Enterovirus

Enterovirus. Un nou motiu de preocupació del que fins fa quatre dies no n’havíem sentit a parlar mai i ara centra titulars i angoixes. Hi ha nanos ingressats, tot i que la majoria són cassos lleus, i sobretot hi ha molta inquietud. En realitat aquests virus són molt freqüents. Molt més del que ens pensem i la majoria de refredats, grips intestinals i malestars gàstrics o respiratoris són causats per algun virus d’aquest grup. Fins i tot en molts casos ens infectem i no arriben a donar cap símptoma. Es calcula que cada any s’infecten per enterovirus més de quinze milions de persones als Estats Units.

És a dir, que en condicions normals, patir alguna infecció per algun enterovirus és la cosa més normal del món. Ens ha passat a tots i ens seguirà passant perquè d’enterovirus n’hi ha a cabassos.

De fet, un bon problema és entendre la classificació d’aquesta família de virus. Si mirem la Vikipédia en diferents idiomes trobem diferents classificacions. Coxacquievirus, ecovirus, rinovirus, poliovirus, enterovirus A, B, C,…. Algunes antigues, algunes noves sense actualitzar i algunes noves i més actualitzades. Per entendre la dificultat de classificar-los cal pensar que hi ha més de cent tipus diferents i no parem de descobrir-ne de nous.

Alguns els coneixem amb altres noms. El virus de la pòlio, ja gairebé eliminat gràcies a les campanyes de vacunació és un de la família. Com que en aquest cas sí que causava una malaltia greu, de vegades es parla de “enterovirus no-pòlio” per agrupar tota la resta, que generalment causen malalties digestives i respiratòries. També poden causar símptomes a la pell i fins i tot al sistema nerviós, però quasi sempre son benignes i es resolen sols. La sorpresa aquesta vegada és que el nombre de casos amb afectació neurològica és superior al normal. Afortunadament sembla que són lleus i que evolucionen sense problemes, però és una diferència respecte al que estàvem acostumats i cal fer-ne el seguiment.

El cas és que són virus, de manera que mai saps com les gastaran. A més, són virus de RNA, cosa que a la majoria no diu gran cosa, però als viròlegs els indica que probablement presentaran moltes mutacions ja que el seu sistema per fer còpies no és gaire eficient. I si tenen moltes mutacions, vol dir que constantment aniran apareixent diferents versions de cada tipus de virus.

Això explica perquè un virus, que normalment no causava res d’important, sobtadament comença a desencadenar un quadre més greu. Pot haver patit un petit canvi en les proteïnes de la superfície de manera que s’enganxarà a unes altres cèl·lules o passarà més desapercebut pel sistema immunitari o vés a saber què. Dels enterovirus s’ha dit que són un exemple radical d’adaptació darwiniana ja que constantment estan presentant diferents varietats de manera que tenen una facilitat extrema per adaptant-se a qualsevol ambient.

D’altra banda, de nou tenim el problema que són virus. Això vol dir que els antibiòtics no serveixen de res i que no disposem de cap tractament específic. No és casualitat que els últims brots epidèmics, ebola, zika, MERS, grip A…, hagin sigut causat per virus. I segur que no seran els últims.

Segurament en els propers dies tindrem notícies de més afectats per enterovirus. Fins i tot en el cas que ja no passés res més, el simple fet d’estar alerta farà que ens fixem en molts casos als que, en condicions normals no els haurien fet cas. I, per descomptat, qualsevol brot associat a un canvi en el comportament dels virus cal seguir-lo de molt a prop.

3 comentaris

  • Tomeu Fuet Tallat

    07/06/2016 11:54

    No hi no en teniem prou amb L’Ebola.

    Caundeu ses oliveres des Port

  • Daniel Closa

    23/05/2016 11:01

    Bé. Des del punt de vista estrictament evolutiu ells no “volen” res. Simplement muten. Si això fa que et matin millor o pitjor els és ben igual.

  • Pons

    23/05/2016 9:59

    Va bé començar la setmana sabent que uns quants virus que no paren de mutar et volen matar.