El gran radiotelescopi xinès

Si heu vist la pel·lícula “Contact” recordareu que part de la recerca de senyals extraterrestres es feia amb el gran radiotelescopi d’Arecibo, a Puerto Rico. Amb un diàmetre de més de tres-cents metres, era la major orella que teníem per escoltar els senyals de radioones provinents de l’espai. Ho era perquè des de fa uns pocs dies ja ha començat a funcionar un radiotelescopi encara mes gran. A la Xina, a la província de Gizhou, han construït un immens radiotelescopi de cinc-cents metres de diàmetre.

De radiotelescopis n’hi ha un que encara és més gran. El RATAN-600 rus fa cinc-cents seixanta metres, però l’antena està constituïda per detectors separats i no per una gran superfície parabòlica com Arecibo o el xinés FAST (per les sigles angleses de “Telescopi esfèric de cinc-cents metres de diàmetre). Sigui com sigui, amb el nou aparell podrem millorar molt la detecció de senyals provinents de l’espai.

Quan es parla d’aquests radiotelescopis, de seguida es fa referència a la recerca de senyals extraterrestres. Això és perquè es considera que, com nosaltres, una civilització alienígena avançada ha d’emetre senyals de radio que es podrien identificar. A mes, el SETI dedica molts esforços a buscar, precisament, senyals de radio. Però pensar que aquests telescopis es construeixen només per buscar aliens seria un error molt greu. En realitat, la major part del temps fan recerca del tot convencional. Analitzen pulsars, exoplanetes, propagació de les ones de radio per l’atmosfera, activitat de galàxies, formació de nebuloses…

I ocasionalment busquen senyals potencialment relacionades amb extraterrestres. Però el temps que hi dediquen és quasi anecdòtic. Surt molt car el temps d’ús d’un radiotelescopi d’aquests. En canvi, el que es fa de vegades és agafar les dades obtingudes amb finalitats científiques i analitzar-les per veure si amaguen indicis de senyals alienígenes. Són tirs a cegues, però que permeten estudiar un volum molt gran de dades.

En tot cas, ara podrem buscar el que sigui amb molta més eficiència. El radiotelescopi xinés és un intent decidit d’aquest país per marcar múscul en la recerca espacial. I ho ha fet de la manera expeditiva que sovint els caracteritza. Com que la instal·lació és tan extremadament sensible, han desplaçat els pobles que hi havia en cinc quilòmetres a la rodona per evitar que les emissions de radio dels aparells que fessin servir ela habitants de la zona generessin interferències en el radiotelescopi.

Ara estan en la fase de proves, calibratge i posada a punt. Per començar ja han detectat un púlsar a mil tres-cents anys llum de la Terra, però això només són els estirament previs abans de posar-se a la feina de veritat. Tot sembla indicar que en un parell d’anys la radioastronomia experimentarà una bona embranzida.

5 comentaris

  • JordiC

    13/10/2016 8:42

    He buscat una mica i parlen de “només” 9.000 persones… De fet és una zona molt deshabitada, però, és clar, a Xina què són 9.000 persones? Només quatre gats.

  • Pons

    13/10/2016 8:28

    5 km tampoc sembla molt, i vista la foto no han posat el radiotelescopi al mig de Pekin precisament, un parell d’ermitans haurà afectat com a molt.

  • Carquinyol

    12/10/2016 15:26

    això de desplaçar pobles jo tampoc ho veig gaire clar, la veritat

  • JordiC

    12/10/2016 11:27

    Ara seriosament, malgrat ser molt bones notícies a nivell científic, no deixen d’incomodar detallets com aquest de “desplaçar” els pobles dels voltants.

  • JordiC

    12/10/2016 11:24

    Treballant en festiu?… ai, ai, ai…