Espectacular “Nebulosa de la bombolla”

El telescopi espacial Hubble va fer vint-i-sis anys fa pocs dies i, com és costum, la NASA ho ha celebrat presentant una imatge de especial interès. Aquesta vegada es tracta de la “Nebulosa de la bombolla” Un nom que resulta evident tan bon punt veiem la imatge en qüestió.

A la imatge, en realitat, hi ha moltes coses interessants a notar. La nebulosa, situada a la constel·lació de Cassiopea i a uns set mil cent anys llum de la Terra, va ser descrita l’any 1787 per l’astrònom britànic William Herschel. A més del nom popular, la tenim classificada per les sigles NGC 7635. Es tracta d’una nebulosa d’emissió, que vol dir que la llum que veiem la emet a causa de la ionització del gas que la forma. En aquest cas, la particularitat és l’aparença tan esfèrica que mostra i que és deguda al vent solar generat per la gran estrella que hi ha al seu interior.

El primer que destaca de l’estel, que tenim classificat amb les sigles BD+60 2522, és que no està al mig de l’esfera, sinó que el trobem situat a la part superior esquerra de la bombolla. És tracta d’una estrella enorme, quaranta cinc vegades més gran que el nostre Sol i que emet una quantitat extraordinària de vent solar. Això és un flux de gas que escapa de l’estrella en totes direccions i que pressiona el gas interestel·lar que l’envolta, generant aquesta estructura en forma de bombolla. L’estrella no està al centre ja que el gas dels voltants no és igual de dens en totes direccions, de manera que la bombolla s’expandeix més ràpidament per un costat que per l’altre.

I és una senyora bombolla. Mesura uns set anys llum de diàmetre. És tan gran que la fotografia, en realitat, és un muntatge fet amb quatre fotografies, ja que la càmera del Hubble no podia captar tota la estructura en una sola presa fotogràfica.

El color, a més de bonic, dóna pistes del tipus d’elements que hi ha en aquella regió de l’espai. Les emissions blaves corresponen a la ionització del oxigen, l’hidrogen emet llum verda i el nitrogen vermella. El groc que es veu al voltant en regions més fredes i en forma de dits, correspon a combinacions de hidrogen i nitrogen il·luminades per la radiació ultraviolada de l’estrella. Aquestes estructures grogues recorden una altra imatge famosa del Hubble: els pilars de la creació. Efectivament es tracta d’estructures similars on s’estan formant noves estrelles a mida que el gas que hi ha va condensant.

La imatge és espectacular i la ciència que ofereix ens ajuda a entendre millor el que passa a l’Univers. Bellesa i ciència; una combinació a la que el Hubble ens té molt acostumats. Esperem que segueixi el degoteig d’imatges memorables.

2 comentaris

  • Pons

    03/05/2016 13:45

    el títol ho diu tot, res més a afegir

  • Carquinyol

    03/05/2016 8:07

    La imatge espectacular, com el fet de saber que el que veiem és tal com estava fa més de set mil anys !