Arxiu del dijous, 29/09/2016

Missió Rosetta; acte final

dijous, 29/09/2016

La sonda Rosetta, de l’Agència Espacial Europea, arriba al final de la seva missió. Fa una mica més d’un any ens va tenir pendents de l’aterratge del mòdul Philae a la superfície del cometa “67P/Churyumov-Gerasimenko”. La petita Philae va aterrar, però no es va fixar correctament, va rebotar i va anar a petar a un indret massa a l’ombra per fer la missió estesa. Es va limitar a la missió inicial, que es va poder allargar una mica, però mai no va rebre prou llum per mantenir les bateries a ple rendiment.

De totes maneres, el fet de posar una nau en òrbita d’un cometa, després d’un viatge de dotze anys, i fer-hi aterrar un mòdul va ser una proesa extraordinària. La Rosetta va continuar el viatge, ja junt amb el cometa, mentre anava obtenint mesures i imatges que ara ja són ben conegudes. Fa poques setmanes es va poder localitzar en una fotografia la sonda Philae. I és una sort ja que hauria deixat mal gust de boca pensar que no s’havia pogut esbrinar on havia anat a parar amb detall.

Però ara el comenta ja es va allunyant del Sol. Després de passar pel periheli, el punt més proper al Sol, va seguir el seu camí allunyant-se’n, i ara ja està més enllà de la òrbita de Júpiter. Això fa que la llum que li arriba sigui cada vegada menys i la nau no podrà seguir fent funcionar els sistemes per mantenir una temperatura prou elevada com perquè funcionin els aparells. De manera que aquest divendres es posarà punt final a la missió fent que la nau estavelli contra el cometa.

La idea és que durant el descens podrà obtenir la última tanda de dades i imatges, cada vegada més properes. Han triat que impacti en un dels indrets on s’havia vist que emanaven gasos quan el cometa era més proper al Sol, de manera que fins a l’últim moment en traurem profit de la Rosetta.

Serà un descens complicat ja que la nau no està dissenyada per això i les operacions necessàries són més complicades que les que van fer falta per fer baixar la Philae. Però els càlculs ja estan fets, la trajectòria determinada i l’últim acte de la Rosetta serà aquest divendres. El teló caurà definitivament al mateix moment de l’impacte i tant les restes de la Rosetta com el mòdul inactiu Philae seguiran endinsant-se cap a la perifèria del sistema solar dipositades a la superfície del cometa. No serà per sempre, ja que el cometa té un cicle orbital de 6,45 anys. El cometa tornarà i aleshores el podrem mirar i saber que allà a sobre hi queden unes restes de tecnologia humana.