Norovirus

Aquests dies s’ha parlat del brot de gastroenteritis, que ja ha afectat més de quatre mil persones, causat pel consum d’un aigua embotellada que estava contaminada amb un virus humà d’origen fecal. Dit així sona particularment repugnant i no podem deixar d’imaginar escenes fastigoses barrejant aigua amb femta, però el món dels virus és enganyós i les coses són més subtils.

El causant del brot és un vell conegut. Un norovirus o virus de Norwalk. S’anomena així perquè la primera vegada que es va identificar va ser l’any 1968, arrel d’un brot de gastroenteritis en una escola del comptat de Norwalk, Ohio. Allà es van aïllar les partícules víriques que van resultar ser les responsables d’aquell brot i de molts altres brots que tenen lloc. De fet, cada vegada que parlem d’una grip intestinal, el més probable és que no sigui causada pel virus de la grip sinó per alguna soca de norovirus. Gairebé la meitat de les gastroenteritis que tenen lloc al primer món són causades per aquest virus. La resta són per causes bacterianes (I recordeu que un virus i un bacteri no s’assemblen en res!)

El virus infecta cèl·lules del budell, de manera que la via de sortida més habitual per anar a infectar més personal sol ser la femta. De totes maneres, hi ha vegades que troba altres camins, per exemple el vòmit. I això permet veure com de punyeters poden ser els virus. Es va descriure un cas en el que una persona, afectada pel norovirus, va vomitar en un restaurant. Passat el primer moment d’incomoditat, el personal va netejar el desastre i els clients van seguir amb el dinar. Un parell de dies després, la majoria de comensal van caure malalts. Per descomptat ningú havia tocat el vòmit, però el virus s’havia escampat en forma de microgotetes suspeses en l’aire.

La malaltia que causa no és particularment greu. Per descomptat és molesta i desagradable, com totes les gastroenteritis, amb vòmits i diarrea, que són els mecanismes que fa servir el nostre cos per intentar fer fora als invasors. També causa mal de cap, cruiximent i una mica de febre, però una persona que no tingui altres problemes de salut associats no hauria de tenir problemes per superar-ho. Naturalment, en el cas de nens i ancians cal vigilar més. D’altra banda, com que és un virus, els antibiòtics no serveixen de res i l’únic que cal fer és rehidratar-se correctament ja que amb la diarrea es perd molt líquid i cal reposar-lo.

Infectar-se és molt fàcil. Hi ha malalties que requereixen que entrin al teu cos un grapat de virus o bacteris. En altres casos, amb un únic virus que entri ja n’hi ha prou. En el cas dels norovirus sembla que amb menys d’una dotzena de virus ja es pot desencadenar el quadre de gastroenteritis.

Un dels problemes és que el virus pot seguir a la femta uns quants dies després de trobar-nos curats. I amb la facilitat que té per escampar-se, no cal tocar la femta per acabar amb algunes partícules de virus a sobre. Les microgotetes aquells es poden generar, per exemple, al moment de caure l’aigua quan estirem de la cadena del vàter. És per aquesta mena de coses la insistència de rentar-se les mans abans de menjar o de manipular aliments. Un norovirus pot haver arribat a les teves mans sense que tu hagis fet res d’especial. Potser només has donat un copet a l’espatlla a algú que feia una estona s’ha contaminat amb aquestes gotetes perquè algú altre ha tirat de la cadena abans que ell anés al lavabo. La veritat és que quan comences a conèixer els virus, fàcilment acabes paranoic veient superfícies contaminades per tot arreu.

6 comentaris

  • Joan Codina

    27/04/2016 11:19

    Va ser com l’Apocalipsi en alguns llocs. Costa imaginar els efectes d’una epidèmia però aquests casos ajuden.

    Sort que no era la pesta!!

  • Pons

    27/04/2016 10:02

    Una amiga em va dir que el seu germà es va veure afectat per aquest cas. No cal dir que em mantindré allunyat d’aquesta amiga durant un temps per si de cas

  • Daniel Closa

    27/04/2016 8:56

    En el cas d’aquest brot, no tinc ni idea de om haurà anat. Més que res perquè no conec els detalls del sistema de processat de l’aigua. Evidentment que alguna cosa ha fallat. Serà interessant seguir les investigacions i assabentar-nos de com va anar l’error, si ho acaben esbrinant.

  • Jordi

    27/04/2016 8:48

    Per contaminar tants litres d’aigua (més de 4000 afectats), no han caigut unes microgotes per atzar, doncs el virus no es multiplica a l’aigua. En casos com aquest es tracta d’un problema, encara que hagi estat puntual, més gran. Tot i així, si ha passat per “macrogotes” o manipulació, és una manca dels procediments d’higiene. A més, la legislació actual no inclou aquest virus (ni en aliments altres bacteris causants de un percentatge elevat de gastroenteritis). Els indicadors de contaminació fecal clàssics en aquest cas no han “indicat”.

  • Daniel Closa

    27/04/2016 8:15

    Si ho aconseguíssim, experimentaríem autèntic pànic. Creu-me. Millor no veure’ls

  • Carquinyol

    27/04/2016 7:49

    Necessitem un detector visual de virus JA ! :P

    PS: Una app de smartphone aniria bé ! ;)