Cèl·lules mare; exageracions i tergiversacions

Buscar per internet les ofertes de clíniques i tractaments basats en cèl·lules mare és una experiència fascinant. Aparentment tot es pot tractar gràcies a l’extraordinari potencial d’aquestes cèl·lules. Si ens fixem en els anuncis, encara trobem més aplicacions. Tractaments farmacològics, estètics, nutricionals o dermatològics en els que les paraules màgiques “cèl·lules mare” apareixen sense problemes. Seria fantàstic, si no fos que quasi tot és exagerat, tergiversat o directament fals.

La realitat és que hi ha molt pocs tractaments basats en cèl·lules mare i que estiguin aprovats per ser aplicats. Pell, còrnia, sang i para de contar. I no per totes les patologies. Però la llista d’ofertes és enorme i la societat internacional per la recerca en cèl·lules mare ha publicat una nota alertant sobre la mala informació que s’ofereix en referència a quests temes. Avisen que està molt be parlar de les promeses terapèutiques, del potencial per tractar malalties, dels avenços que estan produint-se en aquest camp,… però que això no es pot fer exagerant o passant per alt les limitacions, els conflictes ètics i els perills que comporta.

Informar tal com es va fent, posant l’accent només en les coses bones, crea expectatives falses i fa que els pacients pugin ser enganyats amb molta facilitat. Ja hi ha moltes clíniques, en països amb legislacions relaxades, que s’anuncien per tractar de tot amb aquestes cèl·lules. Des de l’esclerosi múltiple fins a l’acne juvenil. I amb una absència d’informacions crítiques, no és estrany que la gent caigui en el parany.

La culpa està repartida. Els científics informen només dels resultats positius i els exageren per poder guanyar més prestigi i, probablement, millorar les posicions cara a aconseguir finançament. Els periodistes simplifiquen la història per fer-la entenedora i carreguen les tintes sobre el potencial terapèutic que tenen. Els pacients desitgen sentir que la teràpia que esperen arriba d’una vegada. Entre tots ens enganyem i després venen les decepcions.

Per exemple, hi ha qui ofereix tractaments de cèl·lules mare per un bon ventall de malalties però no informen clarament que l’únic que fan es oferir la possibilitat de participar en estudis de recerca bàsica. El pacient pot estar en el grup control o el del placebo, de manera que no en traurà cap profit. Però és que, a més, molts són estudis que encara no pretenen curar res sinó entendre la malaltia.

Per això han fet unes guies sobre com informar del progrés en la recerca sobre cèl·lules mare. Per informar de les promeses, però també de les incerteses i els perills. Evitant exageracions i falsos triomfalismes. Unes guies que s’haurien d’aplicar en tots els camps. De vegades es diu que la ciència va perdent prestigi, però com pot ser d’altra manera si cada dos per tres hi ha algú afirmant que ha fet un pas decisiu en la cura contra el càncer, l’Alzheimer o la fam al món? De ben segur que hem fet passos en la bona direcció, però la seva importància acostuma a ser molt més modesta del que anunciem.

Fa uns anys, l’agencia espanyola del medicament avisava dels excessos en la publicitat de fets referits a cèl·lules mares. Al centpeus també en vaig parlar alguna vegada. No sembla que n’haguem fet gaire cas i sospito que tampoc en farem gaire aquesta vegada. En un món amb tant soroll informatiu, o crides i exageres molt o passes totalment desapercebut. De manera que sospito que les exageracions seguiran i ocasionalment es farà alguna nota per lamentar-ho. Però amb aquestes regles de joc no podrà anar de cap altre manera.

3 comentaris

  • Pons

    18/05/2016 11:29

    Llavors el tractament amb cèl·lules mare que vaig fer per tal d’assegurar que em toqui la loteria es fals?!

  • Carquinyol

    18/05/2016 9:15

    El problema no és el soroll informatiu, és els $$$€€€… si el soroll informatiu serveix per a que uns quants s’omplin les butxaques, ja els està bé dir mitges veritats… o mentides senceres.

    I si la gent compra banya de rinoceront perquè diu que els guareix de no-se-ben-bé-què imagina una cosa que té a més una capa de ‘ciència’

  • mascle omega

    18/05/2016 8:39

    Sol ser més inofensiva una mentida de cap a peus que no pas una mitja veritat. També hi fa molt la credulitat dels consumidors, que generalment no estem educats en l’escepticisme. De fet, les notícies que esmentes podrien anar precedides d’un avís: “atenció: això és un publireportatge”.