de nous reptes pel nostre sistema immunitari. Els limfòcits havien d’enfrontar-se a nous tipus de microorganismes.

Això va representar una pressió selectiva molt important pels gens implicats en el sistema immunitari. Si tens una mutació que fa que et canviï el color del cabell no passa gran cosa, però si la mutació fa que no lluitis correctament contra una infecció bacteriana, no trigaràs gaire a morir. Aquesta exigència es nota en el grau de variació de 57 d’aquests gens i és el que han determinat uns estudis que acaben de presentar.

Però hi ha tres gens que van passar per un procés diferent i que van incorporar-se al nostre genoma molt abans. Els tres gens es diuen TLR6, TLR1 i TLR10 i es presenten en tres possibles variants. L’interessant és que dues d’aquestes variants també les tenen els neandertals (Homo neanderthalensis) mentre que la tercera la presenten els denissovans. Tant els neandertals com els, menys coneguts, denissovans feia mil·lennis que vivien a Europa quan van arribar els Homo sapiens. Això vol dir que havien tingut temps de sobres per adaptar-se a les condicions d’aquí i, en particular, als patògens que s’hi trobaven.

Ara sabem que va haver-hi entrecreuaments entre les tres espècies i que tots nosaltres portem un petit percentatge (entre el 2% i el 6%) de gens neandertals i denissovans. Entre aquests hi ha, precisament, els TLR6, TLR1 i TLR10 que van fer que el nostre sistema de defensa enfront microorganismes fos més eficient. Però, de nou, tot té un preu i disposar de defenses més eficients comporta alguns perills ja que bona part de les malalties per al·lèrgies estan relacionades amb aquests gens. Tanta sensibilitat fa que s’activin quan no caldria i el resultat són els processos al·lèrgics.

Això es pot prendre de moltes maneres. Si tens alguna al·lèrgia pots maleir el dia en que una sàpiens es va embolicar amb un neandertal i els descendents van incorporar la combinació de TLR6, TLR1 i TLR10 que causa la hiperresposta al·lèrgica. Però no ens passem amb els retrets ja que sense aquesta alta capacitat de resposta, segurament no seriem vius.