Teletransportar un organisme

“Troben la manera de teletransportar un ésser viu!”; “La ciència a un pas de teletransportar un organisme viu”; “El teletransport d’éssers vius, cada vegada més a prop”. Aquests són alguns dels titulars que es podien llegir fa uns dies en articles plens de referències a Star Trek. Espectacular, ja que fa molta gracia (i una mica de por) gaudir de la capacitat de teletransportar-te instantàniament d’un indret a l’altre. Però, per descomptat que la cosa no va per aquí i comença a ser hora de fer una demanda important:

Amics físics! Feu el favor de deixar ben clar de que coi esteu parlant quan parleu de teletransport!!!

Quan un físic parla de teletransportar, gairebé sempre fa referència a propietats quàntiques. I sentir la paraula quàntica ja ens ha d’encendre les alarmes. Les coses no seran el que semblen. Aquesta és precisament una de les gràcies de la física quàntica. El que es teletransporta no són partícules, no són àtoms i, per descomptat, no són organismes. Es transporta l’estat quàntic de les partícules.

Això de l’estat quàntic és a manera de descriure les característiques d’algun sistema i pot ser moltes coses. L’espín d’un electró és el més conegut. L’electró pot actuar com si estigués girant cap a la dreta o cap a l’esquerra. Teletransportar l’estat quàntic d’un electró a un altre ve a ser com aconseguir que un giri en el mateix sentit que l’altre. Ep! No desapareix un electró i apareix a un altre costat. La informació sobre com està girant és el que es teletransporta a un altre electró diferent del primer però que ja existia.

El que deia. Molt menys excitant que el teletransportador de la nau Enterprise.

Aquesta vegada passa el mateix. Volen agafar un bacteri i teletransportar a un altre bacteri algunes propietats quàntiques del primer. Concretament posen l’exemple de teletransportar l’espín d’un electró d’un radical de glicina. Dit així perd bona part de la gràcia, però és el que hi ha. I com que, a més, els han de congelar, podem discutir si els organismes seguiran vius o no.

També n’hi ha que han especulat amb que el que es pot teletransportar es la memòria. No m’ha quedat clar si es refereixen a la memòria dels estats quàntics i tornem a tenir un problema de significat de les paraules, o fan referència al fenomen mental de la memòria. Això tampoc està clar ja que, per començar, encara no tenim gens clar que la memòria sigui un fenomen quàntic. Podria ser-ho, però també pot no ser-ho. Simplement encara no sabem quina és la seva base biològica de manera que tot és més que especulatiu.

Entenguem-nos. El que proposen fer és un avenç espectacular, però la idea que en traiem la majoria a partir dels titulars, no té gaire res a veure amb el que estan fent. Això acostuma a passar en la ciència, però en el cas de la física quàntica és una constant. Tant, que el primer manament per qualsevol periodista que es fiqui en temes de ciència hauria de ser “no agafaràs el nom de la quàntica en va”.

4 comentaris

  • Roger

    01/02/2016 14:56

    No deixis que la realitat t’espatlli un mal titular. I de passada, que no t’impedeixi aconseguir molts clics i no et paguin tants diners, com denunciava l’Empar Moliner fa poc en un dels seus articles.

  • Jordi Domènech

    29/01/2016 21:46

    Res, res, si han de fabricar alguna cosa de l’Enterprise, que sigui el replicador. Cada vegada que cuino hi penso.

  • Joan

    29/01/2016 11:09

    Cada cop la ciència avança més, s’especialitza més, i això significa allunyar-se més de la comprensió de la gent corrent, per la qual cosa pronostico que aquestes confusions mediàtiques augmentaran.
    Sort en tenim d’en Centpeus!

  • Pons

    29/01/2016 10:32

    Vaja… quina decepció…. jo que anava a avisar que vigilessin quan ho provessin amb humans que en la màquina no hi entrés cap mosca…