Arxiu del dimecres, 24/02/2016

El càncer de la rata-talp nua

dimecres, 24/02/2016

És, potser, un dels animals més lletjos que hi ha. En tot cas, entre els mamífers sí que deu ser el més lleig, però la rata-talp nua (Heterocephalus glaber) tenia un parell de característiques que la feien fascinant. La seva insensibilitat al dolor i, sobretot, el fet que no pateix càncer. Per això va guanyar un lloc a les notícies amb titulars del tipus “L’únic animal invulnerable al càncer”. Normal, ja que si podem esbrinar com s’ho fa per evitar el càncer, tindrem una bona clau per afrontar la cura i la prevenció.

Ai! però en ciència mai no hi ha res definitiu. Que no s’hagin vist casos de càncer en les rates-talp nues pot indicar que no en tenen mai o, simplement, que les hem estudiat poc. I sembla que la cosa va per aquí perquè fa poc es van detectar un parell d’animals d’aquests que sí que patien tumors cancerosos. De manera que, tot i que probablement tenen més resistència d l’habitual, el càncer també afecta les rates-talp nues.

Aquests casos els han vist en dos exemplars de rates-talp, una al zoo de Washington i l’altra al Brookfield zoo d’Ilinois. La primera patia un carcinoma neuroendocrí gàstric, un tipus de càncer d’estómac, i la segona tenia un adenocarcinoma a l’aixella, d’origen mamari o salivar.

I ara què? Una gran esperança en la lluita contra el càncer que s‘esvaeix?

Doncs tampoc és això. Segueixen sent uns animals molt interessant per la seva longevitat i la seva poca incidència de tumors. És veritat que “poca incidència” no és “absència”, però no deixa de ser un fet digne d’estudi del que en podrem aprendre molt. El que sí que és cert és que ara només podem dir que el pateixen un una tassa menor que altres animals. I tenir present que a mida que les anem estudiant potser fins i tot això caldrà canviar-ho. O no.

Això de l’animal que no pot tenir càncer també va passar amb els taurons. I de nou, també era una idea errònia. Els taurons també tenen càncer. En aquest cas, però, el mite era alimentat pel negoci de vendre cartílag de tauró com si fos una gran eina contra el càncer. Al final tot és erroni. Els taurons tenen tumors i el seu cartílag no s’ha vist mai que protegeixi contra el càncer. Pot tenir compostos interessants i útils com a punt de partida per dissenyar tractaments. Però d’aquí a prendre’l com a cura hi ha un món.

En el fons només ha passat el que acostuma a passar en ciència. Que qualsevol afirmació cal posar-la a prova una vegada, i altra, i altra, i altra… Ja sabeu que aquesta és una de les grans diferències entre la ciència i les pseudociències. En ciència mai es dona res per definitiu i sempre s’ha d’estar disposat a revaluar el que sabem. Ja no podem dir mai més que les rates-talp no tenen càncer, però això ens ha fet una mica més savis.

Si topeu amb una ciència que es manté inalterada al llarg dels segles, sospiteu! Amb tota probabilitat és més una religió que una ciència.