La, no tan misteriosa, música de l’espai

Al canal Discovery Science han aconseguit convertir en viral un capítol del programa “NASA’s unexplained files” en el que es descriu que durant la missió de l’Apol·lo 10, els astronautes van estar una estona escoltant una misteriosa música provinent de l’espai. Els arxius d’aquell fet van estar classificats durant anys i fa poc han sortit a la llum. Un bon misteri pels aficionats a les conspiracions, però que es desinfla amb una certa facilitat.

L’Apol·lo 10 va ser la missió prèvia a la famosa Apol·lo 11 que per primera vegada va aterrar a la Lluna. Anteriorment l’Apol·lo 8 havia arribat fins l’òrbita lunar i havia tornat després de donar deu voltes a la Lluna, però només portava el mòdul de comandament. No hi havia cap mòdul lunar com els que es feien servir per baixar al nostre satèl·lit. A continuació es va llençar l’Apol·lo 9, que sí que portava el mòdul lunar, però que es va quedar en òrbita terrestre. La seva missió consistia en separar els dos mòduls (el lunar i el de comandament) i tornar-los a unir, en un assaig del que haurien de fer quan anessin a la Lluna.

La feina de l’Apol·lo 10 era anar fins a la òrbita lunar i separar els dos mòduls però sense baixar a la superfície de la Lluna. Tot seguit els havien de tornar a unir, posteriorment s’havien de desprendre del mòdul lunar i havien de tornar a la Terra. És a dir que es tractava d’una mena d’assaig general final abans de l’intent definitiu. El cas és que per la separació, dos astronautes es situaven al mòdul lunar i un quedava al mòdul de comandament. A més, quan ho feien hi hauria una estona en la que estarien a la banda oculta de la Lluna, de manera que les comunicacions amb la Terra s’interrompien. Va ser en aquell moment quan va sonar la “música”.

Però, per començar, resulta molt generós anomenar música a el xiulet que van sentir els astronautes. Era un xiulet que anava oscil·lant però que recorda més una interferència que no pas música. I es va produir en un moment molt concret de la missió. Just després que se separessin els dos mòduls. La transcripció de la conversa dels astronautes és:

LMP – Sents això? ¿Aquest xiulet?

CDR – Si

LMP – Ooooooooo “

CMP – Vosaltres també el sentiu aquest xiulet?

LMP – Si. Sona com … ja saps, la música típica de l’espai exterior

CMP – Em pregunto que deu ser

(LMP és el Pilot del Mòdul Lunar, CDR és el Comandant i CMP és el Pilot del Mòdul de Comandament. La NASA fa servir moltes sigles)

Tot pot semblar molt misteriós. Música de l’espai, arxius classificats, ocultació de dades… Però en realitat la música sona talment com una interferència i els arxius estaven desclassificats des de 1973. Si aleshores no es van popularitzar és, simplement, perquè aleshores no hi havia internet per compartir totes aquestes coses i la NASA encara va trigar a digitalitzar-ho i penjar-ho a la xarxa.

L’origen del xiulet te tota la pinta de ser una interferència. Un soroll similar ha sonat en la missió Cassini, que orbita Saturn i s’ha relacionat amb el camp magnètic del planeta. En el cas dels astronautes, no pot ser ja que la Lluna no en té de camp magnètic. Però el fet que comencés després de la separació fa pensar que es tractava d’una interferència entre les ràdios de les dues naus. En la missió Apol·lo 11, quan Armstrong i Aldrin van baixar a la Lluna, Collins es va quedar al mòdul de comandament i va dir que també va sentir aquest xiulet. Un soroll que es va acabar quan l’altra mòdul va aterrar.

De manera que sembla que té una explicació prosaica. Però no em sap greu. M’ha servit d’excusa per repassar com va anar el programa Apol·lo, els objectius de les diferent missions i la feina que feien els astronautes. De vegades sembla que tot es limita al saltironet que va fer Armstrong per posar el primer peu a la Lluna, però l’aventura va ser molt més llarga i complexa i sempre és un plaer redescobrir-la.

4 comentaris

  • Jaume Aguadé

    25/02/2016 14:04

    Bon dia Daniel,

    Avui no puc veure la fotografia que acompanya el teu article. Tinc la sospita que Google l’ha segrestada.

    Jaume

  • Jordi C

    25/02/2016 12:12

    Pons, molt recomanable la pel·lícula “Escollits per la glòria” que està més centrada en el procés de selecció d’astronautes, però també és molt bona.

  • Daniel Closa

    25/02/2016 9:36

    Bé, és que el que els va passar a l’Apol·lo XIII emmascara fàcilment la resta. Però haurien de mirar de treure’n més profit.
    Corregit el “generés”, gràcies :-)

  • Pons

    25/02/2016 9:28

    Sent tan patriòtic com és Hollywood es estrany que només hi hagi Apollo XIII com a únic film comercial basat en el programa Apollo.

    PD: quan dius “molt generés” es generós, no? Vull dir que el mes de gener no hi té res a veure, oi? :P