No eren extraterrestres…

La setmana passada es va viure uns dies d’intensa expectació relacionada amb l’espai. A més del descobriment del planeta a Pròxima de Centaure, va córrer per tot arreu les especulacions referents a la detecció d’un senyal d’origen extraterrestre per part d’un observatori rus. En aquest cas, però, l’entusiasme va trigar poc a refredar-se i el senyal va quedar en no-res. De totes maneres serveix com un excel·lent exemple de la dificultat per trobar senyals, per esbrinar d’on venen i per entendre si realment ens l’envia una civilització extraterrestre. Els amics del SETI sempre estan afegint aigua al vi, però és millor pecar d’excés de malfiat que no pas anar acumulant decepcions sense parar.

El senyal l’havien detectat amb el radiotelescopi RATAN-600 a Zelenchukskaya, en la República russa de Karachay-Cherkess. Confesso que no havia sentit a parlar mai del telescopi, de la ciutat ni de la república, però és que el món és molt gran!

El senyal no era nou. Es va detectar el 15 de Maig del 2015. I el fet que triguessin més d’un any a notificar-ho ja fa pensar que no ho veien massa clar. El document del SETI informava d’un senyal fort en direcció de HD164595, i les paraules triades no eren perquè sí. No és el mateix un senyal provinent de HD164595, que un senyal provinent de la direcció de HD164595. El detall és important perquè precisament aquestes sigles corresponen a una estrella situada a més de noranta anys llum de la Terra en la que sabem que hi ha orbitant al menys un planeta.

Però no ens entusiasmem abans d’hora. El planeta en qüestió és de la mida de Neptú i no és dels que esperaríem trobar-hi vida. Això no vol dir gran cosa i potser la vida és molt diferent de com la imaginem, però és un matís a recordar. D’altra banda, un radiotelescopi detecta senyals de radio i tot i que apunta a una zona determinada del cel, la precisió de l’àrea analitzada és limitada. El senyal venia d’una zona de l’espai on hi havia HD164595, però també centenars d’altres estrelles, nebuloses i fins i tot galàxies. Podia provenir de qualsevol lloc d’allà i a qualsevol distància. Sense altres sistemes de detecció que afinessin més el seu origen no es podia precisar res més que la direcció d’on provenia.

Que fos un senyal fort… bé, fort respecte a què? Això vol dir que destaca sobre el fons de radioones que es detecten constantment. Segons la distància a que s’hagi originat l‘hauríem de considerar més o menys fort en origen. Però abans cal establir d’on ve, cosa que ja hem vist que ignoràvem.

El que calia era tornar a posar la orella en aquella direcció i mirar de tornar a detectar el senyal. Però en fer-ho no van detectar res. Mai més no es va sentir aquell pic de radiació provinent d’aquella zona del cel. No es la primera vegada que passa. Per això cal prendre’s les coses amb calma.

Però sobretot, cal descartar que el senyal sigui d’origen humà. Un dels senyals més desconcertants que es van detectar en un observatori d’Austràlia, va resultar ser un forn de microones que els treballadors de l’observatori feien servir per escalfar el menjar. Fins que no es va descobrir va fer anar de corcoll molts radioastrònoms. És normal: quan treballes amb aparells tan sensibles, les fonts d’error i interferències es multipliquen.

En aquesta ocasió sembla que el causant va ser un satèl·lit militar que va passar just per davant del radiotelescopi. Hi ha llistes indicant les trajectòries dels satèl·lits, però els militars tenen idees pròpies sobre informar per on passen els teus satèl·lits espies, de manera que no tots estan controlats.

Confesso que em moro de ganes de viure el dia en que es confirmi la detecció d’un senyal generat per una civilització extraterrestre. L’univers deixarà de ser el que era i moltes filosofies s’hauran d’adaptar. Però és evident que fins que aquest moment no arribi toparem amb un bon nombre de falses alarmes. No passa res. Només és qüestió de seguir insistint en la recerca sense defallir.

3 comentaris

  • Daniel Closa

    06/09/2016 15:50

    Carquinyol. Esperem que sigui abans! Que la vida son quatre dies i passen volant!!

    Pons: La gran pregunta! Jo no ho tinc gens clar

  • Pons

    06/09/2016 9:07

    Si mai trobem alguna senyal la següent pregunta serà: Realment volem respondre i delatar on som…?

  • Carquinyol

    06/09/2016 7:54

    Només hem de seguir examinant l’espai i millorant els nostres sistemes, si hi ha alguna cosa allà fora la trobarem abans o després.

    (ara bé, que no sigui com Contact !!!!!!!!!!!!!!!)